Especies endémicas: Definición y ejemplos

Especies endémicas: Definición y ejemplos

En todo el mundo hay millones de especies que se distribuyen de acuerdo con una serie de factores climáticos y ecológicos que les permiten desarrollarse con éxito en un lugar determinado. También hay zonas que se caracterizan por la presencia de un mayor número de especies. Estas regiones del mundo se llaman hotspots y otro factor que los define es la presencia de especies que son únicas de ese lugar y que no encontraremos en ningún otro lugar.

En este artículo de AnimalPedia te contaremos sobre la especies endémicasy les mostraremos algunos ejemplos de ellos.

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Resumen
  1. Especies endémicas: definición
  2. Importancia de las especies endémicas
  3. Especie endémica en Italia

Especies endémicas: definición

Estamos hablando de un especies endémicas cuando sólo vive en una zona geográfica limitada y no la encontraremos en otra región (al menos, por supuesto, porque puede ser introducida). El endemismo puede darse a diferentes escalas biogeográficas, como puede ocurrir en los microclimas y ser endémico de una isla, o también puede darse a mayor escala y hablar de especies endémicas de un país o incluso de un continente. Todo dependerá del tipo de organismo y de las condiciones físicas y climáticas. Por otra parte, el endemismo de un sitio puede ser una especie particular o puede ser un taxón o una unidad taxonómica (un grupo de organismos que se han agrupado de acuerdo con una jerarquía).

La palabra endémica (endēmios = nativo) es a menudo confuso con nativos o indígenas. Éstas, aunque son específicas de una región o ecosistema particular, no son necesariamente endémicas, ya que este término denota una estricta restricción geográfica y las especies nativas pueden estar presentes en más de un lugar, así como las especies que caracterizan una región geográfica y determinan su paisaje.

Una especie endémica surge como resultado de la especiación en una zona geográfica limitado por barreras de origen natural que no permiten el intercambio genético y, por lo tanto, dan lugar a varias especies limitadas a esas zonas geográficas específicas. En muchos casos se trata de poblaciones pequeñas, que corren el riesgo de extinguirse más fácilmente. Además, el endemismo puede producirse a nivel evolutivo dentro de una sola especie y, si se aísla durante largos períodos de tiempo, pueden producirse cambios morfológicos debidos a factores ambientales, por ejemplo, y estos cambios se transmitirán a las generaciones futuras. Así, al final, se desarrollarán individuos totalmente diferentes de sus ancestros, y serán exclusivos de ese sitio y por lo tanto llamaremos especies endémicas.

Importancia de las especies endémicas

Actualmente hay muchos planes para conservación de la biodiversidadmuchos de los cuales evalúan la riqueza de especies en un lugar determinado, así como qué especies están amenazadas o en peligro de extinción, cuáles son características de ese entorno y cuáles son endémicas.

Los lugares del mundo con la mayor biodiversidad, como dijimos antes, se llaman “hotspot“, y la mayoría de ellas son llamadas así por la presencia, además, de un gran número de especies endémicas. Por lo tanto, la importancia de la conservación de estos sitios reside a menudo en el hecho de que, en caso de no intervención, estas especies, así como muchas otras, podrían desaparecer.

Por lo tanto, si desaparecen los hábitats en los que existen especies endémicas, se pierden especies únicas e irrepetibles, que en muchos casos también son importantes para proporcionar una servicio del ecosistema.

Las islas, por ejemplo, se vuelven biológicamente y ecológicamente ricas porque muchas de ellas albergan un gran número de especies endémicas. Esto se debe al grado de aislamiento de estos ambientes, que a veces también pueden ser islas como afloramientos rocosos o montañas en medio de una matriz ambiental totalmente diferente. Ejemplos de estos lugares son Australia, Nueva Guinea, Madagascar o las Islas Galápagos, entre otros, que han estado separados del continente durante millones de años y les han permitido desarrollar una gran biodiversidad endémica.

Homonota taragui

Es un lagarto (familia Phyllodactylidae) endémico del noreste de la Argentina. Se considera un animal microendémicoya que vive en islas rocosas dentro de las llanuras que conforman todo su entorno. Gracias a esta especie, se han desarrollado planes de acción para la conservación de esta zona, que también alberga otras especies de flora endémica.

Foto: Unne Medios

El águila ibérica (Águila adalberti)

Esta especie de aves (orden Accipitriformes) es endémica de Península Ibéricaque hace unas décadas su población estaba en grave declive. Hoy en día, en España hay hojas de ruta para la conservación de esta especie a nivel nacional y, a su vez, cada comunidad donde vive esta especie tiene sus propios planes de conservación.

Rinopiteco marrón (Rhinopithecus bieti)

También llamado el mono de nariz plana de Yunnan, es una especie de primate (familia Cercopithecidae) endémico de China, cuya distribución se limita a las montañas de Hengduan, una cadena montañosa que bordea el Himalaya.

Vive en los bosques de coníferas donde existen condiciones extremas, esta especie era desconocida hasta los años 90. Dado que estos animales también están en peligro de extinciónhay una amplia red de seguridad para este primate.

Cacapò (Strigops habroptilus)

Es una especie de pájaro (orden Psittaciformes) endémico de Nueva Zelanda que se caracteriza por ser la única especie de loro que no puede volar debido al pobre desarrollo de sus alas y a la gran masa corporal. Actualmente hay pequeñas poblaciones que están protegidas y vigiladas por programas de recuperación de esta especie, también clasificadas como en peligro de extinción.

Mapache de Cozumel (Procyon pygmaeus)

Esta especie de mamífero es endémica de México, limitada a la isla de Cozumel, y está en peligro de extinción en el país y a nivel internacional en grave peligro. Representa un enanismo nivel insular, ya que es una especie que se ha desarrollado gracias a un largo período de aislamiento.

Especie endémica en Italia

Las especies animales endémicas de Italia registradas hasta ahora están representadas, en lo que respecta al reino animal, por casi 5.000 especies.

Entre los las especies italianas más famosas que podemos nominar:

  • La liebre itálica o de los Apeninos (Lepus corsicanus)
  • El topo romano (El topo romano)
  • El lobo gris de los Apeninos (Canis lupus italicus)
  • El zorro sardo (Vulpes vulpes ichnusae)
  • La cabra montés de los Alpes (Ibex de la cabra)

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Bibliografía
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