¿Existen los dragones?

¿Existen los dragones?

Muchas culturas incluyen en su mitología la existencia de animales fantásticos que, en algunos casos, representan la esperanza y la belleza, mientras que en otros provocan respeto y miedo por las características que poseen. Un ejemplo relacionado con este último aspecto es el drago, palabra que viene del latín draco, -ōnis, y a su vez del griego δράκων (drákōn), que significa “serpiente”.

Los dragones siempre han sido retratados como animales grandes con cuerpos de reptiles, enormes garras y alas y la increíble y perturbadora habilidad de exhalar fuego por la boca. En algunas culturas el dragón es un símbolo asociado al respeto y la benevolencia, mientras que en otras está asociado a la muerte y la destrucción. Pero toda historia, por fantástica que parezca, puede tener un origen ligado a la existencia de una criatura similar que inició las diversas leyendas en circulación. Si quieres saber si los dragones realmente existieron no se pierda este nuevo artículo de AnimalPedia.

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Resumen
  1. ¿Existen los dragones o existieron?
  2. Orígenes del mito
  3. Tipos de dragones

¿Existen los dragones o existieron?

Estos animales realmente no existen y no han existido en la vida real, o al menos no con las características que acabamos de mencionar. Son producto de cuentos mitológicos que forman parte de tradiciones milenarias en diferentes culturas, porque los dragones no existían? En principio, podríamos decir que si un animal con estas características hubiera existido realmente en conjunción con nuestra especie, habría hecho muy difícil, si no imposible, nuestro desarrollo en la tierra. Además, si bien algunos procesos físicos, como la corriente eléctrica y la luminiscencia, son característicos de algunos animales, la producción de fuego queda fuera de estas capacidades.

Los dragones existen desde hace miles de años, pero como parte de tradiciones culturales, como las de Europa y Oriente. En el primer caso, generalmente se asocian con alegorías de lucha, de hecho, en muchas leyendas europeas los dragones eran devoradores de divinidades. Por otro lado, para la cultura oriental, como la de China, son seres sabios y respetuosos. Podemos, por tanto, afirmar que más allá del imaginario cultural de algunas regiones, los dragones no existen y nunca han existido.

¿Existen los dragones?  - ¿Existen los dragones o existieron?

Orígenes del mito

La verdadera historia del origen de la mito de dragones ciertamente está asociado, por un lado, con descubrimiento de algunos fósiles de animales extintos que poseía características particulares, especialmente en términos de tamaño; y, por otro lado, al parecido real con algunos reptiles del pasado. Veamos ahora las dos teorías en detalle.

Fósiles de dinosaurios voladores

Uno de los mayores descubrimientos en la historia de la paleontología es el de fósiles de dinosaurios. Lo más probable es que al principio, debido a la falta de tecnología adecuada y a la desinformación, cuando se encontraron restos de huesos de dinosaurios, no era descabellado pensar que podrían pertenecer a un animal que coincidía con la descripción de un dragón. Recuerde que estos estaban representados principalmente como grandes reptiles. Encajan particularmente bien con la descripción de los dragones. Pterosauri, que fueron los primeros vertebrados en conquistar el cielo y cuyos primeros fósiles se encontraron a finales del siglo XIX.

Descubra los tipos de dinosaurios voladores que realmente existieron en este otro artículo.

Descubrimiento de nuevas especies de reptiles

Por otro lado, recordamos que, cuando comenzaron las primeras exploraciones en áreas desconocidas, en cada una de estas áreas se encontró una diversidad de especies nunca antes vista, como es el caso de algunos países como India, Sri Lanka, China, Malesia, Australia etc. En este último, por ejemplo, se encontraron restos de cocodrilos prehistóricos de tamaño excepcional, que pesaban hasta 1500 kilos y alcanzaban longitudes superiores a los 7 metros. Estos descubrimientos, hechos en una era de incipiente desarrollo científico, pueden haber dado lugar a mitos o consolidar los existentes.

Además de lo ya dicho, es importante subrayar el papel que ha jugado la cultura cristiana, por ejemplo, en la historia de los dragones. En particular, se mencionan en la Biblia en algunos pasajes, lo que sin duda ayudó a promover la creencia de su existencia.

Descubra todos los tipos de cocodrilos en este otro artículo de AnimalPedia.

Tipos de dragones

Como hemos dicho, no existen dragones como los que describen los mitos y leyendas, pero también es cierto que existen animales reales conocidos como “dragones”, pero con un aspecto totalmente diferente. Veamos cuáles son:

  • Dragon de Komodo. El dragón de Komodo pertenece a la familia Varanidae y es considerado la especie de lagarto más grande de la Tierra, ya que puede alcanzar los 3 metros de longitud y hasta 90 kilos de peso. Su tamaño excepcional y “agresión”, así como su mordisco muy doloroso, probablemente le dieron el mismo nombre que la criatura voladora que exhalaba fuego.
  • Dragon volador. La dragón volando, perteneciente al orden de los Squamata, es un animal pequeño, dotado de petagus que pueden extenderse como si fueran alas, lo que le permite deslizarse de un árbol a otro.
  • Dragón hoja. El nombre de Caballero Phycodurus está motivado por su apariencia, con protuberancias largas en forma de hoja que emergen de todo el cuerpo. Es un pez relacionado con los caballitos de mar, que cuando se mueve en el agua, se asemeja a la criatura mitológica.
  • Drago blu. La Glaucus atlanticus es un gasterópodo con apariencia de pequeño dragón. El cuerpo es azul y blanco en la zona ventral, de cara a la superficie, y plateado en el dorso, de cara al fondo marino, como camuflaje de posibles depredadores, además es inmune al veneno de otros animales marinos y es capaz de devorar a otros incluso especie más grande de él.

Cuéntanos, ¿conocías los tipos de dragones reales de los que hablamos?

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Bibliografía
  • González, F. (2012). Los dragones sí existen. ABC Science. Disponible en: https://www.abc.es/ciencia/abci-dragones-existen-201202200000_noticia.html
  • Kruszelnicki, K. (2021). Dinosaurios y gente de las cavernas. ABC Science. Disponible en: https://www.abc.net.au/science/articles/2005/04/14/1334145.htm
  • La Santa Biblia (2007). Versión Reina Valera. Colombia: Grupo Nelson.
  • Leal, C. (2014). ¿Existieron alguna vez los dragones? Biobio Chile. Disponible en: https://www.biobiochile.cl/noticias/2014/10/05/existieron-alguna-vez-los-dragones.shtml
  • Real Academia Española. (2014). Diccionario de la lengua Española. 23 a edición. Disponible: https://dle.rae.es/drag%C3%B3n


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