Il Kraken esiste?

Il Kraken esiste?

Desde AnimalPedia solemos presentar temas interesantes y sorprendentes sobre el mundo animal, y en este caso en concreto nos gustaría centrarnos en una especie, que según las leyendas nórdicas, durante siglos ha fascinado y aterrorizado a los hombres de estas tierras. Nos referimos a la Kraken, una criatura gigantesca con formas parecidas a un calamar o un pulpo, capaz de hundir barcos.

Con el tiempo, muchas de estas crónicas y narrativas se consideraron exageradas y sin fundamento, ya que faltaba evidencia científica. Sin embargo, el famoso científico Linneo, a quien debemos la clasificación animal aún en uso, incluida en la primera edición de su Systema un animal llamado kraken, con el nombre científico de Microcosmos, perteneciente al orden de los cefalópodos. Esta inclusión fue posteriormente rechazada en ediciones posteriores. Sin embargo, ante tantas historias y testimonios, y el trabajo de un gran científico como Linneo, uno se pregunta si estas teorías no están corroboradas por la verdad. Entonces, ¿existió realmente el kraken?

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Resumen
  1. Que es Kraken
  2. La leyenda del Kraken
  3. ¿Existe el kraken o existió?

Que es Kraken

La palabra Kraken en Escandinavia significa más o menos ‘animal perverso o maligno’, término que se refería a la supuesta criatura marina de colosales dimensiones que Atacó los barcos y devoró a sus tripulaciones.. En el idioma alemán, la palabra ‘krake’ significa pulpo, mientras que kraken sería el plural y también se refiere a la criatura nórdica anormal. Incluso el terror para este animal era tal que incluso en las crónicas se evitaba mencionarlo explícitamente porque se temía que evocarlo pudiera traer malos presagios. Entonces, se utilizaron otras palabras como “hafgufa” o “lyngbakr” para referirse a este ser, que a su vez se relacionaba con criaturas gigantes, como peces grandes o ballenas.

Descripción del Kraken

La descripción del Kraken era la de un animal muy grande parecido a un pulpo (aunque parece más plausible que sea un calamar grande) cuyas dimensiones eran tales que cuando salía a la superficie podía confundirse con una pequeña isla, aproximadamente. 2 km. Los suyos también fueron descritos ojos enormes y la presencia de tentáculos gigantes. Otro aspecto que mencionaron muchos marineros que afirmaron haberlo visto, fue que hizo que el agua donde nadaba estaba turbia y oscura (probablemente por la tinta). Además, incluso si no atacó directamente a los barcos, cuando se hundió, aún podría terminar hundiéndolos debido a la remolinos que creó en el agua.

¿Existe el Kraken?  - Que es kraken

La leyenda del Kraken

Las leyendas sobre el Kraken se encuentran en la mitología nórdica, especialmente en el trabajo publicado en 1752 Historia natural de Noruega, redactado por el obispo de Bergen, Erik Lugvidsen Pontoppidan, que describe al animal en detalle. Además del increíble tamaño y características ya mencionadas anteriormente, la leyenda del Kraken habla del hecho de que gracias a los inmensos tentáculos, el animal podía levantar a una persona en el aire con facilidad. En este libro este monstruo se distingue de otros como la serpiente marina.

Por otro lado, las historias sobre el kraken le atribuían tanto terremotos y movimientos sísmicos que las actividades volcánicas submarinas con la aparición de nuevas islas que tuvieron lugar en la zona de Islandia. También se atribuyeron fuertes corrientes u olas rebeldes a los movimientos de esta criatura submarina.

Sin embargo, estas leyendas no solo subrayaron aspectos negativos, de hecho, los pescadores testigos señalaron que cuando el monstruo marino subió a la superficie, fue acompañado de una gran riqueza y cantidad de pescado, que ellos, posicionados en puntos estratégicos, capturaron gracias al kraken. Se utilizó un libro de frases que implicaba que cuando se producía una captura importante, “se había pescado en el kraken”.

La leyenda del Kraken se hizo tan popular y generalizada que encontramos rastros de ella en diversas obras de arte, literatura y películas.

¿Existe el kraken o existió?

La investigación científica es de vital importancia para afirmar la veracidad de una especie en particular. En este caso, es difícil decir con certeza si el kraken existió o no. Mencionamos que Carlos Linneo en la primera edición de su obra lo había incluido mientras que había sido eliminado en ediciones posteriores. A principios del siglo XX, el naturalista francés y estudioso de los moluscos Pierre Denys de Montfort, en su libro Historia natural general y particular de los moluscos, describe la existencia de dos pulpos gigantes, y uno de ellos es el kraken. Este científico llegó a afirmar que el hundimiento de un grupo de barcos británicos se debió al ataque de un kraken. Sin embargo, algunos supervivientes afirmaron que se trataba de una fuerte tormenta, que acabó desacreditando a Monfort y descartando la idea de que el kraken fuera un pulpo gigante.

A diferencia de lo dicho, a mediados del siglo XIX se pudo comprobar la existencia del calamar gigante, que fue encontrado muerto en varias playas. A partir de este descubrimiento, los estudios sobre este animal se volvieron más completos, aunque no existen informes oficiales que lo describan. Hoy en día se piensa que el famoso kraken era una especie de cefalópodo, en particular calamar, que poseía un tamaño asombroso, pero en ningún caso compatible con las características descritas por el mitología.

Especies de calamar gigante

Actualmente se conocen 4 especies de calamar gigante:

  • Calamar gigante del Atlántico (Architeuthis dux): el ejemplar más grande jamás identificado fue una hembra de 18 metros y 250 kg de peso.
  • Calamaro gigante verrugoso (Moroteuthopsis longimana): puede pesar hasta 30 kg y medir 2,5 metros de longitud.
  • Calamar colosal (Mesonychoteuthis hamiltoni): es la especie más grande existente. Pueden medir casi 20 metros y se estima que pueden llegar a pesar hasta 500 kg, gracias a los restos de un ejemplar hallado en el interior de un cachalote.
  • Calamaro Dana (Taningia danae): puede medir más de 2,4 metros de largo y pesar 160 kg.

La primera grabación de video de un calamar gigante tuvo lugar en 2005, cuando un equipo del Museo Nacional de Ciencias de Japón pudo filmar uno. Por tanto, podemos decir que el kraken es en realidad un calamar gigante, que, por enorme y sorprendente que sea, ¡no puede hundir barcos ni provocar movimientos sísmicos! Probablemente, dado que en ocasiones solo se encontraron los tentáculos, se pensó que podría tratarse de un pulpo de tamaño excepcional. El único depredador natural de esta especie es el cachalote, cetáceo que pueden alcanzar las 50 toneladas y medir 20 metros, lo que les permite cazar fácilmente incluso el calamar gigante.

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Bibliografía
  • Armendáriz, X. (2019). Kraken, el monstruo marino que engullía barcos. National Geographic. Disponible en: https://historia.nationalgeographic.com.es/a/kraken-monstruo-marino-que-engullia-barcos_13028
  • Beltrán R. (2010). Etimología de ‘Kraken’ y su contexto. Centro virtual Cervantes. Disponible en: https://cvc.cervantes.es/foros/leer_asunto1.asp?vCodigo=37756#:~:text=La%20etimolog%C3%ADa%20de%20la%20palabra,refiere%20tambi%C3%A9n%20al%20legendario%20Kraken.