Hormiga panda: características, hábitat y nutrición

Hormiga panda, no dejes que el nombre te engañe. Descubramos juntos cuáles son las características, el hábitat y la alimentación de este insecto.

avispa hormiga panda
La hormiga panda recibe su nombre de su parecido con el panda y su morfología similar a una hormiga. (Captura de pantalla de la foto de YouTube)

La hormiga panda (Euspinolia militaris) no es en realidad ni una hormiga ni un panda, sino una hermosa avispa perteneciente a la familia Mutillidae.. La hormiga panda recibe su nombre de su parecido con el panda y su morfología similar a una hormiga.

Un grupo de avispas también llamadas hormigas aterciopeladas debido a su parecido con las hormigas. De hecho son avispas sin alas, y son parientes de las llamadas hormigas rojas, cuyas picaduras son muy dañinas.

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Características de la hormiga panda

hormiga panda
Una hormiga panda puede llegar a medir 8 mm de largo y 2-3 mm de alto (Captura de pantalla de la foto de YouTube).

Una hormiga panda puede llegar a medir 8 mm de largo y 2-3 mm de alto. Gracias a su esqueleto macizo y su cuerpo muy peludo, esta avispa es especialmente resistente. Tiene una cabeza en forma de tubo rematada con una especie de cuerno o pico afilado.

Ese pico es en realidad su boca, equipada para succionar nutrientes de las hojas de las plantas. Sus patas delanteras son muy largas y completamente desproporcionadas a su tronco, cabeza y otras extremidades y le dan una extraña forma de andar, lo que lo hace similar al andar de un robot.

Este insecto apenas camina, pero se mueve entre sus destinos con grandes saltos. Su principal defensa contra la mayoría de sus depredadores es esta facilidad para moverse rápidamente de un punto a otro.

La hormiga panda tiene un ciclo de vida que dura aproximadamente 2 años. Los machos tienen un pelaje ligeramente más corto que las hembras y tienen alas. Las hembras no tienen alas y tienen el pelo más largo que los machos.

No se deje engañar por su aspecto lindo y adorable al referirse a su parecido con los tiernos y dóciles osos panda. En realidad, la hormiga panda es un animal que tiene un veneno tan poderoso que en muchas regiones es apodado “asesino de vacas” y “asesino de mulas”.

Hábitat y reproducción

hormiga panda
el hábitat de la hormiga panda es variado, puede vivir en zonas tropicales áridas, en desiertos o en playas, le encanta la arena e incluso la grava (Captura de pantalla de la foto de YouTube).

Este insecto fue descubierto en 1938, en las regiones costeras de Chile, aunque en la época se cree que es más frecuente, especialmente en las zonas secas y desérticas de varios países como Estados Unidos, México y Argentina.

Algunos también se han observado en algunas zonas de países europeos como: Italia, España y Portugal. Por eso se cree que el hábitat de la hormiga panda es variado, puede vivir en zonas tropicales áridas, en desiertos o en playas, le encanta la arena e incluso la grava.

Sin embargo, debido a su remoto hábitat en los bosques de los Andes de Chile, el estudio de este insecto se ha vuelto notoriamente difícil convirtiéndose en una avispa notoriamente rara.

En cuanto a la reproducción, dado que la hembra no tiene alas, vive en el suelo, por eso el macho que tiene alas, en cambio, tendrá que buscar a su pareja en el suelo para poder reproducirse.

Cuando el macho ve a una hembra, la levanta del suelo para realizar el acto sexual, ella misma en vuelo. Luego del proceso de cópula, la trae de vuelta al suelo y la hembra fertilizada se encarga de buscar el nido de un insecto, generalmente buscan el nido de una avispa o abeja solitaria.

Cuando encuentra el espacio perfecto, pone sus huevos para que estén cerca de la larva o pupa que ya habita en el nido. A pesar de que pone alrededor de 2000 huevos por año, la hormiga panda está incluida en la lista de animales en peligro de extinción, ya que es una presa fácil para muchos depredadores al nacer.

La hembra se distingue fácilmente del macho, gracias a un fenómeno natural llamado dimorfismo sexual, según el cual ambos los sexos de una misma especie son totalmente diferentes.

Alimentando a la hormiga panda

flor de camelia
Este insecto absorbe los nutrientes esenciales de diferentes tipos de plantas y flores (Foto Pixabay).

La hormiga panda es un insecto completamente vegano, de hecho, el néctar de las flores es todo lo que representa su única forma de supervivencia diaria.

Este insecto chupa los nutrientes esenciales de diferentes tipos de plantas, especialmente las del género “Eryngium”, una especie de cardo perenne de hojas afiladas y propiedades antiinflamatorias que están presentes y de hecho abundan en nuestra costa mediterránea. De hecho, no se excluye la posibilidad de identificar algunos ejemplares en Italia.

Raffaella Lauretta

https://www.youtube.com/watch?v=ZjcNbxIpIYI

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