¿Dónde viven los cocodrilos?

¿Dónde viven los cocodrilos?

Los antepasados del grupo de cocodrilos y caimanes eran arcosaurios del Cretácico, probablemente terrestres o semiacuáticos. Se destacaban por su gran tamaño; por ejemplo, el Sarcosuchus imperator medido en promedio entre 11 y 12 metros. Sin embargo, a medida que han evolucionado y colonizado los ambientes acuáticos, han reducido su tamaño. Actualmente, hay aproximadamente 23 especies de cocodrilos y caimanes.

A pesar de lo que pueda parecer, los cocodrilos son ahora el grupo más estrechamente relacionado con las aves, y su ancestro común probablemente habitó la Tierra hace unos 240 millones de años. Mientras que, están mucho más separados de los lagartos y las serpientes, grupos con los que solemos asociarlos. Si quieres saber dónde viven los cocodrilos, así como otras características de estos impresionantes animales, sigue leyendo este artículo de AnimalPedia.

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Resumen
  1. Características de los cocodrilos
  2. Donde viven los cocodrilos
  3. Donde viven los cocodrilos en Australia
  4. Donde viven los cocodrilos en Asia
  5. Donde viven los cocodrilos en África
  6. Donde viven los cocodrilos en América

Características de los cocodrilos

Los cocodrilos tienen algunas características que les han permitido colonizar varias partes del mundo, que son:

  • Velocidadlos cocodrilos mantienen una posición semi-erecta, lo que permite a algunas especies alcanzar velocidades de 10 km/h.
  • El tercer párpadotienen un membranaEs un tercer párpado transparente que se encuentra en algunas especies de animales y que puede bajarse sobre el ojo para protegerlo e hidratarlo mientras se mantiene la visibilidad. Es una característica que tienen en común con las aves.
  • Visión periféricaSus ojos se adaptan a la visión periférica, permitiéndoles perseguir a su presa en casi cualquier dirección sin mover la cabeza o el cuerpo.
  • Dientes de repuestoTienen la capacidad de reemplazar los dientes desgastados.
  • Respiran durante la inmersiónsus cavidades nasales están separadas de la boca por una capa de hueso (paladar secundario), permitiéndoles respirar durante la inmersión, así como fortaleciendo la mandíbula para una mordida más fuerte.
  • Sensores de presiónTienen detectores de presión en las mandíbulas que facilitan la percepción de las ondas de presión en el agua, y por lo tanto detectan a sus presas.
  • El sexo está determinado por el entornoEl sexo está determinado por las condiciones ambientales, dependiendo de la temperatura a la que se incuben los huevos será macho o hembra.
  • Extraen la salLos cocodrilos también tienen glándulas excretoras de sal, que facilitan su vida en los ambientes costeros.
  • Cuidan de sus críasLos padres cuidan de sus hijos hasta que tienen unos 3 o 4 años.
  • DigestiónComo las aves, su tracto digestivo tiene un compartimiento adicional que ayuda a la digestión.

Por otra parte, es importante señalar que los cocodrilos, los caimanes y los caimanes no son lo mismo. Para aprender a diferenciarlos, por favor lea este otro artículo de AnimalPedia sobre las diferencias entre caimanes y cocodrilos.

¿Dónde viven los cocodrilos? - Características de los cocodrilos

Donde viven los cocodrilos

Los cocodrilos se encuentran exclusivamente en zonas tropicales y subtropicalessiempre junto al agua. Normalmente asociamos los cocodrilos con el regiones y zonas pantanosaspero la realidad es que también habitan en zonas frecuentadas por los humanos.

Tipos de cocodrilos

Están divididos en tres familias:

  • Gavialidae.
  • Alligatoridae.
  • Crocodylidae.

Aquí nos centraremos en esto último y, considerando que las especies actuales son numerosas, mencionaremos algunos ejemplos según su distribución. Actualmente, los cocodrilos viven en Asia, Australia, África e América.

Donde viven los cocodrilos en Australia

Entre las especies presentes en Australia, se destacan:

  • Cocodrilo de mar (Crocodylus porosus): llamado cocodrilo poroso o marino, habita en ríos, lagos, estuarios y pantanos y es nativo del sudeste de Asia y el norte de Australia. Puede alcanzar los 6 o 7 metros de longitud, y las hembras son mucho más pequeñas.
  • El cocodrilo de Johnson (Crocodylus johnsoni): el cocodrilo de Johnson o cocodrilo de agua dulce australiano, como su nombre indica, es típico del norte de Australia y frecuenta los humedales y los ríos. Es una especie pequeña de unos 2 o 3 metros y es conocida por su capacidad de “correr”.

Si está interesado en saber lo que come el cocodrilo, no se pierda este otro artículo sobre su alimentación.

¿Dónde viven los cocodrilos? - ¿Dónde viven los cocodrilos en Australia?

Donde viven los cocodrilos en Asia

Las principales especies de cocodrilos asiáticos y su hábitat son las siguientes:

  • Cocodrilo de pantano Crocodylus palustris): El cocodrilo de los pantanos habita en muchas regiones de Asia, desde la India, Bangladesh, Sri Lanka, el Pakistán y Nepal hasta el sur del Irán. Miden entre 4 y 5 metros y son zonas frecuentes de lagos, ríos y pantanos y tienen cierta tolerancia al agua salada.
  • Cocodrilo siamés (Crocodylus siamensis): El cocodrilo siamés es nativo del sudeste asiático y de las islas de Borneo y Java. Es una especie bastante pequeña, ya que normalmente no supera los tres metros de longitud. Su población es muy pequeña porque está en peligro de extinción.
  • Cocodrilo de Nueva Guinea (Crocodylus novaeguineae): llamado cocodrilo de Nueva Guinea porque es originario de esta isla, es una especie pequeña que alcanza los 3,5 metros. Son nocturnos y hay dos poblaciones separadas por las montañas.
  • Cocodrilo filipino (Crocodylus mindorensis): el cocodrilo filipino o Mindoro es endémico, como su nombre indica, en Filipinas y es uno de los cocodrilos de agua dulce más amenazados. Actualmente está clasificado como vulnerable. Es bastante pequeño, mide entre 2 y 3 metros.
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Donde viven los cocodrilos en África

Entre las especies presentes en África y sus hábitats, se destacan las siguientes:

  • Cocodrilo del Nilo (Crocodylus niloticus): el cocodrilo del Nilo es el segundo cocodrilo más grande del mundo, alcanzando aproximadamente 6 metros de largo. Habita en el África subsahariana y en Madagascar, por lo que no es exclusivo del Nilo, como su nombre podría sugerir, y frecuenta lagos y ríos.
  • Cocodrilo del Desierto (Crocodylus suchus): el cocodrilo del África occidental o cocodrilo del desierto es originario de la República del Congo, Gambia, Uganda, el Senegal, Mauritania, Burkina Faso, Côte d’Ivoire, la República Democrática del Congo, el Chad, Benin, Zimbabwe, la República Centroafricana y Nigeria. Puede alcanzar una longitud de entre 2 y 5 metros.
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Donde viven los cocodrilos en América

Los cocodrilos americanos viven en los siguientes hábitats:

  • Cocodrilo de río (Crocodylus acutus): el río o cocodrilo americano vive desde el sur de los Estados Unidos, desde América Central hasta el norte del Perú. Es una especie muy grande que suele medir entre 3 y 4 metros, pero puede llegar a los 7 metros de longitud. Vive en lagunas costeras, pantanos y estuarios de ríos y arroyos.
  • El cocodrilo de Morelet (Crocodylus moreletii): el cocodrilo de pantano es una pequeña especie de unos 3 metros que vive desde Guatemala hasta México. Prefiere las zonas pantanosas en áreas aisladas.

En América hay tanto caimanes como cocodrilos, estos últimos se encuentran exclusivamente en el Caribe, las islas del Caribe, Florida y las costas del Golfo de México. Por otra parte, en África, las poblaciones orientales están más estrechamente relacionadas con las de América que las presentes en la zona occidental, por lo que los antepasados de los cocodrilos de la zona americana deben haberla colonizado a través del mar desde África.

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Bibliografía
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