Hasta los gorilas tienen sentido del luto: la ciencia lo dice

¿Pueden los animales entender la muerte? Según un estudio, los gorilas tienen un sentido del duelo: esto es lo que debes saber al respecto.

gorila de luto
(foto de pixabay)

Convencionalmente creemos que el sufrimiento causado por la desaparición de nuestro ser querido representa una prerrogativa exclusivamente humana. ¿Y si no? La investigación científica ha sacado a la luz una característica increíble de gorila: estos animales también pasan por un período de luto tras la muerte de un amigo suyo.

Gorila: entre el duelo y la conciencia de la muerte

A menudo tendemos a dar por sentada información que no lo es, cuyos datos reales pueden ser difíciles de observar y extrapolar debido a las reticencias de los animales.

los gorilas reconocen la voz humana
(Foto Pexels)

De hecho, observar un «funeral» entre gorilas en la naturaleza es extremadamente difícil: es un momento doloroso y privado, exactamente como sucede con nuestra especie.

Estos animales, de hecho, tienden a alejarse del grupo, permaneciendo separados y observando un particular «ceremonial».

Dos científicos del Dian Fossey Gorilla Fund International de Atlanta tuvieron la oportunidad de presenciar el luto de algunos ejemplares de esta especie tras la muerte de Tuck y Titus, dos gorilas de montaña de espalda plateada del Parque Nacional de los Volcanes, Ruanda.

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El reloj de los gorilas

La primera reacción de los animales al encontrar los cuerpos de sus compañeros fallecidos es similar a lo que describiríamos como un estado de «incredulidad».

chimpancé
(Foto Adobe Stock)

Los gorilas, de hecho, intentaron arrastrar los dos cadáveres, sacudiéndolos y practicando acicalamiento.

Además, los ejemplares han sido observados mientras emitían vocalizaciones y se golpeaban el pecho con las manos, incluso golpeando el cuerpo con violencia.

Un joven gorila particularmente cercano a Titus pasó las siguientes 48 horas junto al cuerpo sin vida de su amigo, durmiendo en el mismo lecho de hojas sobre el que yacía el cadáver.

El hijo de Tuck, una hembra de 38 años, a pesar de estar destetado, intentó succionar la leche de los pechos de su ya fallecida madre.

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Son comportamientos que, a simple vista, definiríamos como dictados por una reacción de duelo, más aún si tenemos en cuenta que permanecer junto al cuerpo es muy riesgoso para el gorila.

De hecho, existe el peligro de contraer alguna patología infecciosa que haya matado al espécimen vigilado; o, si el animal muere después de caer en una trampa hecha por humanos, corre el riesgo de ser atrapado.

El aspecto más sorprendente que dejó boquiabiertos a los científicos, sin embargo, es que la tendencia a mirar fijamente el cadáver y tratar de «despertarlo» se observó no solo entre los miembros del mismo grupo, sino también con gorilas «desconocidos».

Si bien la reacción en este caso ha provocado menos desesperación, esto parece sugerir que los gorilas entienden y temen a la muerte, tal como lo hacen en nuestra especie.


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