Ehrlichiosis en perros: causa, síntomas y tratamiento

La ehrlichiosis en perros es una enfermedad causada por bacterias transmitidas por garrapatas. Veamos cuáles son los síntomas y el tratamiento adecuado de esta patología.

perro con garrapatas
El perro es prácticamente mordido por una garrapata que le transfiere la bacteria Ehrlichia canis (Foto AdobeStock).

Esta enfermedad está muy extendida en varias partes del mundo, aunque en Europa se limita a la cuenca mediterránea. Sigue siendo una enfermedad relativamente rara pero muy grave, especialmente debido a la forma crónica irreparablemente fatal.

La transmisión de la erliquiosis en perros es similar a la de la piroplasmosis: el perro es prácticamente mordido por una garrapata que le transfiere la bacteria Ehrlichia canis. Estas bacterias se encuentran en la sangre del perro donde se asientan y luego se multiplican.

Ninguna raza de perro se salva de la ehrlichiosis, pero incluso parece que los perros de pura raza se ven más afectados que los mestizos, que una vez más demuestran ser más resistentes.

Causa de la ehrlichiosis en perros

acaro
Rhipicephalus sanguineus, (AdobeStock)

Rhipicephalus sanguineus parece ser la principal causa de transmisión de ehrlichiosis en perros, aunque no se ha comprobado que sea el único. Como hemos descrito anteriormente, la transmisión se produce por la picadura de este pequeño ácaro acachnid.

Las bacterias, inyectadas por este ácaro en la sangre del perro, se reproducen y finalmente enferman al animal.. Sin embargo, hay algunos individuos cuyo cuerpo es capaz de resistir, logrando convivir con la bacteria en la sangre sin experimentar jamás síntomas, o incluso logrando eliminarla y autoinmunizarse.

La ehrlichiosis en perros no se transmite de un perro a otro de la misma manera. la salud y resistencia del animal, así como el cuidado que se le brinda a diario, juegan un papel muy importante.

Síntomas de la erliquiosis en perros

perro muy enfermo
Dependiendo de la etapa en la que se encuentre, el perro experimenta ciertos síntomas. (Foto Pixabay)

Los síntomas son relativos según la etapa en la que se encuentre la enfermedad, por eso será necesario, en función de los síntomas, reconocer la fase en la que el animal está atravesando la enfermedad. Las fases se dividen en:

  • fase aguda: puede pasar completamente desapercibida, Como ocurre con otras enfermedades transmitidas por garrapatas, los síntomas pueden permanecer latentes o aparecer varios meses después de la picadura. Unos días después del contacto con la garrapata, el perro presenta fiebre y dolor en las articulaciones, vómitos e inflamación de los ganglios;
  • fase latente: las bacterias todavía están presentes en el cuerpo del animal, pero el perro está tratando de reaccionar. El animal puede vivir muy bien con estas bacterias, sin presentar ningún síntoma particular. Pero esta situación aún podría empeorar;
  • fase crónica: puede ocurrir varios meses o incluso varios años después de la contaminación. Esta es una fase particularmente grave. El perro comienza a adelgazar muy rápidamente, deja de comer, hemorragias nasales y dolores articulares, junto con pequeñas hemorragias en la piel y mucosas o sangre en la orina, pero también vómitos y cojera del perro.

Cuando aparecen los síntomas, aunque no parezcan graves, el perro debe ser llevado al veterinario. para un análisis de sangre, lo antes posible.

Diagnostico y tratamiento

vacunación de animales con coronavirus
Lamentablemente, los síntomas no son estrictamente específicos y para obtener un diagnóstico preciso se deben realizar pruebas específicas (Foto Adobe Stock).

El diagnóstico se basa en la observación del estilo de vida del animal, la presencia de garrapatas en el cuerpo del animal y el lugar donde vive el perro. Desafortunadamente, los síntomas no son estrictamente específicos y para obtener un diagnóstico preciso, Se deben realizar análisis de sangre para perros, pruebas serológicas e incluso pruebas de PCR.

Como durante la fase de latencia, solo un análisis de sangre puede revelar la enfermedad, ya que es visible una caída significativa en la cantidad de plaquetas y glóbulos rojos. Como ocurre con todas las enfermedades infecciosas, la ehrlichiosis en perros se puede tratar con antibióticos, corticosteroides y medicamentos para aliviar los síntomas molestos, como los vómitos en los perros.

El animal tratado debe estar separado de sus compañeros, esto es para evitar que las garrapatas que transmiten la enfermedad se les transmitan. Sin embargo, esto no es suficiente, también tendrán que someterse a análisis de sangre para comprobar si aún no se han infectado con Ehrlichias.

Además, como con todas las demás enfermedades de los perros, Se recomienda encarecidamente no intentar curar a su mascota administrándole medicamentos.pero procede con una dieta ligera y completa, con una buena hidratación del perro, fundamental para favorecer la cicatrización.

La efectividad del tratamiento obviamente depende del progreso de la enfermedad. y el estado general de salud del perro. En cuanto al pronóstico, si en su forma aguda, la ehrlichiosis se trata muy bien, la forma crónica es muy a menudo fatal, a menos que se detecte y trate muy temprano.

Cabe destacar que un perro recuperado de la enfermedad después de un tratamiento adecuado no es inmune. De hecho, el animal puede volver a desarrollarlo en el futuro si se vuelve a infectar. También puede convertirse en un «portador sano», lo que significa que siempre tiene patógenos dentro y puede transmitir la enfermedad, pero sin desarrollarla.

Por tanto, la prevención sigue siendo el arma de elección para combatir esta enfermedad, evitando así las picaduras de garrapatas, principalmente en las zonas de riesgo, mediante un tratamiento plaguicida adaptado y una rigurosa inspección del perro después de un paseo.

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Raffaella Lauretta


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