La fragata Galápagos: el pájaro que hincha el pecho, pero no para alardear

La fragata de Galápagos es un ave famosa porque infla la bolsa roja en su pecho. Hay dos tipos de esta ave, averigüemos más.

magnífica fragata galápagos
Magnífica fragata (Foto Flickr)

La fragata mayor (irónicamente, del nombre científico de Fregata menor) y la magnífica fragata (Fragata magnificens) son algunas aves marinas realmente geniales. Son dos especies de la familia de las fragatas Galápagos, que incluye a estos animales tan particulares. Hoy, descubramos más sobre estos maravillosos y únicos habitantes de las Islas Galápagos, y también analicemos las diferencias entre las dos especies, para descubrir cómo reconocer y distinguir una fragata «mayor» de una «magnífica».

Las diferencias entre las dos especies

fragata
La fragata que infla su cofre rojo (Foto Flickr)

La mirada

Las dos especies de fragatas de Galápagos se diferencian en algunos aspectos estéticos, en algunos hábitos y en su alimentación. Analicemos estas diferencias.

El macho de la fragata mayor tiene una especie de reflejo de luz verde, o tinte, en sus plumas negras traseras, mientras que la fragata magnífica macho tiene un tinte púrpura en su lugar. El gradiente hace que sea mucho más fácil distinguir las dos aves.. Si bien ambos colores son bastante visibles, el verde puede ser más brillante que el púrpura y, por lo tanto, más fácil de detectar.

La hembra de la fragata mayor tiene un anillo rojo alrededor de sus ojos, mientras que la magnífica fragata luce un anillo alrededor de sus ojos de color azul. Bien, estas chicas realmente aman el delineador de ojos, ¿No?

Las crías de las fragatas mayores tienen alas de color marrón oscuro oscuro, con el vientre y la cabeza blancos. La La cabeza también tendrá manchas de color óxido hasta que el pollito haya madurado.. Los jóvenes de las magníficas fragatas, en cambio, tienen la cabeza, el cuello y el pecho blancos. La apariencia es muy similar a la de los polluelos de las fragatas mayores, pero no tienen las manchas de color óxido.

La magnífica fragata es más grande que la fragata principal, aproximadamente 4-9 cm de largo, 12-14 cm de envergadura y 100-140 gramos de peso. En ambas especies, la hembra es un poco más grande que el macho.. Para ser precisos, aquí están las medidas de las dos especies de fragatas de Galápagos:

  • Longitud: fragata magnífica 89-114 cm, fragata mayor 85-105 cm.
  • Envergadura: fragata magnífica 217-244 cm, fragata mayor 205-230 cm.
  • Peso: fragata magnífica 1.100-1.590 gramos, fragata mayor 1.000-1.450 gramos.

Comportamiento

par de fragatas galápagos
Un par de fragatas (Foto Flickr)

La fragata mayor (antes llamada «hombre de guerra») se llama Pajaro Pirata, o «pájaro pirata» debido al cleptoparasitismo, del que hablaremos más adelante. Se define la magnífica fragata Rabbihorcado, o «cola bifurcada», debido a la larga cola de tijera de estos pájaros (presente en ambas especies de fragatas de Galápagos).

La fragata mayor se alimenta principalmente de peces voladores, calamares y otros peces relativamente lejos de la costa, mientras que la magnífica fragata se alimenta más cerca de la costa. Al tener estos terrenos de caza distintos, las fragatas de Galápagos evitan la competencia entre sí.

Además, una característica de la que hablaremos más adelante, que ya hemos mencionado, es que ambas aves son cleptoparásitos. Debido a estas áreas de caza únicas (caladeros, áreas de robo), si vemos una fragata en vuelo, lo más probable es que sea una fragata magnífica.

La magnífica fragata emite un traqueteo o un traqueteo, mientras que la fragata mayor emite un gorgoteo, similar al de un pavo.

La magnífica fragata anida y vive en áreas que van desde México hasta Ecuador. (incluidas las Islas Galápagos frente a la costa de Ecuador), así como Florida y el Caribe. Se han encontrado colonias dispersas en Columbia Británica, España, Dinamarca, Inglaterra y la Isla de Man.

La fragata principal anida y vive desde la isla Wake hasta las Galápagos y Nueva Caledonia., pero hay algunos elementos en Australia y alrededor de 10,000 parejas en Hawai. También hay algunas colonias en el Océano Índico, por ejemplo en Mauricio, Maldivas, Isla de Navidad y Aldabra.

Datos interesantes sobre las fragatas de Galápagos

pollito de fragata mayor
Una chica de fragata más grande (Flickr Photo)

Marini, pero no junto al mar

Aunque ambas fragatas se alimentan de muchos tipos diferentes de peces, no pueden aterrizar en el agua porque sus plumas no son impermeables. Si aterrizaran en el agua, ya no podrían despegar.. Casi parece gracioso que un ave marina no pueda posarse en el mar.

Clepto-cosa?

Aunque solo representa alrededor del 5% de la dieta, Las fragatas de Galápagos a menudo se entregan al cleptoparasitismo. Suena como una mala palabra, pero «cleptoparasitismo» simplemente significa «robo». Para fragatas más grandes y magníficas, esto implica robar tanto como sea posible de tantas aves como sea posible.

De hecho, las fragatas atrapan a otras aves en el aire con las plumas de la cola y las sacuden violentamente hasta dejar la comida que podían llevar. Luego, la fragata atrapa comida (probablemente peces) antes de que toque el agua.. Si viajamos a las Galápagos, lo más probable es que veamos una fragata con un piquero de patas azules atrapado en sus garras.

El pecho está enrojecido e hinchado.

magnífica fragata galápagos
Una fragata magnífica con un cofre hinchado (Foto Pinterest)

El globo rojo en el cuello de los machos de la fragata se llama «bolsa de garganta». Durante la temporada de reproducción (dependiendo de la zona, podría ser durante todo el año, pero normalmente es entre marzo y abril en Galápagos) el macho introduce aire en la bolsa de la garganta y la infla, incluso durante un período de unos 20 minutos.

Las plumas negras

Las fragatas, masculinas y femeninas, son todas negras excepto por el pecho., el macho tiene su famoso saco rojo y la hembra tiene una mancha blanca, que puede extenderse hasta el cuello.

Pescadores expertos

fragata mayor galápagos
Una fragata mayor femenina (Flickr Photo)

Las fragatas tienen un pico delgado y en forma de gancho, lo que les facilita mucho la pesca.. Este pico de pico de aspecto extraño en realidad facilita su pesca y cleptoparasitismo.

Buques de guerra

La fragata toma su nombre de los antiguos buques de guerra de los siglos XVII-XIX. Las fragatas eran barcos rápidos que se maniobraban fácilmente, muy similares a sus contrapartes aéreas.. A la fragata también se le llamó «hombre de guerra», como dijimos anteriormente.

Estos nombres fuertes, violentos y majestuosos describen muy bien a estas aves. Con su vuelo rápido y elegante, su color negro oscuro y su comportamiento malvado de robo de comida, se han ganado su nombre.

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Fabrizio Burriello


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