El color de las alas de la mariposa: por qué es importante y cómo nació

Las alas de mariposa tienen tantas variaciones de color verdaderamente maravillosas: para qué son estas fantasías y cómo surgieron.

alas mariposas color colores ala mariposa

(Foto Pixabay)

¿Alguna vez te has preguntado por qué las mariposas tienen alas tan coloridas y coloridas? ¿Para qué sirve realmente el color de sus alas, además de enamorarnos de su belleza? Estudios recientes han explicado esto, junto con cómo se originó.

Estudios sobre alas de mariposa

La Universidad de Berkeley, California (EE. UU.), Publicó en 2020 un estudio sobre alas de mariposa y sus colores.

alas mariposas color colores ala mariposa
(Foto Pixabay)

Fueron los criadores de estos maravillosos animales, quienes con varios cruces de diferentes especies ayudaron a los científicos a estudiar las mariposas.

Hemos venido a seleccionar una versión de estos insectos con alas azules, pero partiendo simplemente de alas marrones.

Esto hizo que los científicos entendieran que el color de alas de mariposa se puede «programar» durante el apareamiento de estos animales.

Es lo que se denomina «apareamiento selectivo», que lleva a los criadores a crear especies en función de las características que necesitan.

Y no solo eso: parece que cada color tiene alguna propiedades especificas, diferente de un tono a otro.

Por ejemplo: el verde y el azul no se crean con un pigmento, como era de esperar, sino a través de un verdadero efecto óptico.

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Diferentes características de los distintos colores.

Cuando notamos una mariposa y sus hermosas alas, si hay tonos de color verde o azulpor lo tanto, no se deben a un verdadero pigmento.

Mariposa azul en flor (foto pixabay)
(Foto Pixabay)

Se trata de algunos de los «Colores estructurales», como se les llama. A diferencia de los demás, se les dice «Colores de pigmentos».

Esto significa que varían dependiendo de cómo la luz incida en las alas.

Las alas de las mariposas están cubiertas de escamas microscópicas, dispuestas en razones estructurales particulares. Estos son los que reflejan la luz.

También ya hemos hablado de casos particulares en el pasado, como las mariposas con alas transparentes.

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Los orígenes del color de las alas.

Entonces, ¿de dónde viene el color de las alas de las mariposas? Al parecer, está muy relacionado con sus escamas.

Las mariposas más venenosas del mundo.
(Foto Pixabay)

Este efecto se ha notado mucho en mariposas del género Junonia, que tienen dibujos en sus alas en forma de ojos, sombras de colores, etc.

Como el espesor de las escamas de la capa inferior de las alas, de hecho también cambió el color de las mismas.

El grosor de las escamas azules, de hecho, fue un 75% mayor que el de las escamas marrones.

Por esta razón, esa capa muy fina (llamada lámina) de escamas de las alas resulta ser la parte más vinculada al color estructural de las alas de las mariposas.

Esto llevó al equipo de investigadores de la Universidad de Berkeley a investigar genes y mecanismos de desarrollo que controlan este fenómeno.

Identificaron un solo gen, dijo. optix, que regula los colores estructurales de la lámina. Pero puede haber otros genes involucrados.

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