¿Dónde vive el oso polar?

¿Dónde vive el oso polar?

Osos polares (Ursus maritimus) son una especie de grandes carnívoros, lo cual es necesario para el desarrollo de mutaciones que les permitan vivir en las condiciones climáticas más extremas. Son los osos más grandes del grupo ursidae. Debido a su capacidad para pasar gran parte de su tiempo en el hielo marino y nadar cuando lo necesitan, es común que se les denomine mamíferos marinos.

Los osos polares son una especie en peligro crítico en la actualidad riesgo de extincion, porque efectos devastadores del calentamiento global provocado por el hombre, así como los impactos directos en su hábitat. En este artículo de AnimalPedia hablaremos sobre dónde vive el oso polar.

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Resumen
  1. ¿Viven los osos polares en el Polo Norte o en el Polo Sur?
  2. ¿A qué temperatura pueden vivir los osos polares?
  3. ¿Cómo resisten los osos polares al frío?
  4. Donde vive el oso polar
  5. Estado de conservación del oso polar

¿Viven los osos polares en el Polo Norte o en el Polo Sur?

Los osos polares son exclusivamente en el Polo Norte, y en particular su distribución afecta a los siguientes países:

  • Canadá (Manitoba, Terranova, Labrador, Nunavut, Quebec, Yukon e Ontario)
  • Groenlandia
  • Dinamarca
  • Noruega
  • Rusia
  • Alaska
  • Islandia (incluso si solo se nota la presencia aislada de algunos especímenes)

El grupo de especialistas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) cree que la población de osos polares se divide en 19 grupos o subpoblaciones los cuales se distribuyen en las áreas mencionadas. Entre ellos se produce un flujo genético y, aunque de forma muy limitada, también hay un intercambio demográfico.

El estado de la población de estos grupos se puede resumir de la siguiente manera: uno ha aumentado, seis se han mantenido igual, tres han disminuido y en el caso de los nueve restantes, no hay datos suficientes para poder hacer una estimación precisa.

¿A qué temperatura pueden vivir los osos polares?

Los osos polares tienen adaptaciones para vivir en condiciones climáticas extremas, los que encontramos en la zona ártica. Al respecto, cabe señalar que aunque transiten por tierra, donde se reproducen, pasan la mayor parte del tiempo en el hielo que cubre el océano o en zonas donde la capa de hielo se ha derretido y por tanto nadan sin dificultad.

Las temperaturas del océano Ártico aumentan de -50 ° C a 0 ° C en verano. Entonces, los osos polares pueden soportar temperaturas muy bajas. Por otro lado, en la plataforma continental, las temperaturas pueden subir considerablemente.

¿Dónde vive el oso polar?  - ¿A qué temperatura pueden vivir los osos polares?

¿Cómo resisten los osos polares al frío?

A diferencia de sus pares, los osos polares portan mutaciones que los hacen adecuados para resistir el frío extremo y nadar en aguas heladas cuando la capa de hielo se adelgaza. Para ello, cuentan con un pelaje grueso, que les ofrece protección. Además, debajo de la piel, que es de color negro, tienen una abundante capa de grasa que acumulan gracias a su dieta carnívora, vital para soportar las condiciones climáticas de su hábitat. En este sentido te sugerimos nuestro artículo de AnimalPedia: cómo el oso polar sobrevive al frío ‘.

Donde vive el oso polar

Osos polares viven en toda la región del Círculo Polar Ártico, pero su número crece en áreas donde el agua está cubierta por una capa menos profunda de hielo asociada con la plataforma continental. De hecho, en estos lugares la disponibilidad de presas es mayor, gracias a las interacciones entre el hielo y el agua líquida.

En verano también es posible que se distribuyan en aguas abiertas y en archipiélagos formados por placas aisladas de hielo (icebergs). También se pueden encontrar en tierra en colonias. Por tanto, el hábitat de los osos polares se compone principalmente de:

  • Aguas heladas del Ártico.
  • Aguas abiertas en la temporada de verano
  • Zonas continentales donde las hembras construyen sus madrigueras con el propósito de dar a luz a las crías y hacerlas crecer lo suficiente para poder moverse más tarde.

Hay que decir que los osos polares pueden quedarse varados en tierra firme cuando se descongelan de las capas de hielo en el verano. En este caso se ven obligados a transitar hacia otras zonas en busca de alimento, ya que para cazar las focas, que son su principal fuente de alimento, necesitan los icebergs que utilizan para cazarlas y capturarlas. En este artículo de AnimalPedia hablamos en detalle: de la dieta del oso polar.

Cuando están en tierra firme, pueden moverse en el Tundra artica, un ecosistema cuyo suelo permanece congelado durante gran parte del año. Por otro lado, es bastante común que lleguen a zonas donde hay asentamientos humanos. De hecho, al tener hambre se sienten atraídos por los desechos que se acumulan en estos lugares.

¿Dónde vive el oso polar?  - Donde vive el oso polar

Estado de conservación del oso polar

Los osos polares, como se mencionó, están en peligro de extinción debido a los problemas y cambios climáticos que está experimentando la zona ártica. La situación de estos animales es cada vez más dramática porque la efectos del calentamiento global en el ártico son dos veces más rápidos que en el resto del planeta. El derretimiento acelerado de la capa de hielo del Ártico que da como resultado daños a este ecosistema, trae consecuencias ambientales globales, y desafortunadamente también para estos ursids. A menudo mueren atormentados por el hambre o se pierden en las aguas debido al derretimiento del hielo.

Además, estos animales son muy susceptibles a la contaminación humana y al impacto negativo que las acciones humanas generan en la región. En otras palabras, los desechos humanos también se han convertido en un problema importante para la vida de los osos polares.

En este artículo hablamos del peligro de extinción del oso polar y otros animales grandes.

¿Dónde vive el oso polar?  - Estado de conservación del oso polar

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Fuentes
  1. WWF (2015). Impactos del cambio climático sobre las especies. Disponible en: http://d2ouvy59p0dg6k.cloudfront.net/downloads/species_and_climate_climate_impact_sp_v1.pdf
Bibliografía
  • Gunderson, A. (2009). Ursus maritimus. Animal Diversity Web. Disponible en: https://animaldiversity.org/accounts/Ursus_maritimus/
  • Wiig, Ø., Amstrup, S., Atwood, T., Laidre, K., Lunn, N., Obbard, M., Regehr, E. y Thiemann, G. (2015). Ursus maritimus. La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN 2015. Disponible en: https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2015-4.RLTS.T22823A14871490.en


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