El pez globo se hincha: por que lo hace, como lo hace y todas las curiosidades

¿Por qué se hincha el pez globo y cómo se defiende de posibles depredadores? Ésta y otras curiosidades sobre este animal marino.

El pez globo se hincha
Oleaje de pez globo: espécimen con púas (Foto AdobeStock)

¿Qué sabemos de este pez que logra cambiar profundamente su fisonomía? Y sobre todo en que ocasiones el pez globo se hincha y ¿tiene forma esférica? Se trata de un animal marino muy particular que, a pesar de su “bonita” forma, en realidad es muy peligroso si entra en contacto con los humanos. Veamos cómo se defiende de posibles ataques de depredadores y cómo se puede interpretar ‘positivamente’ el veneno que produce.

Pez globo: carnet de identidad

pez globo
Pez globo (Foto Pixabay)

Es uno de los ejemplares más conocidos y populares del mundo por su particularidad: se hincha cuando siente peligro. Antes de ver cómo lo hace, aquí hay información sobre este animal marino. Pertenece a la familia de los tetradontidae lo que, en el propio nombre, indica la presencia de cuatro dientes frontales afilados y muy delgados. El agarre de estos dientes es tan fuerte que ser capaz de abrir mejillones de capa dura como mejillones y almejas. Desde el punto de vista físico, todos tienen en común una forma ovalada que termina en una aleta dorsal y anal: gracias a ella el pez globo puede nadar y moverse rápidamente.

La piel gruesa y áspera al tacto presenta algunos aguijones; también cambia de color según la luz externa: en condiciones de poca luz se vuelve oscuro y viceversa más claro cuando el entorno circundante está iluminado. Es un pez que vive en mares tropicales pero no es tan raro verlo en nuestras aguas, especialmente en el sur de Italia, cerca de las costas y no supera los 30 m de profundidad.

Se alimenta de corales, pero también de pólipos y moluscos: de hecho, gracias a sus dientes fuertes y afilados abre conchas y crustáceos. Pero en realidad su dieta es muy rica y también incluye animales marinos mucho más blandos como las medusas.

El pez globo se hincha: por que y como lo hace

Espécimen marino amarillo
Espécimen marino amarillo (Foto Pixabay)

Su peculiaridad y también su peligrosidad la ha hecho muy visible, incluso demasiado: cuando avistamos una es mejor alejarse de ella. En efecto cuando él mismo siente el peligro, de repente se hincha, por lo que es un arma de defensa que usa cuando se siente amenazado. ¿Pero cómo se las arregla para convertirse en pelota? Gracias a una eyección del estómago que se hincha llenándose de agua o aire. Como veremos más adelante, el pez globo también se defiende con una sustancia muy venenosa, tetradotoxina, que elimina los peligros. Pero no debemos pensar que es una presa muy codiciada en realidad, sin embargo se defiende en cuanto se toca o toca. Pone mucha agua en su cuerpo y se hincha hasta la superficie del agua, de modo que parece una boya. No es solo un arma de defensa, sino también una actitud que le sirve para parecer más amenazador de lo que realmente es comparado con sus semejantes.

Su veneno: ¿antiestrés o tóxico?

El pez globo se hincha
El pez globo se hincha: por qué y cuál es su veneno (Foto Pixabay)

¡Ambas cosas! De hecho, el veneno producido por las púas, la tetradoxina, logra afectar el sistema respiratorio de todos los seres vivos que logra golpear, hasta que se detiene. Esta no es la única forma que utiliza para defenderse de los depredadores y defender el mismo territorio Dónde vive. De hecho, nada mordiendo cosas y las aletas de los peces que encuentra a lo largo de su viaje por los mares.

La neurotoxina en su carne aparentemente también tiene otra función que la hace parecer casi “positiva”. De hecho, esta sustancia, cuando se produce, desencadena un mecanismo no solo de defensa frente a peligros sino también de anti-estrés para el pez globo que la produce. Este resultado es fruto de una investigación realizada por el biólogo marino Masafumi Amano de la Universidad Kitasato en Tokio: uno de los venenos más poderosos del mundo es de hecho un antiestrés para quienes lo producen.

En particular, es el pez fugu, una de las especies de pez globo, que no produce directamente tetradotoxina sino que la acumula en su cuerpo sin ningún “efecto secundario”. Son las bacterias que extraen de los alimentos las que los producen y almacenan. Tanto es así que, si se somete a una dieta controlada, el pez globo pierde su toxicidad (Lea aquí: Comer pez globo: por qué los japoneses comen el fugu venenoso).

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FC


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