El gato siente la amargura: como reacciona su paladar a este sabor

¿Pueden nuestros felinos tener el mismo sabor que los humanos? Aquí es si el gato se siente amargado y si los alimentos sin azúcar son de su agrado.

El gato siente la amargura
(Foto Pixabay)

¿Sabemos realmente todo sobre los sentidos del gato? ¿Podemos decir con certeza que el felino ha desarrollado el gusto al igual que todas sus otras habilidades? Podríamos descubrir cosas muy interesantes que ignoramos por completo. Asi que aqui esta si el gato se siente amargado y cómo reacciona a los alimentos sin azúcar, y cómo se compara el sentido del gusto de los diferentes felinos con el de los humanos.

El sentido del gusto en los gatos: como funciona y que tan diferente es del nuestro

Si los sentidos humanos del olfato y la vista ni siquiera se pueden comparar con los de nuestro gato, en la parte frontal del gusto podemos ‘jugar’. De hecho, aparentemente, ¡nuestro sentido del gusto es incluso más alto que el felino!

Lengua de gato
(Foto PIxabay)

En términos de papilas gustativas, las humanas alcanzan un pico de 9000, mientras que las del gato no suelen superar los 473. Aunque en diferente número, tienen una función fundamental para la vida de todo ser humano, ya que permiten distinguir un gusto de otro.

Solo al probar los gustos, un gato, así como el humano, podrán comprender qué alimentos le gustan y cuáles no le gustan a su paladar. De hecho, las papilas detectan el sabor y envían los mensajes detectados al cerebro, que los procesará.

No solo para los gatos, que son puramente carnívoros, sino también para los herbívoros en particular, el sentido del gusto es esencial para distinguir las plantas y hierbas nocivas y tóxicas de las buenas y las no malas.

El gato se siente amargado pero no todos los gustos: esto es lo que no ‘siente’

Puede parecer extraño que un animal con sentidos sobredesarrollados como el felino pueda ser ‘inferior’ a nosotros en términos de gusto. No se trata solo de la cantidad de papilas gustativas, sino también de ser más o menos sensible a un sabor que a otro.

En particular, el paladar de los gatos no detecta el sabor dulce: de hecho son capaces de percibir salado, amargo, ácido y el llamado ‘umami’ (en japonés: sabroso) pero no dulce. Esta ‘deficiencia’ se creó durante el proceso evolutivo del gato: el gato tenía la necesidad de distinguir un alimento amargo y por lo tanto presumiblemente malo y estropeado del dulce.

También consideramos que el cuerpo del gato no necesita asimilar carbohidratos y azúcares, por lo que ni siquiera se ha esforzado mucho en reconocerlos. Pero si vemos a nuestro gato doméstico deambulando sospechosamente alrededor de un dulce, ¿deberíamos pensar en una excepción? Probablemente no, porque el gato solo puede ser atraído por la grasa de ese alimento y no por los azúcares.

Finalmente, los gatos no tienen la enzima digestiva de los azúcares (glucoquinasa), a diferencia de los perros y los humanos, y luego reciben todos los componentes dulces que necesitan de las plantas.

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El gato siente la amargura: cómo lo hace en ‘términos científicos’

Científicos deAFB International, una fundación especializada en nutrición animal, mi Dell ‘Integral Molecular, empresa de biotecnología, ha estudiado los dos receptores del gusto felino por excelencia: Tas2r38 e Tas2r43.

El gato siente la amargura
(Foto Pixabay)

Según los resultados llevados a cabo en gatos, parece que estos receptores son mucho más sensibles al amargor que los humanos: en la práctica lo perciben de forma mucho más marcada.

Quizás también por eso nuestros gatos domésticos parecen tan ‘quisquillosos’ en cuanto a la comida, precisamente porque detectan gustos distintos a los detectados por nuestro paladar. Y luego también tenemos en cuenta otros factores que son fundamentales para la elección de un alimento por parte del felino: el tamaño, la forma e incluso la temperatura (mejor si está a temperatura ambiente o alrededor de 30 °).

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Cómo come el gato: el órgano de Jaconbson

En un artículo anterior, ¿Sabes qué es el órgano de Jacobson en el gato? Descubrámoslo juntos, ya hemos explicado las funciones de este ‘órgano adicional’ que poseen los perros y los gatos y que conecta la nariz con la boca.

El gato tiene la nariz seca
(Foto Pixabay)

Su función es oler los alimentos y evitar aquellos que tengan un olor desagradable pero también de feromonas. No es una coincidencia que se diga que los gatos comen con la nariz, lo que parece no estar del todo mal.

Francesca Ciardiello


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