La enfermedad de Lyme en perros, viene asociadas con las garrapatas que causan una serie de enfermedades, incluida la enfermedad de Lyme, que afecta tanto a los perros como a las personas. 

Una picadura de una garrapata infectada puede significar cansancio, fiebre, dolor en las articulaciones y pérdida de apetito. 

Los antibióticos generalmente brindan alivio de la enfermedad de Lyme, pero pueden ocurrir recaídas. 

Los productos de control de garrapatas pueden matar o repeler las garrapatas que transmiten la enfermedad de Lyme, al igual que algunos collares de garrapatas. 

Existe una vacuna contra la enfermedad de Lyme para perros, pero no siempre forma parte del protocolo de vacunación de rutina de un perro.

Visión general

La enfermedad de Lyme es una de una serie de enfermedades transmitidas por garrapatas frustrantemente comunes que tanto los veterinarios como los médicos humanos consideran terca, insidiosa y simplemente problemática de varias maneras.

Una infección causada por la bacteria Borrelia burgdorferi, la enfermedad de Lyme se transmite a través de la picadura de una garrapata infectada y puede afectar a muchas especies, incluidos perros y humanos.

Se sabe que las garrapatas de las especies de Ixodes (llamadas garrapatas de venado) transmiten la enfermedad de Lyme cuando se unen a un huésped y se alimentan. 

Debido a que la garrapata debe estar adherida durante al menos 50 horas para transmitir la enfermedad de Lyme, la inspección frecuente de garrapatas (y la extracción rápida) puede reducir el riesgo de transmisión de la enfermedad.

La enfermedad de Lyme es más común en ciertas áreas de los Estados Unidos, incluidos el noreste, el Atlántico medio y el medio oeste superior.

Síntomas e identificación

Los signos clínicos pueden no aparecer durante varios meses después de que un perro se infecta con la enfermedad de Lyme

De hecho, muchos perros no muestran ningún signo clínico obvio. Cuando se observan signos de infección, pueden incluir lo siguiente:

Letargo (manifestado como cansancio o intolerancia al ejercicio)

Fiebre

Articulaciones dolorosas

Pérdida de apetito

Puede parecer que los signos se resuelven solos solo para reaparecer más tarde. 

La enfermedad de Lyme también se ha relacionado con complicaciones a largo plazo que afectan las articulaciones, los riñones, el corazón y el sistema nervioso.

La enfermedad de Lyme generalmente se diagnostica con base en un historial médico que incluye la posibilidad de exposición a garrapatas.

Signos clínicos sospechosos y resultados de pruebas de diagnóstico.

Varias pruebas pueden identificar el organismo Borrelia burgdorferi en sangre o tejidos. 

Además, una prueba (llamada prueba cuantitativa de anticuerpos C6 o prueba de anticuerpos QC6).

Puede medir el nivel de anticuerpos para ayudar a los veterinarios a determinar si se recomienda el tratamiento. 

Sin embargo, muchos veterinarios prueban la enfermedad de Lyme utilizando una prueba SNAP en el hospital. 

Las pruebas SNAP son un grupo de análisis de sangre rápidos y convenientes que se pueden realizar en el consultorio de su veterinario. 

Existen varias pruebas de SNAP para diferentes propósitos:

La Prueba SNAP Heartworm RT: pantallas para la infección por gusanos del corazón

Indicios de la enfermedad de Lyme

Prueba SNAP 3Dx: detecta simultáneamente la enfermedad del gusano del corazón, la enfermedad de Lyme y la erliquiosis.

Y la prueba SNAP 4Dx: simultáneamente detecta la enfermedad del gusano del corazón, la enfermedad de Lyme, la erliquiosis y la anaplasmosis.

La prueba SNAP es muy precisa y es una buena manera de identificar perros que pueden estar infectados con una o más de estas enfermedades. 

La prueba SNAP también es muy conveniente porque utiliza una cantidad muy pequeña de sangre y solo lleva unos minutos realizarla. 

Sin embargo, enviar sangre a un laboratorio externo para su análisis puede ser tan confiable como una prueba SNAP en el hospital.

En algunos casos, los veterinarios pueden recomendar pruebas adicionales para hacer un seguimiento del resultado de una prueba.

O buscar otra evidencia de enfermedad relacionada con la enfermedad del gusano del corazón o una de las infecciones transmitidas por garrapatas. 

Las pruebas pueden incluir el envío de muestras de sangre adicionales a un laboratorio para su posterior análisis.

O la realización de otras pruebas de diagnóstico para obtener más información sobre la condición de un perro.

Enfermedad de Lyme en perros

Razas afectadas

Todas las razas de perros son igualmente susceptibles a esta enfermedad infecciosa.

Aunque los perros utilizados para la caza u otras actividades deportivas al aire libre tienen un mayor riesgo de exposición a las garrapatas.

Tratamiento

El tratamiento de la enfermedad de Lyme generalmente consiste en la administración de antibióticos.

Si es necesario otros medicamentos para ayudar temporalmente a controlar el dolor articular y otros signos clínicos. 

Algunos perros muestran una mejoría dramática después de solo unos días de recibir antibióticos.

Pero la mayoría de los veterinarios ahora recomiendan un tratamiento de 28 a 30 días. 

Las recaídas no son infrecuentes.

Por lo que se recomienda a los dueños de mascotas que vigilen cuidadosamente a sus perros para detectar signos de enfermedad.

Prevención de la enfermedad de Lyme en perros

Las enfermedades transmitidas por garrapatas como la enfermedad de Lyme representan un riesgo para los perros en muchas áreas del país. 

Debido a que los signos clínicos no siempre son aparentes.

Las pruebas periódicas son una buena manera de identificar a los perros que han sido infectados. 

Incluso los perros que reciben productos de control de garrapatas durante todo el año.

Y no pasan mucho tiempo al aire libre corren el riesgo de exponerse a enfermedades transmitidas por garrapatas. 

Las pruebas ayudan a identificar a los perros que necesitan tratamiento para una de estas infecciones.

O un ajuste en el tipo de control de garrapatas que se utiliza.

Las enfermedades transmitidas por garrapatas como la enfermedad de Lyme, la ehrlichiosis, la fiebre manchada de las Montañas Rocosas, la babesiosis y la anaplasmosis (entre otras) pueden o no ser frecuentes en su área. 

Sin embargo, los hábitos de viaje de los dueños y sus perros, y los cambios en los patrones de migración de las garrapatas pueden llevar a los veterinarios a recomendar pruebas de enfermedades transmitidas por garrapatas.

Hay varias vacunas disponibles para ayudar a prevenir la enfermedad causada por Borrelia burgdorferi, el organismo de la enfermedad de Lyme

Una vacuna inicial es seguida por una vacuna de refuerzo dos o cuatro semanas después.

Y refuerzos anuales, siempre que el riesgo de exposición a la enfermedad permanezca.

La vacuna de Lyme no se recomienda necesariamente para todos los perros. 

Pregúntele a su veterinario sobre el riesgo de enfermedad de Lyme donde vive y si la vacuna de Lyme se recomienda para su perro.

Precaución para evitar la enfermedad de Lyme en perros

Actualmente no hay vacunas para proteger a los perros de otras enfermedades transmitidas por garrapatas, como la ehrlichiosis y la anaplasmosis

Los métodos apropiados de control de garrapatas combinados con pruebas periódicas pueden ser las mejores formas de ayudar a proteger a los perros de estas enfermedades. 

Ser “conocedor de garrapatas” también puede ayudar a proteger a los perros de la exposición a la enfermedad de Lyme

Aquí hay algunos consejos:

Revise los perros (y los humanos) con frecuencia para detectar garrapatas. Deben eliminarse de inmediato.

Utilice un método confiable de control de garrapatas (varios productos puntuales matan y repelen las garrapatas).

Si es posible, evite el pasto alto o las áreas boscosas donde las garrapatas puedan esconderse.

Si los dueños llevan a los perros a acampar o caminan en áreas boscosas, deben informar a sus veterinarios sobre este posible medio de exposición.


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