Directamente de la selva amazónica, el gato de Margay o Wied

Vive en los bosques de América del Sur como el Amazon, se parece a un Ocelote pero es un felino tan singular que es realmente raro. Aquí está el gato de Margay o Wied.

Margay o el gato de Wied
El gato de Margay o Wied vive en América Central y del Sur. (Foto de YouTube)

En las zonas de Centroamérica y Sudamérica vive un pequeño felino, el Margay (del nombre científico de Leopardus wiedii). Este felino también es conocido como el gato de Wied, nombrado en honor al príncipe Maximiliano de Wied-Neuwied, quien encontró ejemplares de estos animales en Brasil. Desde 2008 se la considera en peligro de extinción, debido a que las poblaciones son muy pequeñas debido a la pérdida de hábitat (bosques siempreverdes y bosques). Un felino nocturno solitario, fue cazado ilegalmente hasta la década de 1990 para el comercio de vida silvestre amazónica.

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Tabla de contenidos

Descripción

Margay o el gato de Wied
El Margay es un felino extremadamente ágil. (Foto de Pinterest)

Estéticamente, el margay se parece a un ocelote. Sin embargo, su cabeza es más pequeña, sus ojos más grandes y su cola y patas son más largas.

Tiene un peso que va desde los 2,6 hasta los 4 kg, ed su cuerpo mide de 48 a 79 cm de largo, excluyendo la cola (que mide entre 33 y 51 cm de largo).

Su pelaje es de color marrón con muchos líneas oscuras o rosetas y rayas negras.

La parte inferior es más clara, de amarillo a blanco, y la cola tiene muchas bandas oscuras con una punta negra. La parte posterior de las orejas también es negra., con manchas blancas.

Además de las diferencias estéticas, el margay es mejor escalador que el ocelote. De hecho, el ocelote suele cazar en el suelo, mientras que el margay se queda mucho tiempo en los árboles.

Justo en los árboles, salta y persigue a sus presas (monos y pájaros). En efecto, es una de las raras especies de felinos que logra descender de los árboles con la cabeza hacia adelante.

La otra especie es el leopardo nublado, y esta habilidad viene dada por una particular flexibilidad de sus tobillos.

Este felino es realmente muy ágil, sabe agarrar muy bien las ramas tanto con las patas delanteras como con las traseras (¡incluso con una sola pierna!) y los tobillos pueden girar 180 °. Además, puede saltar en horizontal casi 4 metros.

Donde vive y que come

Margay o el gato de Wied
El gato de Wied vive en densos bosques tropicales (Foto Flickr)

Este felino vive en un territorio que va desde el sur de México, hasta Centroamérica y hasta el norte de Sudaméricay al este de la Cordillera de los Andes.

Casi siempre se encuentra en áreas con bosques tropicales muy densos, tanto perennes como secos, pero también en selvas altas. Han sido vistos también en plantaciones de cacao y café.

Parece que estos animales se remontan al Pleistoceno, cuando también se distribuyeron en otros lugares, ya que sus fósiles se han encontrado en áreas como Florida y Georgia.

Las subespecies actualmente reconocidas son:

  • Leopardus wiedii wiedii, en el este y centro de Brasil, Paraguay, Uruguay, norte de Argentina
  • Leopardus amazonicus wiedii, en el oeste de Brasil, interior de Perú, Colombia y Venezuela
  • Leopardus wiedii boliviae, en bolivia
  • Leopardus wiedii cooperi, en el norte de México
  • Leopardus glauculus wiedii, en el centro de México
  • Leopardus nicaraguae wiedii, en Honduras, Nicaragua, Costa Rica
  • Leopardus oaxacensis wiedii, en el sur de México
  • Leopardus pirrensis wiedii, en Panamá, Colombia, Ecuador, Perú
  • Leopardus Salvinius wiedii, in Chiapas, Guatemala, El Salvador
  • Leopardus wiedii yucatanicus, nello Yucatán

El gato de Wied es un animal nocturno frecuente y muy raro, por lo tanto estudiarlo no es facil.

Se sabe que se alimenta de pequeños mamíferos, incluidos monos, pero también de aves, huevos, ranas y lagartijas. También puede comer hierba y verduras, probablemente para una mejor digestión..

Se las arregla para cazar a su presa completamente permaneciendo en los árboles., de hecho, sabe cómo perseguir animales arbóreos como las ardillas, sin problemas.

Sin embargo, si es necesario, puede bajar a tierra para cazar, como en el caso de presas como ratas y cobayas.

También son cazadores muy astutos. De hecho, se vio un margay que imitó la llamada de un mono bebé para atraer a los adultos.

Se trata un ejemplo verdaderamente único en depredadores neotropicales. Tal mimetismo nunca se ha observado en estos animales.

Hemos visto a menudo interesantes técnicas de caza entre los depredadores más poderosos de la naturaleza, pero esto es nuevo.

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Comportamiento y reproducción

Margay o el gato de Wied
El gato de Wied es un animal solitario, y solo se junta para aparearse (Foto Flickr)

Como dijimos, Los margays son animales predominantemente nocturnos.. En algunas áreas, sin embargo, también se les ha visto durante el día mientras cazaban.

Prefieren pasar la vida en los árboles, pero si se mueven, a veces bajan a tierra. Durante el día, descansan sobre las ramas más inaccesibles.

Como la mayoría de los felinos, son animales solitarios.. De hecho, solo se encuentran durante el período de apareamiento.

Suelen marcar su territorio con olores, que suele ser muy grande (11 a 16 km cuadrados), y tiene llamadas que no llegan a grandes distancias.

Las hembras Margay tienen un ciclo de 32 a 36 días, con un celo de 4 a 10 días. Convocan al macho con gemidos.

El apareamiento se lleva a cabo principalmente en árboles y la gestación dura unos 80 días, con generalmente el nacimiento de un solo bebé (raramente dos), entre marzo y junio.

Los cachorros de Margay pesan entre 85 y 170 gramos cuando nacen, lo cual es bastante grande para un felino tan pequeño. Aproximadamente a las dos semanas de edad abren los ojosya las 7-8 semanas comen alimentos sólidos.

Alcanzan la madurez sexual a los 12-18 meses de edad y en cautiverio. tienen una esperanza de vida de unos 24 años.

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