¿La ardilla hiberna?

¿La ardilla hiberna?

Normalmente vemos a las ardillas como animales muy activos y escaladores expertos, algunas especies incluso pueden deslizarse de un árbol a otro. Sin embargo, estos comportamientos están ligados al hábitat en el que viven, ya que algunas ardillas viven en zonas donde las estaciones son muy marcadas y la presencia de temperaturas extremas hace que su comportamiento cambie.

¿Alguna vez te has preguntado si las ardillas hibernan? En este artículo de ExpertoAnimal te explicamos cómo hibernan las ardillas, qué especies lo hacen, cuando y cómo.

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Resumen
  1. ¿Por qué hibernan las ardillas?
  2. ¿Qué ardillas hibernan?
  3. ¿En qué mes hibernan las ardillas?
  4. ¿Cómo se preparan las ardillas para la hibernación?
  5. ¿Cómo hibernan las ardillas?

¿Por qué hibernan las ardillas?

Los animales han desarrollado varios mecanismos hacer frente a cambios extremos asociados a variaciones térmicas en los ecosistemas en los que viven. Una de esas estrategias es la hibernación, implementada por algunos mamíferos, que es un proceso que consiste en una serie de cambios fisiológicos asociados a la reducción del metabolismo para minimizar el consumo de energía mientras el animal pasa por este estado.

Existe una condición para entender si un animal realmente hiberna, y es que su temperatura corporal debe disminuir significativamente.

En este sentido las ardillas hibernan porque cuando viven en lugares con inviernos muy fríos y largos, la comida escasea considerablemente, por lo que si no entraran en este periodo de hibernación e inactividad que, como hemos dicho, provoca una disminución del metabolismo, podrían morir porque mantendrán el mismo ritmo fisiológico pero no comerán lo suficiente.

¿Qué ardillas hibernan?

Las ardillas son parte de un grupo diverso que tradicionalmente es clasificados en tres tipos: ardillas de árbol, ardillas voladoras y ardillas de tierra. De estos, las que hibernan son algunas especies de ardilla terrestreque desarrollan hábitos a nivel del suelo y cavan madrigueras donde viven.

Aquí hay unos ejemplos:

  • Ardilla de tierra ártica (Urocitellus parryii): es originaria del noreste de Canadá y la Columbia Británica, con presencia también en Rusia y Alaska.
  • Ardilla de tierra mexicana (Ictidomys mexicanus): Vive en México y Estados Unidos.
  • Cithellus común (Spermophilus citellus): es típico de diferentes regiones, como Austria, Bulgaria, República Checa, Grecia, Hungría, Moldavia, Macedonia, Rumania, Serbia, Eslovaquia, Turquía y Ucrania.
  • Ardilla terrestre de Perote (Xerospermophilus perotensis): es endémica de México.
  • Citelo de Dauria (Spermophilus dauricus): originario de China, Mongolia y Rusia.
  • Citelo rojo (Espermófilo mayor): habita en Rusia y Kazajstán.
  • Ardilla de tierra de trece líneas (Spermophilus tridecemlineatus): originario de Canadá y Estados Unidos.
  • Ardilla de tierra manchada o ardilla manchada (Xerospermophilus spilosoma): vive en México y Estados Unidos.
¿La ardilla hiberna?  - ¿Qué ardillas hibernan?

¿En qué mes hibernan las ardillas?

Tanto el periodo como los meses en los que hibernan las ardillas puede variar dependiendo de la especie. Veamos algunos casos específicos.

  • Ardilla de tierra ártica: solo están activas entre 3 y 5 meses del año, ya que el resto del tiempo se ven obligados a hibernar. Las hembras comienzan su período de hibernación a principios de agosto, mientras que los machos lo hacen a principios de septiembre. Duran entre 215 y 240 días en hibernación y las hembras normalmente pasan más tiempo en este estado. Los jóvenes son los que menos tiempo hibernan, aunque sean los últimos en salir de este estado.
  • Ardilla de tierra mexicana: Los machos de esta especie comienzan y terminan la hibernación antes que las hembras y que las crías inician el proceso varios meses después que los adultos. entras en la guarida empiezan a finales de julio y mediados de agosto para los machos, mientras que para las hembras duran hasta septiembre. Las salidas de hibernación pueden ser discontinuas, a partir de febrero, pero más frecuentes a partir de marzo.
  • Cithellus común: esta especie se trata 6 meses en hibernación, comenzando el proceso alrededor de agosto y, aunque algunas ardillas pueden llegar a salir de la hibernación en marzo, lo normal es que salgan en abril cuando las temperaturas empiezan a subir por encima de los 0ºC. Estos períodos también son comunes para otros citelli.
  • Ardilla roja: Este tipo de ardilla tiene un corto periodo de tiempo de actividad en el año, que apenas puede estar entre los 50 y los 110 días, aproximadamente. LA machos comenzar la hibernación un a mediados de junio y estar allí hembras que los más jóvenes hacia el finales de agosto o principios de septiembre. En abril empiezan a salir los machos, ya que las hembras se activan cuando la nieve ya se está derritiendo.
  • Citelo de Dauria: esta ardilla asiática entra en hibernación durante unos 3 mesesiniciándose este período a finales de noviembre y terminándolo a principios de marzo.

¿Cómo se preparan las ardillas para la hibernación?

Ahora que sabes que las ardillas hibernan y qué especies lo hacen, averigüemos cómo se preparan para entrar en este período. El primer aspecto que podemos mencionar respecto a la preparación de las ardillas antes de la hibernación tiene que ver con una aumento de las reservas de grasa corporalya que durante el periodo de inactividad no se alimentarán, por lo que mientras permanezcan activos consumirán grandes cantidades de alimento para llegar a estas reservas.

El siguiente aspecto a tener en cuenta es el den, que consiste en un espacio subterráneo apto para descansar durante todos los meses de inactividad. Las ardillas pueden ser muy agresivas con sus espacios, ya que son fundamentales para la supervivencia. Por tanto, en hábitats donde hay presencia de vegetación, estos roedores optan preferentemente por se esconde debajo de las plantas para proporcionar mejores temperaturas y protección contra vientos muy fuertes o tormentas.

Por otro lado, el inicio de la hibernación no ocurre de manera abrupta, pero las ardillas, como otros animales que hibernan, pueden hacer pequeñas pruebas en el que bajan un poco la temperatura de su cuerpo y luego la vuelven a subir. Posteriormente, cuando realmente inician el proceso, las ardillas bajan la temperatura de su cuerpo con una mínima diferencia con la temperatura exterior, que puede ser de 1ºC o menos. Su frecuencia respiratoria también cae de 200 respiraciones a solo 4 o 5 por minuto y su frecuencia cardíaca cae de 150 latidos a 5 latidos por minuto.

Durante la hibernación las ardillas tiene episodios en los que la temperatura corporal aumenta y se activa en cierto modo el metabolismo, probablemente para asegurar el funcionamiento de algunos órganos, como el cerebro. Después de uno o dos días de activación, vuelven a la hibernación.

¿La ardilla hiberna?  - ¿Cómo se preparan las ardillas para la hibernación?

¿Cómo hibernan las ardillas?

Como ya sabemos, las ardillas que hibernan son ardillas terrestres, por lo que lo hacen enterrado en el suelo, en madrigueras que excavan hasta 1 metro o más de profundidad, donde no solo pasan este período de inactividad, sino que también se protegen de los depredadores, descansan y se reproducen. Generalmente, estos roedores viven en colonias familiares, por lo tanto la hibernación ocurre en grupos.

Ahora que sabes cómo es la vida de las ardillas en invierno y que pueden vivir en lugares donde las temperaturas bajan mucho, sigue aprendiendo y no te pierdas estos otros artículos:

¿Cuánto dura la hibernación?

La hibernación suele comenzar a mediados de noviembre y termina en marzo.

¿La ardilla hiberna?  - ¿Cómo hibernan las ardillas?

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Fuentes
  1. Lisa E. Schwanz, (2006). Ciclo Anual de Actividad, Reproducción y Masa Corporal en Ardillas Terrestres Mexicanas (Spermophilus mexicanus), Revista de mamalogíaVolumen 87, Número 6. Disponible en: https://doi.org/10.1644/06-MAMM-A-009R2.1

Bibliografía
  • Hickman, C., Roberts, L., Parson A. (2000). Principios integrales de zoología. McGraw Hill Interamericana: España.
  • Myers, P., R. Espinosa, CS Parr, T. Jones, GS Hammond y TA Dewey. (2022). Web de Diversidad Animal. Disponible en: https://animaldiversity.org/search/?q=Vulpes&feature=INFORMATION
  • UICN (2022). Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN. Versión 2021-3. Disponible en: https://www.iucnredlist.org


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