Gusano del corazón en gatos: síntomas y tratamiento

Gusano del corazón en gatos: síntomas y tratamiento

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Enfermedad cardíaca o parásito dirofilariosi también puede afectar a los gatos, aunque con menor frecuencia. Es una enfermedad parasitaria que puede producir síntomas respiratorios pero también puede provocar gastroenteritis o problemas neurológicos. Aunque muchos gatos estarán asintomáticos y podrán recuperarse, la existencia de un parásito adulto en las inmediaciones del corazón del gato puede provocar la muerte, por lo que esta enfermedad debe prevenirse evitando siempre la picadura del parásito transmisor.

¿Quieres saber más sobre las particularidades de la dirofilariosis en felinos? Sigue leyendo nuestro artículo de AnimalPedia para obtener más información sobre el parásito cardíaco en los gatos, sus síntomas y el tratamiento a seguir.

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Resumen
  1. ¿Qué es el gusano del corazón en los gatos?
  2. Etapas del gusano del corazón felino
  3. Los síntomas del gusano del corazón en los gatos
  4. Diagnóstico del gusano del corazón felino
  5. Tratamiento del gusano del corazón en gatos
  6. Prevención del gusano del corazón en gatos

¿Qué es el gusano del corazón en los gatos?

La enfermedad del gusano del corazón felino o enfermedad del parásito del corazón es una enfermedad parasitaria mundial causada por el nematodo Dirofilaria immitis. Se transmite por un mosquito que actúa como vector y se llama Culex spp. Es un parásito que se localiza en la arteria pulmonar o en el corazón derecho.

El ciclo de la enfermedad funciona así: el mosquito pica al perro con microfilarias, que son formas inmaduras del parásito. Se desarrollan hasta que las larvas infectan al mosquito y éste pica a otro perro o gato, transmitiendo la enfermedad. los El clima ideal es húmedo y cálido. En los perros, estas larvas maduran hasta la edad adulta, produciendo microfilarias y creando infecciones por mosquitos, hasta que completan el ciclo. Sin embargo, en el caso de los gatos, las larvas suelen morir antes de llegar a la edad adulta, maduran lentamente y el sistema inmunológico del felino puede destruirlas. Sin embargo, incluso si solo un parásito sobrevive y se convierte en adulto, puede ser letal para el felino.

Las migraciones de larvas, aunque poco frecuentes, pueden ocurrir más en gatos que en perros, anidando en cavidades corporales, arterias sistémicas, nódulos subcutáneos y el sistema nervioso central.

Etapas del gusano del corazón felino

La enfermedad se puede dividir en dos fases:

  • Primera etapa: llegada de los parásitos a la arteria pulmonar a los 3-6 meses de la infección. Se estimulan los macrófagos de la zona, lo que provoca una respuesta inflamatoria vascular y parenquimatosa que consiste en endarteritis (es decir, infección de la túnica vascular de una arteria), fibrosis vascular e hipertrofia de las arterias pulmonares. Esta respuesta disminuye dependiendo de la cantidad de parásitos que maduran. A veces, esta fase se puede confundir con la bronquitis alérgica (asma). Puede causar muerte súbita o ser asintomática, por la supresión de la respuesta del sistema inmunológico, y por tanto sin mostrar síntomas visibles y tolerando la infección hasta que los parásitos adultos comienzan a morir, iniciando la segunda fase.
  • Segunda fase: la muerte y degeneración de los parásitos provoca una inflamación del pulmón con tromboembolismo, que conduce al síndrome de estrés respiratorio agudo. Esto también puede deberse a la presencia de un solo parásito adulto.

Los síntomas del gusano del corazón en los gatos

Muchos gatos toleran los parásitos sin ningún síntoma clínico, otros muestran signos transitorios y otros tienen síntomas completos. Si aparecen, los síntomas más frecuentes son respiratorios, pero también gastrointestinales y neurológicos. Los síntomas de la dirofilariosis en gatos son:

  • Disnea (dificultad para respirar)
  • Taquipnea (aumento de la frecuencia respiratoria)
  • Tos intermitente
  • Vómito persistente no relacionado con la comida
  • Anorexia
  • Perdita de peso
  • Letargo
  • La insuficiencia cardíaca congestiva deriva con derrame pleural y distensión yugular
  • Síndrome de tromboembolismo pulmonar agudo (fiebre, tos, disnea, taquicardia, ataxia, colapso, convulsiones, hemoptisis (expulsión de sangre) y muerte súbita).
  • Síntomas neurológicos provocados por la migración de las larvas al sistema nervioso central, dando lugar a convulsiones, ceguera aparente, movimientos circulares, ataxia (problemas motores graves), dilatación de la pupila e hipersalivación.

Dirofilaria immitis alberga una bacteria así Wolbachia, que puede estar relacionado con reacciones pulmonares inflamatorias.

Gusano del corazón en gatos: síntomas y tratamiento - Síntomas del gusano del corazón en gatos

Diagnóstico del gusano del corazón felino

Las pruebas más útiles para diagnosticar el gusano del corazón felino son la serología, la radiografía de tórax y el ecocardiograma. En la exploración física del gato se puede encontrar un soplo cardíaco cuando se realiza una auscultación cardíaca cuando los parásitos ocupan la zona auriculoventricular, interfiriendo con las funciones de la válvula tricúspide. Además de esto, se pueden notar taquicardia, palpitaciones, crepitaciones pulmonares y ruidos pulmonares reducidos si existe la presencia de una hemorragia pleural. Por otro lado, en los análisis de sangre se puede notar anemia leve no regenerativa, aumento de granulocitos neutrófilos, monocitos y descenso de plaquetas. En cuanto a las pruebas serológicas, se utilizan principalmente dos:

  • ELISA para detectar antígenos, tiene un buen de seguridad, analiza mejor las hembras adultas del parásito y si hay una fuerte carga parasitaria. Si bien es la prueba ideal para el diagnóstico de la dirofilariosis canina, en el caso de los gatos no es tan eficaz en casos de mayor prevalencia de infestaciones causadas por machos o con un número reducido de parásitos.
  • Prueba de detección de anticuerpos, permite saber si se ha producido una infección parasitaria en gatos, ya que detecta la exposición a parásitos adultos, así como a larvas, sea del sexo que sea. Los anticuerpos son visibles desde 2 meses después del inicio de la infección.

En cambio, utilizar la radiología puede resultar útil realizar pruebas que evalúen la gravedad de la enfermedad y que puedan monitorizar su evolución. Los hallazgos radiográficos más frecuentes son:

  • Ligero aumento del tamaño de las principales arterias lobares. especialmente el del lóbulo derecho.
  • Las arterias pulmonares periféricas están dilatadas y tortuosas.
  • La arteria pulmonar caudal izquierda aumenta su volumen al doble a la altura de la novena costilla.
  • Patrón pulmonar broncointersticial focal o multifocal.
  • Signos radiográficos de tromboembolismo pulmonar, a saber: áreas pulmonares mal definidas, redondeadas o convexas y con opacidades que dificultan la visualización de los vasos sanguíneos pulmonares asociados.

Más de la mitad de los gatos afectados presentan alguna alteración en las radiografías. Al realizar una ecocardiografía, se observaron gusanos del corazón en porcentajes entre el 40 y el 70% de los gatos infectados. Los parásitos se esconden principalmente en la arteria pulmonar principal o en la arteria lobar derecha, pero se debe observar cuidadosamente toda el área para verlos.

Tratamiento del gusano del corazón en gatos

El tratamiento del gusano del corazón en gatos varía según tengan o no síntomas clínicos.

  • En gatos asintomáticos Incluso si un análisis de sangre o una radiografía han mostrado la presencia del parásito, no se debe realizar un tratamiento antiparasitario ya que el gato puede superar la infección por sí solo. Estos gatos deben ser monitoreados cada pocos meses con radiografías, pruebas de antígenos y anticuerpos para ver si el riesgo ha pasado o si el animal ha dado negativo. Aproximadamente el 80% de los gatos asintomáticos se recuperan espontáneamente.
  • Por el contrario, si los gatos muestran cambios pulmonares evidente en las radiografías o si las pruebas de antígeno o anticuerpos son positivas junto con otros signos clínicos, debe tratarse con prednisolona, ​​inicialmente a una dosis de 2 mg / kg / 12 horas, disminuyendo gradualmente a 0,5 mg / kg cada dos días durante 2 semanas. Si los signos clínicos vuelven a manifestarse, será necesario repetir el tratamiento periódicamente.

    Si los gatos desarrollan un síndrome de distrés respiratorio agudo, será necesario darle:

      • Corticosteroides intravenosos.
      • Solución electrolítica rehidratante.
      • Administración de oxígeno.
      • Broncodilatatori.

              En casos de insuficiencia cardíaca con derrame pleural, el líquido debe eliminarse mediante toracocentesis y diuréticos como furosemida, junto con oxígeno y descanso.

                El uso de la tratamiento adulticida con ivermectina no se recomienda porque la muerte de parásitos adultos puede producir fenómenos de anafilaxia y tromboembolismo pulmonar.

                  La cirugía puede eliminar los parásitos. Es importante que el la eliminación del parásito está completa, porque si se rompen liberan antígenos parásitos que pueden provocar un colapso circulatorio, con una fuerte reacción anafiláctica y muerte del felino.

                  Prevención del gusano del corazón en gatos

                  Los pesticidas preventivos deben usarse especialmente en aquellos gatos que viven en áreas con riesgo de transmisión de la enfermedad. El riesgo también existe para los gatos que normalmente no salen de casa.

                  Esta terapia preventiva debe iniciarse un mes antes del inicio de la temporada de riesgo, o dos meses antes de la finalización de este período en gatos a partir de los dos meses de edad. Puede usar vermicidas orales o selamectina tópica (pipeta) o con una combinación de fluralaner + moxidectina siempre en una pipeta cada tres meses.

                  Pronóstico

                  La enfermedad del gusano del corazón en gatos tiene un pronóstico reservado. Si bien la mayoría de los gatos toleran bien las infecciones y se curan espontáneamente, en otros casos puede ser devastador e incluso mortal. También debe recordarse que un solo gusano del corazón adulto puede ser suficiente para matar al felino. Dadas las premisas, la prevención sigue siendo la mejor forma de tratamiento.

                  Este artículo es meramente informativo, en AnimalPedia no tenemos derecho a prescribir tratamientos veterinarios ni a realizar ningún tipo de diagnóstico. Te animamos a que lleves a tu mascota al veterinario por si presenta algún tipo de molestia o malestar.

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                  Bibliografía
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