La cigarra: el insecto del verano, ruidoso para unos y melodioso para otros

Hay quien adora la cigarra y quien no, pero sigue siendo el insecto de las noches de verano. Veamos las características, hábitat y nutrición.

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La cigarra es un insecto y su cuerpo típicamente incluye las 3 partes: cabeza, tórax y abdomen. (Foto Pixabay)

Personaje principal de uno de los cuentos de hadas más famosos de Lafontaine, la cigarra tiene mucho que enseñarnos sobre su vida. Aunque algunos ejemplares pueden superar los 6 centímetros de longitud (las moscas más comunes apenas alcanzan el medio centímetro), es casi imposible verlos.

Como cuando se dan cuenta de la presencia del hombre, automáticamente dejan de cantar; es en segundo lugar porque gracias a sus tonos de camuflaje, pueden llegar a ser prácticamente idénticos a los de las ramas y tronco del árbol y cuando dejan de cantar, se vuelven invisibles, característica similar a algunos grillos.

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Características de la cigarra

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La cigarra pertenece a un orden diferente, el de Rhynchota. (Foto Pixabay)

La cigarra pertenece a un orden diferente, el de Rhynchota. El cuerpo de la cigarra es de color marrón oscuro o verde, de largo por un máximo de 6 cm, se asemejan a una mosca pero no son parientes. La cigarra es un insecto y su cuerpo generalmente incluye las 3 partes: cabeza, tórax y abdomen.

Una cabeza grande con 2 ojos grandes y tres oculares. Cerca de los ojos están unidos dos antenas delgadas y cortas y en el frente, la cabeza termina con la salida del tubo que es visible solo debajo o de perfil.

Este órgano se utiliza para pinchar las plantas para que beban su savia, que es el único alimento del animal. La cigarra tiene una vista excelente pero es completamente sorda. Debajo de la cabeza, el tórax tiene 6 patas delgadas en la parte inferior que permiten que la cigarra permanezca fija en las plantas, por ejemplo a lo largo de los troncos de los árboles.

Ubicado debajo del pecho, el abdomen es la última parte del cuerpo y se distingue según el sexo y en la zona ventral tiene poderosos músculos estriados, entre los más poderosos del reino animal, que al contraerse producen las vibraciones necesarias para emitir su famoso verso.

La vida de la cigarra es bastante larga, alrededor de 16-17 años, para las especies más longevas, pero la mayor parte del ciclo de vida tiene lugar, como ya se mencionó, bajo la tierra, en forma de larva hipogea. El ruido que escuchamos, llamado chirrido, es producido por el macho, a través de un órgano estridente en el abdomen.

Este sonido tiene la función de una llamada sexual. El ruido que caracteriza a las hembras es similar a un chasquido de dedos. y es la consecuencia del roce de las alas, que se utiliza para generar un canto particular capaz de atraer al macho. El efecto que se obtiene del canto de las cigarras es muy original: el parloteo de varios insectos juntos puede producir un sonido casi relajante.

Hábitat y reproducción

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Después del apareamiento, la reproducción de la cigarra se produce a través de huevos que la hembra deposita en los tejidos vegetales (Foto Pixabay).

La cigarra vive principalmente en áreas donde el clima es templado y cálido, los días son largos y brillantes. Las cigarras no son típicas de la zona mediterránea. Hay más de 25.000 especies (cifra de 2008) y es en el sudeste asiático donde son más numerosas (más de 850 especies) y en África subsahariana (alrededor de 400 especies). El área que cubre Europa y el norte de África ocupa solo el cuarto lugar en el ranking con alrededor de 150 especies, detrás de América del Sur (alrededor de 400 especies) y Australia (alrededor de 240 especies).

Después del apareamiento, la reproducción de la cigarra se produce a través de los huevos que la hembra deposita en los tejidos vegetales. en deformaciones que se llaman agallas o pseudogalla. Durante al menos cuatro años, las cigarras permanecen en estado larvario. y sólo después de estos cuatro años salen de la tierra, a la luz del sol, y comienzan su vida adulta.

Las larvas se encuentran bajo tierra y para pasar de una raíz a otra y comerlas, están equipadas con patas a propósito para cavar fácilmente. Una vez en la superficie, su alimentación pasará de las raíces a la savia y los jugos vegetales que el animal es capaz de obtener gracias a un eficaz aparato bucal chupador de aguijones, pero deberá tener cuidado con sus aves rapaces y saltamontes.

Alimentando a la cigarra

La dieta tanto en adultos como en larvas de cigarras consiste en savia y jugos vegetales de varios árboles (Foto Pixabay).

La dieta tanto en adultos como en larvas de cigarras consiste en savia y jugos de vegetales de varios árboles. La cigarra tiene, de hecho, un aparato bucal chupador-picador, es decir, la picadura de abeja. Las larvas de cigarra que viven bajo tierra, tienen patas delanteras capaces de excavar y gracias a ellas se mueven de una raíz a otra para buscar alimento.

Raffaella Lauretta

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