La avispa guerrera: características, hábitat y dieta.

La avispa guerrera, un insecto del que hay que mantenerse alejado: características, hábitat y nutrición de la Synoeca septentrionalis.

avispa guerrera
Avispa guerrera (Photo AdobeStock)

La avispa guerrera, el nombre de este insecto lo dice todo. En efecto se le llama guerrera porque es muy agresiva y cuando se siente amenazado bate sus alas muy intensamente haciendo un sonido que se asemeja a la marcha de un guerrero. Si bien el otro nombre que se le atribuye es Vespa armadillo, esta vez sin embargo es un nombre inspirado en la forma de su nido., pero su nombre real o mejor su nombre científico es Synoeca septentrionalis.

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Características de la guerrera Vespa

avispa guerrera
Synoeca septentrionalis o avispa guerrera es una de las cinco especies de avispas del género Synoeca. (Foto AdobeStock)

La avispa guerrera es una de las especies más grandes de avispas de papel (se las considera avispas de papel, ya que sus nidos están hechos de papel) en particular la Synoeca septentrionalis o avispa guerrera es una de las cinco especies de avispas del género Synoeca. Este insecto resulta ser de tamaño mediano y por tanto, no supera los 2 cm, lo que la convierte en la más grande del género Synoeca.

Esta avispa tiene un color negro o azul oscuro, con trazos brillantes muy particulares que parecen darle un aspecto metálico. Tiene un cuerpo delgado y alargado, alas oscuras o rojizas, son bastante largos pero no anchos, pero esta misma conformación permite a la avispa guerrera sostener en vuelo su cuerpo lo suficientemente pesado para sus alas.

La cabeza de este insecto parece tener un triángulo oscuro distintivo. Además lo que más lo distingue es un terrible pinchazo que lo hace muy peligroso, por el dolor que causa. En una escala del 1 al 4, el dolor causado por la picadura de la avispa guerrera es 4, como el de la hormiga bala.

Esto es lo que el entomólogo Justin Schmidt afirma que creó un sistema de 4 niveles para medir la intensidad del dolor de las picaduras de insectos. El dolor de su picadura puede durar hasta 150 minutos y se ha descrito como una tortura.

Esta avispa es bastante agresiva y cuando se siente amenazada asume un mecanismo de defensa que involucra a una gran cantidad de obreras que abandonan el nido para atacar la posible amenaza con sus aguijones.

Cuando tienen que moverse en grupos, marcan el camino con feromonas, esto para facilitar la orientación a cada elemento del grupo, o frota sus glándulas en varios puntos ubicados entre los dos nidos o mastica o lame las hojas presentes en el camino, para comunicarse con las avispas del mismo grupo.

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Hábitat y reproducción

hábitat de avispas
El hábitat de la avispa se encuentra sobre el nivel del mar, caracterizado por climas tropicales, como las selvas tropicales, donde la humedad es relativamente alta (Photo AdobeStock).

La avispa guerrera vive en América Central y del Sur, pero generalmente se puede encontrar en Costa Rica, Ecuador, Belice, Panamá, Colombia, Guatemala, Nicaragua, Honduras, México y Venezuela. El hábitat que prefiere este insecto está a una altura máxima de 300 metros sobre el nivel del mar., se distingue en climas tropicales, como selvas tropicales, donde la humedad es relativamente alta y es en estas condiciones que construye su colmena sobre árboles.

La apariencia de su colmena a menudo toma la apariencia de un armadillo por lo que a este insecto también se le llama avispa armadillo, en realidad son colmenas planas contra un tronco o rama. Otra peculiaridad es que la avispa guerrera comparte el mismo árbol con un pájaro, el Psarocolius montezuma.

Esta convivencia, aunque peculiar, ayuda tanto a mantener a los depredadores alejados del nido como de las colmenas. La construcción de la colmena de este insecto comenzará cuando el enjambre haya llegado al sitio de construcción potencial. Construcción que suele ser realizada por un grupo de trabajadores y, al final del nido, (que tiene dos huecos, uno para la entrada y otro para la salida y que crecerá junto con la colonia) unos días después, la reina habrá puesto los huevos en las células.

Aproximadamente una semana después de que se completa el nido, las primeras larvas comienzan a eclosionar y se volverán adultas aproximadamente 30 días después de la eclosión. Dado que la avispa guerrera es una especie polígama, el número de reinas tiende a variar, y por lo tanto cuando el número de reinas es mínimo, el número de obreras será alto y por tanto a las hembras les crecerán ovarios bien desarrollados para que puedan reproducirse como reinas.

Por otro lado, cuando el número de la reina es alto, el número de obreras es mínimo y se tomarán medidas para inseminar a las hembras que se convertirán en obreras.

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Alimentando a la avispa guerrera

vespa
Ese pico es en realidad su boca, equipada para succionar nutrientes de las hojas de las plantas. (Foto Pixabay)

Como hemos visto en otros artículos, con los insectos como protagonistas, en la alimentación de este insecto, existe una diferencia entre la dieta de los ejemplares adultos y la de las larvas, esa es la primera etapa del desarrollo post-embrionario de los insectos, posteriormente sometidos a metamorfosis.

En efecto la avispa guerrera adulta se alimenta de néctar, melaza o un líquido azucarado producido por sus larvas. Mientras que las larvas se alimentan con insectos especialmente muertos. y picados para que se consuman más fácilmente.

Raffaella Lauretta


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