Gatos sagrados en el antiguo Egipto, los faraones y el culto histórico

Los gatos sagrados del antiguo Egipto son uno de los primeros ejemplos de amor por este simpático animal. En el antiguo Egipto, el gato era venerado como un dios, como lo demuestran las numerosas representaciones de este animal en muchos artefactos religiosos y no religiosos.

estatua de la esfinge de egipto
La esfinge, uno de los símbolos felinos más famosos del antiguo Egipto. (Photo Pexels)

Hace mucho, mucho tiempo, el dios del sol egipcio Ra estaba enojado con la humanidad. Buscando castigar a los humanos por sus crímenes, Ra envió a su hija con cabeza de león, Sekhmet, para que los volviera a poner en su lugar. Pero fue tan violenta en su búsqueda de venganza, que Ra pronto se dio cuenta de que había cometido un error. En un intento por traer la paz a su feroz hija, el dios la calmó con cerveza roja., un soporífero sustituto de la sangre que tanto ansiaba. Finalmente satisfecho, Sekhmet se acostó y se durmió, de modo que la leona enojada se convirtió en un gato pacífico.

Esta leyenda muestra cómo en el antiguo Egipto los gatos eran tan importantes que eran comparados con dioses, y de hecho han existido muchos artefactos que podemos admirar en museos de todo el mundo, en los cuales – desde las patas de las sillas hasta los juguetes, desde los pequeños amuletos hasta las enormes esculturas: el amor por el gato en el pueblo egipcio se muestra completamente.

La estima egipcia por los gatos

gatos antiguo egipto
Un gato frente a un hallazgo egipcio. (Foto de Instagram)

Los antiguos egipcios tenían una estima muy alta por los gatos, tanto que las penas para quienes maltrataran o mataran a un gato eran muy severas. Adoraban a la diosa gato Bastet, a menudo representada como mitad gato y mitad mujer, y el centro de este culto estaba en la ciudad de Bubastis en el norte de Egipto. El festival en honor a Bastet fue descrito como uno de los más grandes y entusiastas entre los celebrados en todo Egipto por el historiador Herodoto que lo había visitado.

Los sacerdotes del templo manejaban grandes criaderos, y se encontró un gran cementerio de gatos momificados en Bubastis. También se han encontrado aquí miles de pequeñas esculturas de gatos, probablemente dejadas por los devotos como ofrenda al templo..

Quizás la diosa felina egipcia más antigua registrada fue Mafdet (cuyo nombre puede traducirse como «corredor»). Descrito en textos piramidales matando a una serpiente con sus garras, y representado en un jarrón de piedra en una tumba de Abydos (alrededor del 2800 a. C.), mostrando un gato grande, posiblemente un guepardo o un leopardo. Aunque los egipcios tenían otras deidades felinas como el mencionado Sekhmet con cabeza de leona, solo Bastet fue representado como un gato domesticado.

¿Los gatos son adorados como dioses?

historia de gato egipto
Un gato junto a una representación de él. (Foto de Pinterest)

De hecho, a pesar de que a menudo se hablaba de gatos sagrados en el antiguo Egipto, según algunos estudiosos de tales obras, no es exactamente correcto decir que los egipcios adoraban a los gatos. Mas que cualquier otra cosa, Existe una fuerte conexión entre los felinos y lo divino que proviene de observar cuidadosamente los comportamientos de estos animales..

En la práctica, los egipcios asociaban a los gatos con deidades específicas debido a su actitud, solo por cómo se comportaban en el mundo natural. Y sabemos lo mucho que los gatos son regalos y sabemos cómo hacernos sopesar su sentimiento de «nobleza». Pero todo tenía un significado: desde el gato protegiendo la casa de los ratones, o simplemente protegiendo a sus gatitos, había comportamientos que se atribuían a una deidad específica.

Un icono de la maternidad como la diosa Bastet en su forma felina se puede encontrar en algunas columnas de loto. Y a menudo estos iban acompañados de estatuas de gatos con sus gatitos, con inscripciones dedicadas a Bastet.

Otros felinos (y no) en la iconografía egipcia

estatua del gato de egipto
Una estatua con forma de gato. (Foto de Instagram)

En muchos otros objetos se evocan otras cualidades específicas de los felinos, además de la naturaleza dual de los gatos mostrada en las representaciones de Sekhmet. Los leones, por ejemplo, a veces se utilizan para funciones simbólicas en la iconografía de la nobleza.. Una escultura de un león en reposo puede indicar que el rey confiaba en su papel y era capaz de mantener a raya el caos.

Pero también podemos ver otros ejemplos, como en la tumba de madera de la princesa Mayet (cuyo nombre parece traducirse como «gatito»), o en la representación de Amenhotep III en adoración a Sekhmet, en la que el faraón muestra un escarabajo, para conmemorar un de sus muchas cacerías de leones.

Luego tenemos al dios Bes, generalmente mostrado como una figura parecida a un enano con piernas musculosas, pero a veces sus rasgos joviales adquieren un parecido de estilo felino. Conocido como el protector de los niños, Bes es una deidad que no tiene un templo propio, pero cuyas representaciones se pueden encontrar en todas partes, incluso en entornos domésticos. Bes era, por tanto, en otras palabras, similar a un gato: vagaba libremente por el mundo, haciendo su hogar dondequiera que estuvieran los humanos. Se puede encontrar en muchos amuletos, al igual que otras deidades como Tutu, el dios patrón de la suerte y el destino, que se representa como una esfinge, para agregar a los gatos sagrados ya nombrados en el antiguo Egipto.

Los gatos son portadores de energía divina

joyas de gato de Egipto
Joyas inspiradas en gatos egipcios. (Foto de Instagram)

El ADN de los gatos sugiere que Los gatos salvajes se «domesticaron a sí mismos» por primera vez en Oriente Medio y Egipto, hace unos 10.000 años., cuando los felinos se acercaron a las primeras sociedades agrícolas, para alimentarse de los roedores que robaban el grano, y se asentaron con humanos que les agradecieron con algunas sobras gratis y rascadores de espalda. ¡Recordemos la próxima vez que nuestro lindo gatito se duerma en nuestras piernas!

Pero el nivel de devoción de los antiguos egipcios, como decíamos, iba mucho más allá del simple afecto de un maestro hacia su mascota. Los gatos sagrados en el antiguo Egipto no eran más que la personificación y explicación de algunos fenómenos, un poco como todas las diversas representaciones que los egipcios usaban en su religión y cultura. Pero realmente los protegieron muy en serio. No solo con los dolores de los que hemos hablado, hacia los que lastiman a los felinos, sino también con el uso de amuletos y joyas que inmortalizaban a los gatos, como portadores de buena suerte en casa y durante el embarazo, usado por hombres y mujeres. Incluso parece que eran regalos populares de Año Nuevo.

En los otros cuentos de Herodoto, se nota cómo algunos hábitos de los egipcios relacionados con los gatos iban más allá de la simple superstición: por ejemplo, las familias se afeitaban las cejas si su gato moría por causas naturales, y se afeitaban todo el cuerpo si su perro murió. Y si su casa se incendia, en lugar de combatir el fuego se concentraron en guardar a los gatos y evitar que vuelvan a las llamas.

Herodoto también cuenta una historia ambientada durante la invasión de Egipto por los persas, en el 525 a.C. cuando el rey persa Cambises II parece haber encontrado una manera de torcer el amor de los egipcios hacia los gatos, contra ellos. El rey tenía gatos pintados en los escudos de sus soldados y dirigía una gran cantidad de gatos y mascotas frente a su ejército. Los egipcios, por temor a matar a los gatos y así ofender a la diosa Bastet, se rindieron.

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