El gecko no se cae de la pared: ¿cómo se pega a paredes y techos?

¿Cómo se queda pegado el gecko que no se cae de la pared incluso boca abajo? Todo lo que necesita saber sobre la habilidad particular de este reptil.

El gecko no salta de la pared
El gecko no sale de la pared: así es como lo hace (Photo AdobeStock)

En las tardes de verano será aún más fácil verlos en una pared o deslizarse sobre nuestras cabezas, y será normal preguntarse cómo los geckos permanecen ‘pegados’ a la superficie sin perder el equilibrio y caer al vacío. Bueno, no se trata de magia y, si quieres, ni siquiera de una habilidad en particular. La respuesta está toda en las piernas, como veremos en breve. Aparentemente, estas características patas son capaces de contrarrestar la fuerza de la gravedad. Todas las curiosidades relacionadas con el hecho de que un gecko no se cae de la pared.

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¿Superpotencia o ausencia de fuerza?

Reptil sobre vidrio
Reptil sobre vidrio (Photo AdobeStock)

Ver un gecko en el interior es absolutamente normal en las calurosas noches de verano: ¿alguna vez nos ha fascinado su forma de proceder en techos y paredes sin caer nunca? Mantener el equilibrio en una superficie sin dañar el suelo ciertamente no es fácil y generalmente requiere una buena dosis de concentración e incluso fuerza muscular. Bueno, los geckos absolutamente no necesitan todo esto y lo hacen sin hacer el menor esfuerzo. Entonces no se trata de ninguna superpotencia, al contrario su capacidad es completamente pasiva, ya que no se requiere fuerza muscular ni neuronal: así argumenta la revista científica Biology Letters..

El reptil, por lo tanto, logra permanecer anclado a la superficie, incluso boca abajo, simplemente porque está adherido a él con una especie de fuerza adhesiva. Algunos científicos han intentado experimentar en el laboratorio y crear una fuerza adhesiva igual a la del gecko pero nunca lo han conseguido, porque las patas no segregan sustancias particulares sino que son estructuralmente particulares: veremos cómo.

El gecko no se cae de la pared: gracias a las patas, de hecho a las cerdas

Quienes hablan del poder adhesivo de las patas en realidad se equivocan: son las setas, cerdas precisamente, que son laminillas muy delgadas (casi tanto como nuestro cabello) que ‘se extiende’ por la superficie de paredes y techos. Entre las branquias, que se encuentran debajo de las piernas, se forman fuerzas, llamadas Interacciones de Van Der Waals‘, dibuja el pelo y la superficie.

Si pensamos en el tamaño de sus patas, imaginamos lo delgadas y pequeñas que pueden ser esas cerdas: a pesar de su tamaño, sin embargo, son capaces de ejercitarse. tal fuerza como para mantenerlo suspendido en paredes y techos. El número de cerdas ronda los 14 mil por mm cuadrado.

La fuerza electromagnetica que se crea entre las laminillas consigue contrarrestar la fuerza de la gravedad: puede soportar hasta 8 veces el peso del propio gecko. Incluso si permaneciera pegado a la pared con una sola pierna, podría sostener a todo el reptil.

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Las patas del gecko: características y excepciones.

Patas del gecko
Patas de gecko (Photo AdobeStock)

Si pensamos que las piernas de los geckos tienen ventosas, tendremos que cambiar de opinión. Además de esto, tienen una gran peculiaridad: son autopulentes. Están revestidos con una piel hidrófuga que permite que el reptil permanezca siempre firmemente adherido a las superficies. Para todos menos uno: teflón, que es un plástico especial, suave al tacto y resistente a temperaturas como las de las estufas.

¡El gecko no se cae de la pared incluso cuando muere!

El gecko no se cae de la pared.
El gecko no se cae de la pared: como lo hace incluso después de la muerte (Foto Pixabay)

Precisamente porque ninguna fuerza neural o muscular lo mantiene unido, incluso cuando el gecko muere, las piernas o las setas logran permanecer adheridas a la superficie. De hecho, un equipo de investigadores deUniversidad de Riverside, en California, realizó un experimento con 5 geckos: parece que también lograron permanecer unidos hasta 30 minutos después de la muerte.

Así que gracias a esta adhesividad pasiva quedan adheridos: al contrario, deben ejercer fuerza para desprenderse de la parte de la que quedan colgando. Ciertamente, esta es una característica muy útil para los geckos, que pueden quedarse dormidos sin riesgo de caer al suelo y ahorrar una cantidad significativa de energía muscular.

FC


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