El perro READ para niños: cuando los perros enseñan a leer a los pequeños humanos

¿Qué es el READ Dog, por qué ayuda a los niños a hablar y expresarse? Todos los secretos de esta técnica y cómo los perros ayudan a los pequeños humanos.

El perro READ para niños

(Foto de Adobe Stock)

Los perros no solo son los mejores amigos del hombre, sino que también pueden ser grandes maestros, sí, es cierto. Nuestros amigos de cuatro patas no son solo mascotas y grandes juguetones con los que jugar a la pelota y correr: de hecho pueden hacer interesantes y divertidas incluso aquellas actividades que pueden parecer difíciles o aburridas para los niños, como la lectura. Veamos que es el perro READ para niños, cómo está estructurado y cuáles son los beneficios que se han encontrado en los pequeños humanos.

The READ Dog: algunas notas históricas sobre la técnica

¿Quién pensó primero en asociar a los perros con la lectura y por qué participaron los niños? Estas son solo algunas de las preguntas que podríamos hacernos sobre la capacidad de nuestros amigos de cuatro patas para ‘enseñar’ a leer a los pequeños humanos, pero intentaremos responderlas todas.

Peluche y libro
(Foto Pixabay)

El perro READ en realidad significa Perros de asistencia para la educación en lectura, o ‘Perros que ayudan con la lectura’, exactamente como lo harían los educadores especiales con algunos niños que sufren de dislexia, tartamudeo y otras dificultades similares.

Esta es una técnica bastante reciente: los primeros estudios sobre el uso de asistentes de perros para la lectura comenzaron en América en Noviembre de 1999, aunque solo se ‘exportó’ a Europa unos años después.

Todo empezó en Salt Lake City, en el Estado de Utah, la sede de ITA, un acrónimo que indica la Animales de terapia entre montañas, una organización estadounidense especializada en relaciones entre perros y humanos. Aquí algunos investigadores han desarrollado un programa que, por tanto, involucra a perros y niños, donde estos últimos son estimulados por los primeros a probar suerte en la lectura, una actividad que para algunos puede ser un problema.

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El READ DOG para niños: estructura y objetivos

No hay nada más bonito que ayudar a los niños en dificultad y, si además combinamos este objetivo con una de las mascotas por excelencia, el resultado solo puede ser explosivo: eso es probablemente lo que pensaron los creadores de este programa.

El READ Dog tiene como objetivo mejorar las habilidades de alfabetización de los niños con dislexia, tartamudos o con otros problemas del habla, que generalmente surgen en la edad escolar, o cuando los pequeños humanos prueban la lectura, la escritura, los cálculos matemáticos, etc. por primera vez.

Equipos de técnicos especializados entrenarán perros cuidadosamente seleccionados y ‘entrenados’, que no solo ayudarán a los niños a leer sino que también serán un excelente remedio para las condiciones de estrés y malestar que estas mismas dificultades conllevan y que inevitablemente recaen sobre ellos.

Un interlocutor silencioso pero activo: lo que hace el perro

Pero, ¿cómo puede el perro convertirse en maestro? En realidad, su papel, en este caso, es quizás más parecido al de un terapeuta. Tiene éxito simplemente haciendo lo que mejor sabe hacer, que es «el perro».

El perro READ para niños con dificultades
(Foto Pixabay)

El pequeño humano seguramente será estimulado por el animal que interactúa con él meneando la cola, moviendo las piernas y la cabeza, acercándose a él, etc. El perro será un compañero de lectura silencioso, un animal al que los niños pueden ‘leer’ como si fuera su interlocutor.

Entonces, algunos perros no solo son los mejores perros para los niños, sino que también pueden ayudarlos a mejorar su lectura y superar las primeras dificultades en la vida. Parece que esta técnica de hecho estimula a los niños a seguir leyendo a pesar de los contratiempos, sin desanimarse y sin sentir estrés o frustración por una operación (normal) fallida.

Por lo general, los especímenes caninos, después de una cuidadosa selección, se someten a este tipo de entrenamiento en un lapso de unos cinco meses, durante el cual estarán ‘atentos’ a la lectura de los demás.

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El perro READ en todo el mundo: por qué tuvo éxito

Al parecer, la ‘lectura’ para un animal tiene un gran significado para los niños: no es casualidad que este método no haya sido relegado a las fronteras americanas sino que se haya exportado a todo el mundo.

El perro READ para niños
(Foto de Adobe Stock)

Evidentemente, las ubicaciones donde es posible practicar el READ Dog para niños siempre están creando nuevas ubicaciones, que no solo son centros especializados sino también bibliotecas y otros entornos de lectura, como escuelas.

Parece que las oficinas actualmente activas también están ubicadas en México, EE. UU., Canadá y en 24 países europeos y asiáticos. En Italia parece que en Bérgamo hay una de las oficinas de representación del ITA. Los equipos de técnicos de READ Dog y sus perros están activos en el área de Bérgamo, pero también en las provincias de Milán, Varese, Trento y Verona.

¿Por qué tuvo tanto éxito? No solo porque se anima a los niños a leer, mejorando sus habilidades, sino también porque la diversión está garantizada: el momento de la lectura, que antes podía resultar frustrante y estresante, puede convertirse en un momento lúdico, como un juego … en compañía de nuestro querido amigo de cuatro patas que seguro ‘sabe hacer’ con los niños.

Francesca Ciardiello


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