Heterotermos: características y significado

Heterotermos: características y significado

Las ciencias de la vida son un campo de estudio que evalúa, explica e investiga las respuestas a los sistemas vivos. Estamos hablando de un área en constante evolución, con una investigación dinámica que da lugar a nuevas ideas y cada vez más herramientas de investigación. Con referencia al mundo animal, la investigación basa sus estudios a partir de la secuenciación de genomas y su efecto en nuestra comprensión de la biología, de la reconstrucción detallada del árbol de la vida, de la explicación de comportamientos y adaptaciones de base genética. En este fascinante y complejo mundo, los sistemas de adaptación de los animales a las múltiples variables ambientales en constante evolución han definido siempre descubrimientos sensacionales.

Los sistemas de termorregulación del cuerpo animal son siempre objeto de debate científico como tema de los organismos heterotérmicos. ¿Qué animales basan su biología en la heterotermia y por qué? En este artículo de AnimalPedia te explicaremos todo sobre heterotermos y lo que necesita saber en relación con este tema.

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Heterotermos: características y significado

Los sistemas biológicos se pueden analizar en diferentes niveles de organización desde el mundo molecular hasta la comprensión de los ecosistemas. Desde muy pequeño hasta macroscópico es posible evaluar interconexiones preparatorias y funcionales.

Cuando hablamos de temperatura corporal, muchas veces nos limitamos a definir los grados centígrados que tiene el cuerpo de un ser vivo. Sin embargo, esta es una definición fragmentaria e incompleta. Allí temperatura el cuerpo depende deequilibrio del calor que entra y sale de un cuerpo. Todo ser vivo produce calor endógeno (derivado del metabolismo corporal) que intercambia hacia adentro y hacia afuera con el medio circundante, el ambiente (ya sea terrestre o marino). Estos conceptos nos permiten comenzar a comprender las adaptaciones termorreguladoras que otorgan a los seres vivos la capacidad de intercambiar calor entre ellos y el medio ambiente. Existen conceptos clave en los que basar este tipo de conocimientos:

Hay cuatro mecanismos de intercambio de calor entre los seres vivos y el medio ambiente: el radiación, la convección, la conducción mi evaporación. En las constantes térmicas anteriores (válidas para la mayoría de los seres vivos) existen particularidades como lo intercambio de calor a contracorriente: mecanismo típico de algunos peces muy activos que conserva el calor generado por la actividad muscular en relación a una fuerza natural (la corriente).

En biología es importante clasificar a los animales (y a los seres vivos en general) según diferentes categorías. Esto también ocurre con la regulación térmica en la que vemos dos grandes familias:

  • Homeotermos (endotermos): tienen una temperatura corporal constante
  • Pecilotermos(ectotermos): tienen una temperatura corporal NO constante.

Otro sistema de clasificación se basa en la principal fuente de calor que afecta la temperatura corporal de un animal. En animales ectotermos como invertebrados, peces, anfibios y reptiles que no son aves la temperatura corporal viene dada en gran parte por una fuente de calor externa. Por otro lado, los animales endotérmicos como las aves y los mamíferos pueden regular su temperatura corporal produciendo calor endógeno (metabólico). Es importante precisar que en la naturaleza las definiciones no siempre son válidas como si se tratara de la descripción de un objeto: ¡seguimos hablando de seres vivos! De hecho, muchos ectotermos pueden generar una cantidad considerable de calor interno para elevar la temperatura corporal, mientras que los endotermos en condiciones particulares (hibernación) pierden la capacidad de generar calor metabólico. Podríamos decir que estas excepciones confirman la regla y proporcionan conocimientos de investigación.

En este sentido, en los últimos años la comunidad científica se ha visto influenciada por una serie de comportamientos de organismos animales que sugieren la existencia de una tercera clase de seres vivos con características termorreguladoras particulares: los eterotermos.

En este sentido, naveguemos por la enciclopedia Treccani que nos da esta definición de animales heterotérmicos:

“Los organismos vivos en los que la temperatura corporal varía con la del ambiente externo. Los animales heterotérmicos, comúnmente llamados ‘de sangre fría’ (peces, anfibios, reptiles), que tienen una tasa metabólica baja, producen poco calor. Dado que, a diferencia de los homotermos (Aves y Mamíferos), no poseen mecanismos de regulación de la temperatura, recurren a diversas medidas para satisfacer la necesidad de termorregular su cuerpo, como la exposición al sol, la hibernación y la estivación ”.

Heterotermos: características y significado - Heterotermos: características y significado

Ectotermia ed eterotermia

Como dijimos antes, las definiciones limitan la realidad de los hechos. De hecho, es conceptualmente erróneo decir que en los heterotermos “la temperatura del cuerpo varía con la del medio ambiente”. Este sería un resumen del sistema de termorregulación del ectotermi. Entrando en detalle el mecanismo subyacente al concepto de La heterotermia es el encuentro de los otros dos sistemas de adaptación del calor corporal con respecto al medio ambiente.. Por tanto, se puede decir con certeza que un animal puede definirse como “heterotérmico” cuando su propio sistema de regulación del calor corporal prevé un segundo: uno de emergencia.

¿Qué significa esto? Significa que en el momento, por ejemplo, un animal con una temperatura corporal constante (homeotermas) hibernando perderán su capacidad de producir calor endógeno durante un período de tiempo limitado. Como resultado de esto, su cuerpo se reducirá a un adaptación térmica que solo prevé el intercambio con el medio circundante (el medio ambiente) que hará bajar su temperatura. Una vez que salga de la hibernación, sus capacidades metabólicas o endógenas de producción de calor volverán a funcionar como antes y la ectotermia temporal terminará.

La hibernación es una condición fisiológica en la que un animal cae en un estado de inactividad temporal para preservar sus funciones vitales en relación con un período climático difícil. Esto es característico de los invertebrados, vertebrados terrestres heterotérmicos (de sangre fría) y algunos mamíferos (roedores, insectívoros, murciélagos). Los pájaros no hibernan sino muchas especies tienen diferentes sistemas de supervivencia como las migraciones periódicas que permiten escapar de las variaciones climáticas del entorno. El mundo de los peces es a menudo más complejo y variado, y algunas especies escapan de situaciones ambientales adversas con migraciones horizontales, mientras que otras caen en una especie de hibernación de verano. Entre estos últimos recordamos a los Dipnoi, pero también a los Teleostei (Anabas, Osfriorinidi, Ophiocephalids, Clarias etc.). Muchos anfibios anuros, especialmente en los países cálidos, hibernan en el verano. Entre los mamíferos que entran en estado de letargo invernal recordamos los Monotremas y algunos Marsupiales; entre los roedores están la marmota, el puercoespín, el lirón, el lirón, el hámster, el citello; entre los insectívoros el erizo y casi todos los murciélagos.

¿Qué hilo une a todos estos animales que normalmente tienen profundas diferencias anatómicas, fisiológicas y de comportamiento? Mantener una temperatura constante en relación con las necesidades físicas de uno en relación directa con el medio ambiente y las condiciones que lo rodean.

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