El gato se autolesiona: por qué se lastima y cómo intervenir

Cuando un gato tiende a hacerse daño es absolutamente necesario detenerlo. Pero, ¿cuáles son las razones por las que un gato se autolesiona? Lo que necesitas saber.

El gato se autolesiona
El gato se autolesiona: que hace y como corregirlo (Photo AdobeStock)

No solo los gatos sino también los perros y otras mascotas, acostumbrados a vivir en cautiverio, pueden desarrollar comportamientos por diversos motivos que a la larga pueden resultar muy perjudiciales para su salud. En particular, los felinos suelen tener actitudes que consiguen dañar su propio cuerpo, tanto como para exponerlo a infecciones e incluso irritaciones muy graves. Veamos cuáles son las causas subyacentes de estos comportamientos y adoptemos los remedios adecuados para evitarlos. Que hacer cuando tu gato se autolesiona.

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Los trastornos del comportamiento de un gato: que son

Micio chupa la lana
El gato chupa lana (Photo AdobeStock)

Si pensamos que esta expresión se refiere a un gato rebelde, estamos en el camino equivocado. La alteración del comportamiento es una alteración en la forma en que se comporta el felino, que es la consecuencia directa del malestar tanto físico como emocional. En la práctica, si un gato adopta un comportamiento dañino hacia él, no es un gato que se encuentre bien (Lea aquí: Cómo saber si el gato está enfermo: 8 señales que no hay que subestimar). La incomodidad en el gato puede ser provocada por varios factores y resulta en algunas acciones inusuales, especialmente en un gato que nunca ha hecho nada antes.

Pongamos un ejemplo: el gato empieza a morderse el pelo, o lame obsesivamente la misma zona del cuerpo hasta que se le escama. No bastará regañarlo para que se detengade hecho, incluso podría ser perjudicial. Igualmente peligroso es no dar la debida importancia a estos comportamientos y minimizarlos: si se volvieran cada vez más ‘habituales’, sería muy difícil corregirlos después. Pero, ¿cómo definimos una actitud felina como ‘perturbación’? Estos son los comportamientos que podrían activar la alarma.

El gato se autolesiona: los trastornos de conducta más comunes

Si el gato no se encuentra bien y está pasando por un momento particularmente estresante, es probable que trate de desahogarse. También es probable que lo haga para atraer la atención de un maestro que está demasiado distraído o que no le presta tanta atención como le gustaría. Y luego es una «perturbación gradual» que adquiere cada vez mayor intensidad y frecuencia. El gato podría volverse adicto a él y es posible que ya no pueda prescindir de él. Pero, ¿qué hace el gato que debería preocuparnos?

  • Lame demasiado: la aseo es una práctica muy extendida y desde luego no preocupante, ya que forma parte de la higiene personal a la que el gato dedica hasta la mitad de su día. Pero si hace esto durante la mayor parte del día, es posible que experimente molestias en la piel que le hagan frotar la lengua sobre el área para aliviarlo.
  • El cabello se arranca: muy ligado al problema del lamido compulsivo, es el comportamiento del gato que se muerde el pelo. Las zonas ‘favoritas’ son naturalmente aquellas a las que se puede llegar más fácilmente con la boca, es decir, la parte interna de los muslos y el vientre. En ocasiones también pueden morder una pata hasta sangrar y no se descarta que esta actitud agresiva también esté dirigida a extraños y personas que conviven con ella (Leer aquí: Gato agresivo: comportamiento, causas y remedios).
  • Ingerir objetos: este fenómeno, conocido como ‘picacismo’, es muy peligroso porque consiste en la costumbre de ingerir cualquier objeto debajo de las patas. Esto no solo podría inducirlo a introducir en su cuerpo sustancias tóxicas y venenosas, sino también objetos que podrían causar daños y dificultades en el funcionamiento del sistema respiratorio.
  • Se escapa y de repente corre: si el gato se aleja aterrorizado, como si hubiera visto quién sabe qué elemento aterrador, podría sufre de alucinaciones. Si esta fiebre repentina se acompaña de vocalizaciones intensas y maullidos, es probable que el gato vea lo que en realidad no existe (lea aquí: ¿El gato maúlla fuerte? La ciencia explica si es algo bueno o malo). Por el contrario, también pueden alucinar al quedarse quietos y mirar al espacio o una pared.
  • Intenta atrapar la cola: si el gato comienza a correr en círculos sobre sí mismo, en un vano intento de llegar a la cola, casi como si fuera un elemento extraño a su propio cuerpo, tiene un trastorno de conducta (Leer aquí: El gato se muerde la cola: causas y cómo solucionar este problema).
  • Chupa los tejidos: en particular cuando el gato chupa la lana o se pega a una toalla de tela, lo hace porque es una actitud que lo calma. Con esta actitud tienden a repetir el momento de la lactancia, cuando en realidad estaban bien sujetos al pecho de la gata. Es un poco como ‘chuparnos el dedo’, incluso cuando crecemos: una forma de escapar de la realidad y repensar los viejos tiempos.

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El gato se autolesiona: las posibles causas

Gatito asustado
Gatito asustado (Photo AdobeStock)

Un gato que lleva a cabo uno de los comportamientos antes mencionados está en medio de un frenesí, p. Ej. agitación y excitación excesivas. No es casualidad que estos trastornos obsesivo compulsivos estén, genéricamente, encerrados bajo la misma definición de ‘hiperestesia felina’: es un trastorno del sistema neuromuscular bastante raro, que expone al gato a una evidente hipersensibilidad en algunas partes del cuerpo. Pero, ¿cuáles son las causas subyacentes de estos comportamientos extraños? Veámoslos todos.

  • Quiere llamar la atención: especialmente la de su maestro, que quizás está demasiado ocupado para cuidar de él.
  • ADN: en ocasiones es una predisposición genética de algunas razas para inducir al gato a determinados comportamientos. Piense, por ejemplo, en los siameses o los birmanos: es fácil verlos chupando telas como la lana.
  • Eventos estresantes o traumáticos: cuando el gato se siente incómodo, estresado o se ve obligado a vivir en situaciones frustrantes, también puede sufrir irritaciones en la piel (leer aquí: Factores de estrés en gatos: 8 cosas que no esperas). Estas áreas rojas y agrietadas pueden hacer que se lama compulsivamente para aliviarse.
  • Problemas dermatológicos: en ocasiones son el desencadenante de conductas obsesivas como lamer compulsivamente. Es la misma incomodidad que provoca este problema de piel la que hace que el gato encuentre alivio de esta forma. Contactamos al veterinario de inmediato para una visita, ya que puede que ya sea demasiado tarde.

Cómo remediar la autolesión de un gato

El gato se autolesiona
El gato se autolesiona: el papel del dueño (Foto Pixabay)

Si notamos un comportamiento autodestructivo en nuestro querido felino, es absolutamente necesario intervenir, pero ¿cómo? Ciertamente perder la paciencia, o peor aún, no serviría de nada, si no un socavar la relación de confianza que se ha establecido entre humanos y animales. Si pensamos que el gato lo está haciendo solo para llamar nuestra atención, sorpréndalo con una actitud absolutamente inesperada: ¡ignorándolo!

Evitamos fomentar estos comportamientos, quizás con mimos y atenciones, ya que esto podría llevarlo a repetirlas. Tu mejor opción es tratar de distraerlo y llamar su atención con otra cosa, ya sea un juguete o su bocadillo favorito. Tener una casa llena de ‘entretenimiento y distracciones’ también puede ser muy útil en casos como este: muchas veces también es el aburrimiento el que lleva al gato a asumir determinadas conductas autolesivas.

Si hemos entendido la causa de tu dolencia, tratemos de evitarlo cuando y si es posible. Si este no fuera el caso, recurramos a un experto, quien también podría prescribir terapia con medicamentos. Un etólogo, experto en comportamiento animal, suele ser la clave adecuada para casos particularmente graves y ‘resistentes’ a la terapia.

FC


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