Homeotermos: características y significado

Homeotermos: características y significado

La la perfección es un concepto complejo que varía según el contexto asumiendo diferentes significados, contenidos y variables. Si asociamos la perfección con el mundo animal, la consigna sin duda sería: adaptabilidad. Un organismo animal es un poco como un reloj cuyos engranajes, si se engrasan y se ajustan a la perfección, dan al cuerpo salud, destreza y longevidad. La base sobre la que se fundamenta la vida es de tipo genético con una serie de leyes y teoremas fundamentales que explican cómo es posible la continuación de las diferentes especies animales presentes en la naturaleza. El código genético es un lenguaje proteico que da evidencia tangible en el contexto del fenotipo: nuestra apariencia. Rebobinando la cinta tenemos la composición genética que determina el aspecto fenotípico de un sujeto que, en relación a variables naturales, desarrolla ciertos caracteres o no. Esto significa que la interacción del cuerpo con factores naturales externos (definido como papel tapiz) determinar la supervivencia o no de un ser vivo. Al respecto es importante mencionar al padre de la genética Charles Darwin quien en un pasaje de la colección de estudios sobre la evolución dice: “No es la especie más fuerte ni la más inteligente la que sobrevive sino la que mejor se adapta al cambio”.

Esto sugiere que la perfección existe en la naturaleza pero no de forma estática, pero dinámicamente. La capacidad de algunos seres vivos para cambiar su organismo de acuerdo con la variación del mundo que los rodea es un aspecto absolutamente fascinante con un tema naturalista.

En este artículo de AnimalPedia descubriremos lo importante que es la adaptación térmica que ponen en marcha algunos animales para resistir diferentes hábitats con abarcar temperaturas incluso muy diferentes entre sí: estamos hablando de organismos homeotérmicos!

¿Qué es la homeotermia?

L ‘homeotermia es la capacidad de muchos animales para mantener su temperatura corporal a medida que cambia la temperatura externa. Este instinto adaptativo es esencial para la supervivencia de muchas especies de animales en la naturaleza. Los mecanismos subyacentes a esta capacidad se encuentran entre los más dispares y tienen como objetivo final el mantenimiento constante de la temperatura corporal para garantizar las funciones vitales.

¿Qué significa “asegurar funciones vitales”?

Cada animal tiene su propia temperatura de referencia más allá de la cual hablamos de hipertermia o fiebre y por debajo de la cual hablamos de hipotermia. Cuando esta temperatura está dentro de los límites fisiológicos, todo el organismo funciona bien y, en concreto, los principales sistemas y aparatos funcionan bien:

  • Sistema cardiocirculatorio
  • sistema tegumentario
  • sistema digestivo
  • sistema cardiocirculatorio
  • sistema nervioso
  • sistema respiratorio
  • sistema reproductivo

El estado fisiológico de estos sistemas y aparatos permite una vida sana y longeva del sujeto en virtud de un régimen térmico estable.

Pero, ¿qué sucede cuando la temperatura corporal sube o baja demasiado?

Los sistemas son un conjunto funcional de órganos que trabajan en colaboración para un proceso biológico dado. Cada órgano está formado por tejidos que a su vez están formados por células que trabajan entre sí a través de procesos bioquímicos catalizados por la actividad enzimática. Son precisamente las reacciones enzimáticas las que se ven influenciadas negativamente por cambios significativos de temperatura. A reacciones enzimáticas a baja temperatura de procesos bioquímicos ellos disminuyen la velocidad lentamente hasta que se detiene mientras que a altas temperaturas son las células las que sufren un proceso de desnaturalización. ¿Resultado? Interrupción de los intercambios citológicos con graves repercusiones en el funcionamiento de los órganos y, en consecuencia, en funciones vitales como la respiración.

Homeotermos: características y significado - ¿Qué son los homeotermos?

Imagen: Wikipedia

Animales homeotermos

Animales homeotermos son por ejemplo los aves y mamíferos, que se distinguen de los animales pecilotermos me gusta más reptiles, cuya temperatura depende en gran medida de la temperatura del entorno en el que se encuentran.

La comunidad científica divide el mundo animal, de hecho, en dos categorías principales en relación con el aspecto de la temperatura: homeotermos mi pecilotermos. Los primeros son sujetos capaces de variar la temperatura de su cuerpo (con diferentes técnicas) en relación a la temperatura externa o al estado de salud. El segundo, los pecilotermos, son animales que no cambian su temperatura corporal de forma espontánea, pero sufren variaciones térmicas según el hábitat en el que viven. Aparte de las definiciones puramente científicas, también tenemos formas más sencillas de llamar a los seres vivos que pertenecen a las dos categorías:

  • la homeotermos también se les llama animales de sangre caliente ya que (en principio) tienden a tener una temperatura corporal superior a la externa;
  • I pecilotermos también se les llama animales de sangre fría ya que (en principio) tienden a tener una temperatura corporal más baja que la externa;

Como suele suceder, estas definiciones imperativas se ajustan perfectamente a una gama prácticamente infinita de seres vivos. No es casualidad que existan excepciones en este tipo de clasificación que ve a los animales homeotérmicos comportarse como pecilotermos y viceversa. Para dar un ejemplo, consideremos algunos peces de aguas profundas que normalmente se clasifican entre los pecilotermos (que no pueden cambiar su temperatura en función de las fluctuaciones térmicas ambientales). De hecho, hay algunos peces que son capaces de estabilizar su temperatura a medida que varía la temperatura del agua. Lo mismo ocurre con algunos reptiles (como los lagartos) que, a pesar de pertenecer a la categoría de animales de sangre fría, son capaces de fluctuar ligeramente su estado térmico cuando la situación lo requiere.

En este sentido, se han encontrado nuevas formas de clasificación térmica para los animales que pueblan este mundo: ectotermos y endotermos.

Este tipo de clasificación (cada vez más utilizada por la comunidad científica) examina la fuente de la que extraen los animales para cambiar su temperatura corporal. Las siguientes definiciones se pueden alcanzar de forma intuitiva:

  • Endotermi: animales capaces de aumentar la temperatura mediante actividad metabólica (calor endógeno);
  • Ectotermi animales capaces de aumentar la temperatura mediante el intercambio de calor entre el cuerpo y el medio ambiente;

También en este caso, la clasificación no capta la realidad en la más completa verdad: de hecho hay muchas especies de animales que regulan su temperatura corporal con mecanismos fisiológicos que surgen en medio de las dos definiciones. Sin embargo, un dato puede ayudarnos a definir el estado térmico del animal que deseamos clasificar: la fuente primaria de suministro de calor. Esto significa que si un animal produce principalmente calor a partir de la actividad endógena, se clasificará como endotérmico y, por lo demás, como ectotérmico.

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