La grúa se para sobre una pierna: ¿qué hay detrás de este comportamiento?

¿Por qué la grúa se apoya en una sola pata? Hay una razón de salud detrás de este comportamiento. Lo que necesita saber sobre el hábito de los flamencos.

La grúa se apoya en una sola pierna
La grúa se apoya en una sola pata: por eso lo hace (Foto Pixabay)

Cualquiera que haya tenido la suerte de ver algunos de ellos en vivo seguramente se habrá quedado fascinado por la habilidad y el equilibrio de la grúa. Este animal se las arregla para pararse sobre una pierna, o más bien una pata, y lo hace por una razón particular. Incluso el genio de Boccaccio había utilizado esta característica en una de sus novelas más famosas del Decamerón, Chichibio y la grulla. Después de un vistazo rápido a las características generales de este animal, veamos por qué la gru si tiene sta su una sola zampa y si hay otros animales en la naturaleza que adoptan el mismo comportamiento.

La grúa: características generales

Danza de las grullas
Danza de las grullas (Foto AdobeStock)

Perteneciente a la familia de Gruiformi, en Europa es posible ver solo la grulla común porque los otros ejemplares de hasta 15 especies se distribuyen principalmente en Asia y África. A menudo se convierten en protagonistas de bailes y migraciones espectaculares, como la que tuvo lugar en Liguria. Se trata de aves de cuello y patas largas, con una salud muy delicada y precaria: pensamos que la tasa de mortalidad juvenil sigue siendo muy alta. Son muy activos por la mañana y por la tarde, mientras que por la noche descansan en los árboles o en el suelo según la especie. Les encanta vivir solos durante el período de reproducción, pero en los otros períodos viven en grupos.

Una de sus caracteristicas es la danza: es un ritual que cobra vida durante la formación de parejas y para fortalecer los lazos existentes. También sirven para definir los lazos familiares entre padres y entre padres e hijos. Durante el baile, estos pájaros saltan con las alas extendidas, flexionan las patas, patean en el aire, emiten sonidos particulares y lanzan objetos.

La grúa se apoya en una sola pata: porque lo hace

Grulla común
Grulla común (Photo AdobeStock)

Mencionamos su hábito de mantener el equilibrio sobre una pierna que ocultaba un problema de salud, pero también hay una segunda razón: es hora de verlos a ambos.

Cuando el flamenco levanta una pierna y se para sobre una pierna, puede hacerlo por dos razones. El primero: regular la temperatura corporal; el segundo: amenazar a un posible rival.

  1. En el primer caso, por tanto, la grúa utiliza este sistema para regular el calor interno: las piernas son una fuente de pérdida de calor, que sirve para bajar la temperatura interna del cuerpo. En el calor, se ha demostrado que las grullas tienden a pararse sobre dos patas, pero cuando la temperatura exterior baja, el flamenco se queda en una pata y la otra doblada en contacto con el cuerpo. Pensamos que la grúa vive siempre en contacto con el agua y es esta la que dispersa el calor corporal.
  2. En el segundo caso es uno postura amenazante, acompañado del cuello levantado y el pico presionado sobre él. La grúa levanta la pata para avanzar y avanzar hacia el enemigo.

La grúa sobre una pierna: el descubrimiento americano

La grúa se apoya en una sola pierna
La grúa se apoya en una sola pata: pero en el suelo es diferente (Foto Pixabay)

El equipo de investigación del Instituto de Tecnología de Georgia yUniversidad Emory di Atlanta han estudiado a fondo el comportamiento del flamenco. Su investigación ha demostrado que las grullas no hacen ningún esfuerzo por pararse sobre una pierna y, por lo tanto, esta actitud no implica un desperdicio de energía muscular. Sobre una pierna, en equilibrio, incluso pueden dormirse, alternando el peso sobre las piernas.

El verdadero descubrimiento, sin embargo, se refiere a los ejemplares muertos que además logran permanecer en una sola pierna, sin necesidad de apoyarse en ningún soporte externo, según un mecanismo llamado ‘mecanismo de estancia gravitacional‘. Basándose en él, se ha demostrado que los especímenes muertos no pueden pararse sobre dos patas.

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