La rana de cristal: características y curiosidades sobre la rana transparente

¿Una rana con un cuerpo transparente que revela todos sus órganos internos? Existe y es la rana de cristal: aquí están sus características.

Rana de cristal
Rana de cristal: cómo se fabrica y qué se sabe sobre ella (Photo AdobeStock)

Entre los anfibios, la rana es sin duda uno de los más simpáticos, probablemente porque se han realizado numerosas reproducciones a modo de chuchería o porque su similar, el sapo, está asociado a las más bellas transformaciones de los cuentos de hadas. Pero esta vez no se trata de una reproducción creada en el laboratorio: la rana de cristal, así llamado por su cuerpo transparente, realmente existe y fue descubierto hace muy poco tiempo. Su peculiaridad radica precisamente en el recubrimiento que revela todos los órganos internos, ¡sin necesidad de radiografía! Conozcámoslo mejor y veamos cuáles son sus principales características y qué lo convierte sin duda en uno de los más especiales de su género.

Rana de cristal: características generales

ornamento
Objeto en forma de rana (Foto Pixabay)

Su nombre científico es Hyalinobatrachium pellucidum: es un anfibio, encontrado en Ecuador y perteneciente a la familia Centrolenidae (Lea aquí: Qué son los anfibios: origen y clasificación de la especie). Su peculiaridad, claramente visible, es su piel transparente. Esta transparencia, que parece cristal, no se debe en realidad al pequeño engrosamiento de la piel sino a la falta de pigmento de la misma que revela el aparato interno de la rana.

De hecho, su capa incolora de piel lo recubre por completo, especialmente en la zona del vientre, lo que hace que el corazón y los vasos sanguíneos y otros órganos internos sean claramente visibles. Y esta es la diferencia con sus pares, ya que las otras ranas de hecho muestran un corazón blanco y opaco mientras que en la rana de cristal es incluso el flujo sanguíneo del corazón el que bombea. Pero esta no es solo la mayor diferencia con sus pares: también las manchas oscuras en la espalda y su reproducción la diferencian de las demás.

Los extraños hábitos de la rana transparente

estanque
Estanque (Foto Pixabay)

No es solo por su piel que estos anfibios se destacan en comparación con todos sus compañeros. Prestando especial atención al método de reproducción de esta especie, notaremos que los machos de la especie lanzan llamadas específicas a las hembras para llamar su atención. Estos ruidos a menudo provienen de las hojas de los árboles, donde se esconden las ranas macho, a menudo junto a estanques o corrientes de agua. Los machos también vigilarán los huevos de las crías hasta que eclosionen.

¿Y qué afecta la reproducción? También la calidad del agua y el hábitat en el que se encuentran. De hecho, si el agua está podrida, la relación también podría verse afectada. Esta dependencia absoluta del medio ambiente hace que esta rana sea muy delicada: no es casualidad que sea una de las especies en peligro de extinción del planeta, precisamente porque las condiciones del medio se están deteriorando progresivamente. La culpa es, como casi siempre, el hombre: las obras de deforestación y la construcción de edificios y carreteras están reduciendo progresivamente el verdor y sobre todo ensuciando los cursos de agua.

La rana de cristal: el descubrimiento de la selección ecuatoriana

Rana de cristal
Rana de cristal: el descubrimiento científico (Foto Pixabay)

Las raíces de este anfibio en particular están en Ecuador, pero ¿quién fue el responsable del descubrimiento de una criatura tan preciosa en la naturaleza? Es un equipo de 5 zoólogos, estudiosos de laUniversidad San Francesco de Quito. No solo descubrieron este nuevo y hasta ahora desconocido tipo de rana, sino que también investigaron todo el comportamiento de la especie. No se trataba de un estudio sencillo, sobre todo porque las ranas no se ‘observaban’ fácilmente: eran necesarios análisis morfológicos, pero también una investigación de tipo sólido sobre sus versos y el estudio de su ADN.

La investigación se remonta a 2016 y fue publicada en el revista científica especializada Zookeys. En el idioma local, Kichwa, la rana ha sido rebautizada como ‘rana de agua’, no solo por la transparencia de su cuerpo similar al agua sino también porque este elemento es absolutamente fundamental para la supervivencia de toda la especie. Lamentablemente, es una rana en riesgo de extinción, dada la contaminación de los ríos y la tierra en la que vive.

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