¿Dónde viven las focas?

¿Dónde viven las focas?

los focas son vertebrados pinnípedos, es decir mamíferos adaptados a la vida marina, por lo que pasan la mayor parte de su vida en un medio acuático. Pertenecen a la familia phocidae (Felidae) y a menudo se confunden con i leoni marini, especies que pertenecen a otra familia (Otariidae). Las focas propiamente dichas se distinguen de los otáridos por la ausencia de aurículas externas visibles, los machos tienen testículos internos, generalmente son más grandes y no pueden arrastrarse con sus extremidades traseras cuando están en tierra. Todas las especies que componen esta familia comparten características únicas relacionadas con su vida marina. Las focas son mamíferos adaptados a la vida acuática, con un cuerpo alargado, irregularmente cilíndrico, cubierto por una gruesa capa adiposa cubierta por un pelo corto, aterciopelado e impermeable al agua. Las focas son carnívoras y se alimentan de una gran variedad de animales marinos.

Pero alguna vez te has preguntado donde viven las focas? Si es así, en este artículo de AnimalPedia te contamos sobre el hábitat de las focas y su distribución.

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Resumen
  1. Hábitat de focas
  2. Distribución de sellos
  3. Donde viven las focas polares

Hábitat de focas

Las focas son animales adaptados a la vida marina y temperaturas extremas, y para sobrevivir a este tipo de ambientes necesitan una gruesa capa subcutánea de grasa que les permita mantener el calor corporal. Casi no tienen pelo, a diferencia de los lobos marinos que tienen un pelaje grueso que los protege.

Las focas viven casi todos los mares del mundo, con la excepción del Océano Índico. Muchas de las especies de focas existentes viven y se reproducen en témpanos de hielo, otras lo hacen en tierra y otras pueden hacerlo en ambos entornos.

Casi siempre se encuentran en zonas frías, donde las temperaturas son muy frías y dominan las heladas y la nieve el paisaje. Pasan la mayor parte de su vida en el agua aunque tienen que volver a la tierra o al hielo cada año para poder reproducirse y descansar. Suelen hacer esto en zonas costeras y rocosas o en playas. Además, algunas especies prefieren aguas poco profundas donde la marea trae grandes cantidades de alimento.

Incluso si las focas no son animales migratorios, aún pueden hacer grandes viajes si las condiciones ambientales no son óptimas, ya sea por contaminación o falta de alimento.

¿Dónde viven las focas?  - Hábitat de focas

Distribución de sellos

Ya conocemos elhábitat de estos animales, pero veamos específicamente las áreas donde las focas realmente forman sus comunidades. Como hemos mencionado, las focas viven en las aguas de prácticamente todo el mundo, y por practicidad se pueden dividir entre las focas del hemisferio norte y las del hemisferio sur. Estos animales son marinos, sin embargo las primeras focas han colonizado las aguas dulces del planeta, como en el caso del sello común (Phoca vitulina mellonae), que puede vivir en los lagos de agua dulce de Quebec; incluso el nerpaPusa sibirica), que vive en Rusia, también se conoce como foca del lago Baikal.

Sellos del hemisferio norte

Las focas del hemisferio norte son comunes en el Océano Ártico, en el Pacífico Norte, se encuentran en el Mar Caspio, en el Báltico, en Siberia, sin embargo también se encuentran en áreas más cálidas como el Golfo de México o en el Mar Mediterráneo. Si bien son animales endémicos de estas regiones, cada vez es más común observar algunas especies fuera de su hábitat natural en muchos casos debido a la falta de alimento o al derretimiento del hielo que es parte integral de su entorno, donde viven y se reproducen. Todo esto se debe al devastador impacto humano que es responsable del calentamiento global.

A continuación nombraremos todos especies de focas que forman parte de este grupo y mencionaremos exactamente el lugar donde viven:

  • Foca gris (Halichoerus grypus) – Norte del Océano Atlántico
  • Foca de GroenlandiaPagophilus groenlandicus) – Norte del Océano Atlántico
  • Sello común (Phoca vitulina) – Regiones del Océano Atlántico, Pacífico y Ártico
  • Foca manchada (Phoca largha) – Pacífico norte y mar de Chukchi
  • Foca del Caspio (Pusa caspica) – Mar Caspio
  • Sello anillado (Pusa hispida) – Región Ártica y Mar Báltico
  • Foca encapuchadaCystophora cristata) – Norte del Océano Atlántico
  • Sello barbudo (Barba de Eriguathus) – Ártico
  • Nerpa (Pusa sibirica) – Lago Baikal e Siberia
  • Elefante marino (Mirounga angustirostris) – Norte del Océano Pacífico
  • Sello vendado (Histriophoca fasciata) – Mari di Cukci, di Bering e di Okhotsk
  • Foca monje hawaianaMonachus schauinslandi) – Islas Hawaianas
  • Foca monje del Mediterráneomonje monje) – Mar Mediterráneo, Mar Negro y costa del noroeste de África
  • Foca monje del CaribeMonachus tropicalis) – Mar Caribe y Golfo de México

Sellos del hemisferio sur

Por otro lado, las áreas que están presentes en el Hemisferio Sur viven principalmente en América del Sur, y en las áreas Subantártica y Antártica. Al igual que las focas del hemisferio norte, estos animales también están amenazados por los mismos peligros aquí, y muchos se ven obligados a migrar a otras regiones.

Estas son las especies que forman este grupo con su distribución geográfica:

  • Elefante marino del sur (Mirounga leonina) – América del Sur, Antártida, zona subantártica.
  • Sello de Weddell (Leptonychotes weddellii) – Antártida
  • Foca di Ross (Ommatophoca rossi) – Antártida
  • Foca leopardo (Hydrurga leptonyx) – Antártida
  • Foca gangrenosa o devoradora de cangrejos (Carcinófago de Lobodon) – Antártida

Donde viven las focas polares

Como hemos visto, hay focas tanto en el hemisferio sur como en el norte, mientras que las focas polares, como su nombre lo indica, son los que viven exclusivamente en las zonas ártica y antártica. Estas especies, que viven en regiones con condiciones ambientales extremas, donde el frío, las heladas y la nieve permanecen durante todo el año, y donde la vegetación y, a menudo, incluso los alimentos son escasos o ausentes, se han adaptado para sobrevivir a este hábitat. . Para ello, tienen una gruesa capa de grasa que representa aproximadamente una cuarta parte de su peso corporal. También cabe destacar que los ejemplares que viven en los polos tienen un tamaño corporal más alto a las focas que viven en otras latitudes.

La forma de su cuerpo es alargada y sus extremos en forma de aleta les permiten moverse sin dificultad en el agua, de hecho son excelentes nadadores. Esto les ayuda en la búsqueda de alimentos en estas áreas, que a menudo son pobres en la superficie pero ricas en alimentos en profundidad. Además, su velocidad de movimiento también les permite escapar de los depredadores.

los la leche materna de focas tiene muchas calorías en comparación con la de otros animales. Gracias a esto, sus crías pueden resistir largos periodos sin comer mientras la madre va en busca de alimento. También nacen con un pelaje blanco que les permite camuflarse de los depredadores en un entorno dominado por la nieve y el hielo.

Aunque todas las especies que viven en este hábitat son bastante similares, cada grupo tiene mutaciones dependiendo de si vive en el Polo Sur o en el Polo Norte, ya que dependerá del tipo de depredadores que tengan que enfrentar y la comida que se encuentre en cada zona. .

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Bibliografía
  • Hammill, MO (2009). Focas sin orejas: Phocidae. En Enciclopedia de mamíferos marinos (págs. 342-348). Prensa académica.
  • Hanke, W., Wieskotten, S., Marshall, C. y Dehnhardt, G. (2013). Percepción hidrodinámica en focas verdaderas (Phocidae) y focas con orejas (Otariidae). Revista de fisiología comparada A, 199 (6), 421-440.


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