¿Existen los unicornios?

¿Existen los unicornios?

Nadie ha probado jamás la existencia de unicornios. Los científicos dirían que los unicornios no existen y que son parte de la mitología. En culturas de todo el mundo, sin embargo, hay historias sobre unicornios, desde China hasta India, África, Oriente Medio y Estados Unidos. La mayoría de estas culturas han elaborado cuentos de unicornios de forma independiente. ¿Por qué todos describen a esta criatura de manera muy similar si nunca existió?

¿De dónde vinieron las historias sobre estos animales, existieron alguna vez en nuestro planeta? No te pierdas este artículo de AnimalPedia en el que juntos averiguaremos si ¿Existieron realmente los unicornios o no?.

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Resumen
  1. La leyenda del unicornio
  2. El verdadero unicornio
  3. ¿Existen los unicornios?

La leyenda del unicornio

El unicornio es una criatura legendaria que se ha descrito desde la antigüedad como un animal con un solo cuerno en espiral grande que sobresale de su frente. El unicornio estaba representado en sellos antiguos del la civilización del valle del Indo y fue mencionado por los antiguos griegos en los estudios de historia natural de varios escritores, entre ellos Ctesias de Cnido, Strabone, Plinio el Joven, Claudio Eliano y Cosma Indicopleuste. Ctesias de Cnidus descrito en su Indica (Aproximadamente 400 aC) Norte de la India destacando la fauna del país. Habla del unicornio como un animal salvaje, parecido a un caballo o un burro, pero blanco, con ojos azules y provisto de un cuerno de unos 70 cm de largo. Según la escritura, este cuerno tenía propiedades medicinales que podían aliviar algunas dolencias.

En folklore europeo, el unicornio a menudo se representa como un caballo blanco o un animal parecido a una cabra con un cuerno largo, pezuñas bifurcadas y, a veces, una barba de cabra. En la Edad Media y el Renacimiento, se lo describía comúnmente como una criatura del bosque extremadamente salvaje, símbolo de pureza y gracia, que solo podría ser capturado por una virgen. En las enciclopedias, se decía que su cuerno tenía el poder de hacer potable el agua contaminada y para curar enfermedades. En época medieval mi Renacimiento a veces el diente del narval se “pasaba” (Monodon monoceros) para cuerno de unicornio.

Por otro lado, algunas traducciones del Biblia interpretaron la palabra hebrea régimen como “unicornio”, mientras que otras versiones de las escrituras le dieron el significado de “rinoceronte”, “buey”, “búfalo”, “toro” o “auroch” (bovino extinto), probablemente porque no hubo claridad sobre el verdadero significado del término. Más tarde, sin embargo, los eruditos tradujeron la palabra como “bueyes salvajes“.

Pero entonces los unicornios realmente existieron? Ahora que conocemos algunas de las leyendas e historias más populares, veamos cuál es la verdad.

¿Existen los unicornios?  - La leyenda del unicornio

El verdadero unicornio

La verdadera historia de los unicornios está relacionada con un animal conocido como elasmoterio, un género extinto de rinoceronte que vivió en Eurasia durante el Plioceno y el Pleistoceno. Este rinoceronte gigante habitaba Eurasia y pertenecía a la orden Perissodactyla, para la familia Rhinocerotidae y al género, que también está extinto Elasmoterio.

La caracteristica principal de este animal fue el presencia de un cuerno grande, de unos 2 metros de largo, muy grueso, probablemente producto de la unión Dioses dos cuernos característicos de algunas especies de rinocerontes. De hecho, algunos han especulado que la supervivencia de Elasmoterio en épocas históricas puede ser el origen del mito del unicornio, ya que la descripción del animal se corresponde muy bien con el unicornio karkadann de Persia, y al unicornio zhi de China.

Este mamífero era verdaderamente gigantesco en tamaño ya que alcanzó la altura de dos metros a la cruz y el longitud de seis metros. Se estima que estos animales pesaban entre 3,5 y 5 toneladas pero a pesar de su tamaño eran corredores rápidos. Los dientes, así como los cascos, eran similares a los de los caballos y probablemente indican los suyos. dieta estaba a base de hierbas duras.

Si bien no se excluye que la caza masiva por parte de los primitivos pueda haberlos llevado a la extinción, no hay evidencia concreta al respecto. Más bien, los estudios indican que era una especie poco común y poco extendida y que probablemente yo cambios climáticos del tiempo que tienen causó la desaparición.

¿Existen los unicornios?  - El verdadero unicornio

¿Existen los unicornios?

Se considera la especie Elasmotherium sibiricum como el “unicornio real“, hay varios registros fósiles que prueban su existencia. Se han encontrado restos del animal en Europa y Asia, especialmente en Rusia, principalmente dientes, cráneo y huesos de la mandíbula. Los especialistas han sugerido que la especie exhibió dimorfismo sexual debido a algunas diferencias y similitudes encontradas en varios cráneos de individuos adultos. Unicornios, como los conocemos hoy en día, ellos no existieron, por lo tanto, no hay evidencia de su presencia en el planeta.

Una de las conclusiones más importantes de los estudios sobre estos animales es que los rinocerontes modernos se “separaron” de sus antepasados ​​hace unos 43 millones de años yElasmotherium sibiricum fue la última especie de este antiguo linaje de animales.

Es asombroso cómo los mitos y leyendas nos intrigan tanto que queremos saber más sobre los animales que comenzaron e inspiraron la creación de tales cuentos. En este sentido, podemos mejorar aún más laimportancia de los estudios científicos del registro fósil, gracias a lo cual es posible llegar a importantes conclusiones sobre el pasado evolutivo de las especies que hoy pueblan el planeta y las posibles causas que han llevado a la extinción de muchas otras, como es el caso del “unicornio real”.

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Bibliografía
  • Davis, J. (2018). El unicornio siberiano vivió al mismo tiempo que los humanos modernos. Museo de historia natural del Londres. Disponible en: https://www.nhm.ac.uk/discover/news/2018/november/the-siberian-unicorn-lived-at-the-same-time-as-modern-humans.html
  • La Santa Biblia (2007). Versión Reina Valera. Colombia: Grupo Nelson.
  • Sooke, A. (2019). La fabulosa historia del origen del mito del unicornio (y por qué sigue causando fascinación). BBC News Mundo. Disponible en: https://www.bbc.com/mundo/vert-cul-46765350


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