El perro reconoce rostros humanos: como lo hace y como funciona su cerebro

¿Cómo se las arregla Fido para distinguir de una persona a otra, y no solo del propietario? El perro reconoce los rostros humanos de todos, así es como lo hace.

El perro reconoce caras
El perro reconoce caras: cómo lo hace según la ciencia (Foto Pixabay)

No puede ser una casualidad: el perro reconoce al dueño, pero es capaz de distinguir las caras de las personas, incluso las que no viven con él en la casa. Al parecer existe una forma precisa que permite a Fido reconocer una cara y no reconocer otra, porque es desconocida y, a veces, lamentablemente, maliciosa. En definitiva, los perros tienen un sistema nervioso muy particular y esta es también una de sus peculiaridades. Veamos como el perro que reconoce rostros humanos.

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Comparación de la mente humana y canina: cómo funcionan

Fido juega con niña
Fido juega con niña (Foto Pixabay)

Para entender cómo un perro reconoce las caras, puede ayudar a explicar cómo nuestras mentes distinguen unas de otras. Todo parte del cerebro, una máquina fundamental que impulsa todo nuestro cuerpo: cuanto más eficaz sea el funcionamiento de la memoria selectiva, más capaces seremos de hacerlo. Pero la función de esta corteza cerebral es de memoria ‘falsamente selectiva’: de hecho, casi siempre tenemos dificultades para distinguir rostros con características físicas (aparentemente) muy similares. Pensamos en los japoneses que pueden parecer casi indistinguibles entre sí.

La memoria de los perros, en cambio, funciona a través de un comportamiento social avanzado: desde que nacen aprenden a distinguir a sus compañeros y a las personas (lea aquí: Memoria del perro: cómo funciona y cómo la usa). Es una cuestión de supervivencia: de hecho, es importante que los perros comprendan quién quiere hacerles daño y quién los cuida.

El perro reconoce rostros humanos: la palabra a la ciencia

El perro reconoce caras
El perro reconoce caras: estudios científicos (Foto Pixabay)

Numerosos estudios han encontrado que Fido es capaz de distinguir un rostro familiar de un extraño.No en vano, si estamos ausentes y un atacante entra en nuestra casa, es fácil que el perro lo reconozca y ladre, precisamente porque no sabe quién es. La investigación no se realizó solo en perros, sino primero en ovejas, cuervos y monos. De los resultados obtenidos, parece que los perros tienen una sección del cerebro que se ocupa del reconocimiento de rostros humanos. Hay dos áreas del cerebro responsables de esta función: la corteza cerebral y el núcleo caudado.

  • Corteza cerebral: esta sección distingue un aumento en la actividad cerebral cuando Fido está ocupado reconociendo el rostro de una persona.
  • Núcleo caudado: en este apartado el trabajo de reconocimiento facial se vive como ‘refuerzo positivo’, como si fuera la recompensa después del trabajo.

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Las otras teorías sobre el reconocimiento de perros

Fido
Perro feliz (Foto Pixabay)

Algunos argumentan que, en lugar de ser una cuestión anatómica, el perro reconoce los rostros humanos solo mediante el aprendizaje. Como si los antepasados ​​de los perros siempre lo hubieran hecho, gracias a constante convivencia con el ser humano, para distinguir la cara. Aunque pueda parecer una hipótesis arriesgada, lo cierto es que los perros aprenden rápidamente a saber cuándo hemos llegado, incluso antes de que entremos en casa.

Otra teoría, liderada por Laboratorio DogUp de la Universidad de Padua, aclaró que los perros reconocen los rostros de sus dueños incluso a partir de fotografías e independientemente de otros factores (como espacios y movimientos). De hecho, este estudio muestra que los perros no solo usan el sentido del olfato u otros sentidos para reconocer a sus dueños, sino que incluso la vista de los perros puede ser suficiente para reconocerlos.

Francesca Ciardiello


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