Intoxicación por anticongelante en gatos: como reconocerla e intervenir

Si utilizamos anticongelante para nuestro coche, debemos estar atentos al grave peligro que puede suponer para nuestro gato.

gato sobre los peligros del anticongelante del automóvil
(Foto Pixabay)

A medida que se acerca el invierno, muchas personas comienzan a usar anticongelante en sus automóviles. Pero debemos tener cuidado si tenemos un gato, porque este producto es muy peligroso para nuestras mascotas, y puede causar serios problemas de salud.

El peligro del anticongelante para gatos

gato anciano
(Foto de Adobe Stock)

A la hora de manipular anticongelantes y tener mascota debemos estar siempre atentos a dónde guardamos este producto, ya que es altamente tóxico.

El componente principal del anticongelante es el etilenglicol. Esta sustancia suele estar presente al menos en un 95% en este producto y es un líquido transparente y dulce.

Por su dulce sabor, puede atraer a nuestro gato (pero incluso los perros se sienten tentados a beberlo). También se utiliza en otros productos, pero nos centraremos precisamente en el anticongelante.

Es un alcohol, por lo que tiende a calentarse. Debido a esto, los gatos pueden tener aún más la tentación de beberlo cuando hace frío, especialmente si deambulan solos.

Una cantidad muy pequeña puede ser letal para un gato. Se estima que por cada kg de peso de nuestro gato, menos de 7 ml son suficientes para una verdadera intoxicación por anticongelante.

El tratamiento en caso de intoxicación debe ser inmediato y rápido, para intentar guardar a nuestro gatito del envenenamiento letal.

Las sustancias peligrosas del anticongelante.

El gato tiene piojos
(Foto Pixabay)

Aunque algunos productos anticongelantes afirman ser “no tóxicos”, no quiere decir que no le hagan daño a nuestro gato. Pero, ¿por qué se consideran no tóxicos?

Los anticongelantes que no se consideran tóxicos contienen sustancias que, en diversos grados, no son letales. Estos son: etanol, propileno y propilenglicol.

El etanol y la mezcla de propileno y etanol son altamente tóxicos tanto para las mascotas como para los humanos. El propilenglicol, por otro lado, lo es menos.

El propilenglicol no se considera tóxico para los humanos (se usa, por ejemplo, en líquidos para vapear cigarrillos) y se considera menos tóxico para los animales, pero en grandes cantidades sigue siendo letal.

Si un gato (o un perro, en realidad) bebiera este tipo de anticongelante en cantidades suficientes, seguiría teniendo problemas de salud y debería ser llevado urgentemente al veterinario.

Si ingiere solo una pequeña cantidad, probablemente no sea tan malo como el anticongelante regular.

El etilenglicol es el ingrediente principal del anticongelante común, por lo que es un líquido muy letal si se ingiere. Obviamente, esto ocurre con más frecuencia en invierno.

Las mascotas que ingieren este líquido tienen dioses síntomas similares a la intoxicación por alcohol, porque el etilenglicol es en efecto un alcohol.

Pero el problema no está necesariamente ligado a esta sustancia, sino al metabolismo. Dentro del cuerpo, la toxicosis y el daño renal severo se crean rápidamente.

Dentro de las 8 a 12 horas posteriores a la ingestión, nuestro gato puede presentar náuseas, temblores, letargo o hiperactividad. Y, por tanto, debemos actuar de inmediato.

¿El anticongelante es dañino para los humanos?

Si una persona entra en contacto con anticongelante no tiene gran daño. Simplemente lavando el área afectada con agua y jabón, por lo general.

Las uñas del gato
(Foto de Adobe Stock)

Pero si inhalamos este líquido, los problemas aumentan. El etilenglicol se dispersa rápidamente en el aire y es dañino para los seres humanos y los animales si se inhala durante un tiempo prolongado.

Para ello, solo debemos utilizar anticongelante en exteriores, para limitar la presencia de esta sustancia en el aire. Si inhalamos demasiado notaremos dificultades para respirar, y en casos severos incluso daño cerebral.

Esta sustancia anticongelante permanece en el suelo y en el aire durante unos 10 días, pero en el agua y el suelo puede permanecer presente incluso después de varias semanas.

Se estima que unas cinco cucharadas de anticongelante pueden matar a un gato en 12 horas a lo sumo. Sin embargo, los signos de intoxicación pueden ser evidentes después de un tiempo.

En las primeras horas notaremos un gato apático y aturdido, tal vez beba mucha agua. Los signos reales pueden ser evidentes solo 1 o 2 días después de la ingestión, debido a insuficiencia renal.

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Alternativas seguras al anticongelante para gatos

No existe un tipo de anticongelante seguro para nuestras mascotas, por lo que debemos buscar un producto alternativo para el invierno.

Las uñas del gato
(Foto de Adobe Stock)

Algunas personas usan agua del grifo como refrigerante temporal, pero generalmente no se recomienda porque no evita la corrosión ni el óxido de las piezas.

Existen muy pocos productos alternativos al anticongelante con tantos efectos positivos para prevenir problemas en el coche en los meses más fríos.

Precisamente por eso, lo mejor es la prevención, comprobando que nuestro gato no se acerque al anticongelante en ningún caso, para evitar daños.

El riesgo de intoxicación por anticongelante en perros es mucho menor que en gatos. Para ello, los dueños de gatos deberán estar aún más atentos a su perro peludo.

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