El halcón pigmeo africano: el ave de presa más pequeña de África


¿Un rapaz del tamaño de un lápiz? Claro, si hablamos del halcón pigmeo africano, el rapaz más pequeño de toda África. Pequeño, pero sabe que vale la pena cuando se le necesita.

El Halcón Pigmeo Africano

El Gavilán Pigmeo Africano (Foto Flickr)

El muy pequeño (tan largo como un lápiz, cuando sea adulto) halcón pigmeo africano, con el nombre científico de Polihierax semitorquatus, compensa lo que no tiene en términos de tamaño y grandeza, con gran valor cuando se trata de cazar y defender su nido de los depredadores. Por supuesto, puede ser muy lindo, pero sigue siendo un pequeño y poderoso rapaz. Y el tamaño miniatura no es lo único interesante de esta linda ave africana. De hecho, tienen hábitos y habilidades poco comunes.

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La curiosidad sobre este rapaz

El Halcón Pigmeo Africano
El halcón pigmeo africano es un pájaro muy pequeño. (Foto Reddit)

Cuando hablamos de halcón pigmeo, primero debemos diferenciar entre las dos especies: el halcón pigmeo oriental (Polihierax insignis) que vive en Asia y sólo tiene el vientre blanco.y el halcón pigmeo africano del que hablamos en este artículo.

Una de las cosas más interesantes de esta pequeña ave de presa son sus hábitos de alojamiento. No construye su percha como suelen hacer los pájaros, prefiere en cambio vivir en un área de un nido de pájaro tejedorpara que podamos tener una cohabitación mutuamente beneficiosa. Con su habilidad para la caza, de hecho, puede ahuyentar a los depredadores (como las serpientes) que suelen amenazar a las aves. Y obviamente esto para el halcón significa una comida asegurada.

Mientras que entre las aves de rapiña, los machos y las hembras suelen ser estéticamente similares, en esta especie hay un dimorfismo sexual (la diferenciación visual entre hombres y mujeres, precisamente). Las hembras tienen un color marrón/castaño en el lomo y alas negras, con manchas y puntas y blancas. La espalda de los machos, por otro lado, es gris oscuro.

La cabeza es gris con el vientre blanco. Su pequeño pico es muy afilado, y sus patas son de color naranja. El naranja también son los anillos alrededor de los ojos. La envergadura de esta ave puede exceder los 37 cm.y tiene el hábito de cazar muy rápidamente lanzándose sobre la presa (en el suelo) desde su percha. ¡Incluso atrapan insectos mientras vuelan!

¿Dónde vive y qué come?

El Halcón Pigmeo Africano
Desde su posición, busca una comida potencial (Foto Flickr)

Como se ha anticipado, esta ave de presa es nativa del continente africano. En las regiones áridas de la estepa, donde hay poca cobertura de suelo, con grandes árboles bastante raros, pueden encontrar su percha segura desde la que observar el suelo para ver las posibles presas.

Y hablando de presas, los halcones pigmeos africanos se alimentan de lagartos e insectos grandes.. Pero no desdeñan tampoco a los pequeños roedores y pájaros, e incluso si es necesario se alimentan de las aves tejedoras (adultos o polluelos) con las que comparten el nido. Normalmente se lanzan desde su percha, pero primero mueven la cabeza y la cola antes de volar.

El Halcón Pigmeo Africano
El halcón pigmeo africano puede ser pequeño, pero sabe destacar (Foto Flickr)

Cuando se trata de defender su nido, o sus huevos y polluelos, esta ave de presa se convierte en uno de los animales más valientes que puede encontrar: …pueden perseguir a los depredadores incluso si son mucho más grandes que ellos, sin ningún miedo…!

No es un ave que migre o se mueva mucho. Cuando es necesario, tienden a desplazarse de su lugar de origen a las partes más secas. Permanece en el nido hasta 15 horas al día durante el invierno.en una especie de semi-hibernación, llamada hipotermia moderada.

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La vida familiar

El Halcón Pigmeo Africano
Un par de estos pequeños pájaros de presa. (Foto Tumblr)

Durante el período de juego, cantan canciones reales para atraer a potenciales compañeros de vida. Incluso con una serie de movimientos se comunican al sexo opuesto que están disponibles, con una especie de rebote de la cabeza, y levantando las plumas de la cola. Además, los machos enamorados usan un sutil señuelo hacia las hembras.

Parece que las hembras ocasionalmente crían a sus hijos con más machos…y no es tan raro que dos machos o incluso más vivan juntos en el mismo nido. Esto también podría indicar una cierta escasez de territorio para la anidación.

El desove tiene lugar entre junio y diciembre si los halcones están en el África nororiental, o entre agosto y marzo si están en Sudáfrica.. En los mejores años hay incluso la posibilidad de tener dos crías.

La pareja ocupa una zona del nido del pájaro tejedor que los hospeda, marcando la entrada de su “habitación” con excrementos que con el tiempo pasan del blanco al rosa. Los huevos eclosionan en aproximadamente un mes de incubación. Los polluelos adquieren plumas suaves en 27-40 días, y permanecen en el nido de sus padres hasta aproximadamente 2 meses de edad.

F. B.