El gato es celíaco: cómo entender y tratar la intolerancia al gluten del gato


Como su dueño, podemos descubrir que el gato también es celíaco: aquí están los signos más evidentes y la dieta más adecuada para el felino.

El gato es celiaco

El gato es celíaco: síntomas, diagnóstico y tratamiento (Foto AdobeStock)

Probablemente no todo el mundo sepa que el gato es intolerante a los cereales y, si los tomara, siempre deberían ser en cantidades muy pequeñas. Existen síntomas precisos de intolerancia al gluten en felinos tanto desde el punto de vista cutáneo como gastrointestinal, pero solo el veterinario podrá dar el diagnóstico correcto y recomendar la dieta más adecuada para el gato con este tipo de problemas. Todo lo que necesita saber y hacer cuando el gato es celiaco.

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Alergia e intolerancia alimentaria: ¿son lo mismo?

Minino comiendo
Minino comiendo (Foto Pixabay)

¡La respuesta es absolutamente no! En el caso de una alergia, es una “reacción exagerada” del cuerpo en respuesta a un alérgeno. Este elemento es percibido como ‘extraño’ por el cuerpo y es el sistema inmunológico el que reacciona. Las consecuencias pueden ser muy perjudiciales hasta el punto de provocar un verdadero shock anafiláctico en el gato.

En cuanto a la intolerancia, sin embargo, no es el sistema inmunológico el que reacciona, sino la capacidad misma del cuerpo para “digerir” un determinado alimento. De hecho, en el caso de la alergia, no está relacionado con la cantidad de alérgeno que se ingiera; en el caso de intolerancia, en cambio, mucho depende de la cantidad de alimento ingerido.

¿Qué es la enfermedad celíaca?

También llamada ‘enfermedad celíaca’, esta enfermedad afecta el intestino delgado y es desencadenada por la gliadina, una proteína que está presente en el gluten. A su vez está contenido en algunos alimentos, en particular cereales como: trigo, cebada, kamut, avena, centeno, espelta, etc. El gluten tiene un efecto ‘pegamento’ en el intestino y por lo tanto corre el riesgo de comprometer la funcionalidad de las vellosidades intestinales que, cuando funcionan bien, tienen la función de absorber vitaminas, minerales y nutrientes de los alimentos. Cuando estos elementos no se absorben bien, es probable que el cuerpo reaccione con ciertas señales.

El gato es celíaco: síntomas y signos evidentes

El gato es celiaco
El gato es celíaco: cómo notarlo y qué hacer (Foto AdobeStock)

¿Cómo entendemos que nuestro querido felino está enfermo y la causa podría ser la enfermedad celíaca? Debemos prestar atención a una serie de señales que nos envía su cuerpo (pero también su actitud).

Reacciones cutáneas:

  • picazón (lea aquí: picazón en gatos);
  • inflamaciones de la piel;
  • dermatitis en gatos (lea aquí: Dermatitis atópica en gatos: cuáles son los síntomas y cómo tratarla);
  • eczema;
  • alopecia;
  • caída del cabello (Lea aquí: El gato arroja más pelo de lo habitual: por qué y cuándo preocuparse).

Reacciones gastrointestinales y más:

  • episodios de vómitos;
  • diarrea;
  • estreñimiento;
  • pérdida de peso (lea aquí: Cómo reconocer las deficiencias nutricionales en gatos: síntomas y remedios);
  • sensación general de agotamiento;
  • anemia (anemia en gatos: remedios naturales para la deficiencia de hierro).

Consecuencias de la enfermedad celíaca en el gato

No son solo los problemas enumerados anteriormente los que deberían preocuparnos: un gato celíaco puede enfrentar una serie de otros problemas que involucran su sistema inmunológico, articulaciones, etc.

El gato celíaco puede desarrollar problemas de hipotiroidismo (Lea aquí: Hipotiroidismo en gatos: causas, síntomas y tratamiento), pero también diabetes (Lea aquí: Signos de diabetes en gatos: cómo saber si un gato es diabético), artritis y artrosis (Artritis en el gato: cómo tratarlo con remedios naturales), inflamaciones cutáneas y problemas del sistema nervioso.

El gato es celíaco: diagnóstico y tratamiento

Cereales
Cereales (Foto Pixabay)

Es obvio que, dado que se trata de signos bastante “genéricos”, será difícil identificar la enfermedad celíaca en gatos solos y en poco tiempo. Por este motivo es importante someter al felino a una visita al veterinario, quien procederá con algunas pruebas para diagnosticar esta enfermedad. Es probable que el experto decida proceder con análisis de alimentos y análisis de sangre. En el primer caso, además, las personas suelen optar por una ‘dieta de eliminación’, es decir, quedan excluidas de la dieta del gato a medida que van comprendiendo poco a poco lo que es ‘malo’.

La mejor cura para un gato celíaco es una dieta sin gluten, pero ¿en qué se traduce esto en términos de ‘dieta’? En primer lugar, nunca debemos darle pasta, pan, cereales y nada que se pueda hacer con estos elementos. El problema es que la comida para perros y gatos del mercado ahora contiene un alto porcentaje de cereales, ya que son mucho más económicos que la carne, que en cambio debería ser el elemento básico de la dieta del felino.

Francesca Ciardiello