Dermatitis por Poxvirus en gatos: causa, síntomas y tratamiento


La dermatitis por virus de la viruela en los gatos es la enfermedad típica de los felinos del campo. Veamos cuáles son las causas, los síntomas y el tratamiento.

Dermatitis por Poxvirus en gatos

Dermatitis por Poxvirus en gatos. (Foto Pixabay)

Los poxvirus pertenecen a la familia Poxiviridae y están muy extendidos por todo el mundo, donde causan enfermedades en los humanos y en muchos otros animales. Los gatos que están infectados por este virus son, como hemos mencionado anteriormente, felinos que viven en la naturaleza o en el campo y por lo tanto entran fácilmente en contacto con presas infectadas.

En particular, el topillo rojo (Clethrionomys glareolus), el topillo silvestre (Microtus agrestis) y el ratón silvestre (Apodemis sylvaticus) que son portadores del virus y por lo general no muestran síntomas de la enfermedad. Esta infección apenas afecta al ratón doméstico (Mus domesticus), al menos son buenas noticias para los gatos que viven en la casa y en el jardín.

Causa de la dermatitis por poxvirus en los gatos

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El virus tiende a multiplicarse en el lugar de la punción, causando la aparición de una lesión primaria y luego se extiende por todo el cuerpo. (Foto de archivo de Adobe)

La causa, como hemos podido entender, es generada por un virus de la familia Poxviridae, del género Orthopoxvirus. Por desgracia, afecta a todos los gatos y no hay predisposición por la edad, la raza o el género. Lo que hemos visto, sin embargo, es que esta enfermedad afecta más en el otoño, aunque puede no aparecer en otras estaciones del año.

También hay que señalar que se trata de una zoonosis, lo que significa que los gatos pueden infectar a los perros y también a los humanos. La forma en que se transmite es a través de la piel, mientras que es más difícil de transmitir oronasalmente.

Este virus tiende a multiplicarse en el lugar de la punción, causando la aparición de una lesión primaria y luego se extiende por todo el cuerpo. Por esta razón, el gato afectado por el virus debe ser aislado de otros animales, tocado con guantes y desinfectado regularmente.

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Síntomas

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Los síntomas aparecen progresivamente en semanas (foto de Adobe Stock)

Los síntomas de la dermatitis por poxvirus en los gatos aparecen progresivamente durante un período de semanas, Inicialmente, de hecho, es una lesión debida a la herida de un roedor salvaje, herida que luego se convierte rápidamente en pápula, placa o nódulo. Otros síntomas aparecerán semanas después cómo:

  • 1 a 3 semanas: lesiones secundarias: máculas, pápulas, nódulos distribuidos por todo el cuerpo que luego se ulceran y forman costras;
  • …desaparecen en tres u ocho semanas, pero aún quedan algunas cicatrices sin pelo;
  • manifestaciones atípicas: úlceras en la lengua y en la boca, estomatitis ulcerosa sin lesiones cutáneas, edema y necrosis de la piel (si ocurre en los dedos, se tiene la pérdida del dedo afectado);
  • …neumonía;
  • depresión;
  • fiebre;
  • picor difuso;
  • conjuntivitis en el gato.

Sin embargo, debemos recordar que a menudo son asintomáticos, mientras que los síntomas anteriores se vuelven más severos y en algunos casos incluso fatales cuando hay superinfecciones bacterianas o inmunodeficiencia de FIV en el gato.

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Diagnóstico y tratamiento de la dermatitis por poxvirus en gatos

Gato y veterinario
Diagnóstico de dermatitis por poxvirus en gatos. (Foto AdobeStock)

Para hacer un diagnóstico, el médico debe proceder a la evaluación histológica de las lesiones por PCR, ya que proceder con la serología sola no permitirá la certeza de la patología, sino sólo la sospecha diagnóstica.

Lo mismo se aplica a un diagnóstico diferencial, es decir, excluyendo las diversas patologías similares que puede conducir a una evaluación incorrecta de la patología y retrasar el proceso de curación del animal. No existe un tratamiento específico para la dermatitis por poxvirus en los gatos.

Una vez que se ha detectado la enfermedad, el médico puede proceder al uso de antibióticos para evitar superinfecciones bacterianas. secundario, también puede proceder con la terapia de lisina o interferón alfa, al igual que con el Herpesvirus.

Lógicamente, el veterinario también se ocupará de los síntomas secundarios que limitan la salud del gato, y luego proceder con la terapia de fluidos y la alimentación forzada debido a las úlceras en la cavidad oral.

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Raffaella Lauretta