Datos de las hormigas: un ejército compacto de insectos

Hormigas insectos aparentemente comunes pero con características verdaderamente únicas. Descubramos juntos todas las curiosidades sobre las hormigas.

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Las hormigas han colonizado todas las regiones de la Tierra, desde el Círculo Polar hasta los bosques ecuatoriales y los desiertos (Foto Pixabay).

Las hormigas son insectos que pertenecen al orden de los himenópteros como abejas, avispas y abejorros. Como cualquier insecto, las hormigas tienen 3 pares de patas y su cuerpo se divide en cabeza, tórax y abdomen. Las hormigas tienen cuerpos de tamaño pequeño a grande, cabezas bien desarrolladas, mandíbulas fuertes y antenas que son extremadamente versátiles como órganos sensoriales y de comunicación. Un pecho delgado y un cuerpo cónico.

El abdomen puede tener una picadura relacionada con una estructura glandular que produce ácido fórmico; cuando no hay picadura, esta secreción simplemente se rocía en lugar de inocularse. Estos insectos han colonizado todas las regiones de la Tierra, desde el Círculo Polar hasta los bosques y desiertos ecuatoriales. Los encontramos en todo tipo de ambientes terrestres, incluidos prados, bosques, cauces de ríos, pastos, pantanos.

Son insectos sociales y todos viven en sociedades bien organizadas. Las colonias se forman, dependiendo de la especie, desde unos pocos individuos hasta unos pocos millones de hormigas. Las comunidades de hormigas están lideradas por una o más reinas, cuya misión en la vida es poner miles de huevos para asegurar la supervivencia de la colonia.

Las hormigas obreras (las que solemos ver) son hembras sin alas que no se reproducen, pero recolectan comida, cuidan a la descendencia de la reina, construyen el hormiguero protegen a la comunidad y realizan muchas otras tareas.

Tabla de contenidos

Curiosidades sobre las hormigas

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Las hormigas existen desde hace casi 100 millones de años y se encuentran en casi todos los tipos de entornos terrestres (Foto Pixabay).
  • Se conocen más de 10,000 especies de hormigas en todo el mundo.
  • La colonia de hormigas más grande del mundo fue descubierta en 2002. Esta súper colonia tiene millones de hormigas viviendo en millones de hormigueros. Tiene una extensión de 5.7793 6384 kilómetros (3.600 millas), desde Italia hasta el noroeste de España.
  • Las hormigas han existido durante casi 100 millones de años y se encuentran en casi todos los tipos de entornos terrestres.
  • Comunicación entre hormigas. Cuando una hormiga quiere llamar la atención de otra persona, siente la cabeza de su pareja con sus antenas. Las hormigas se comunican a través de la química, el tacto, el sonido, el olfato y la vista.
  • Otra curiosidad sobre las hormigas es que algunos de estos insectos aprenden a moverse en una balsa, hecha con una hoja y son capaces de construir un puente hecho de «hormigas» vivas. abrazándose unos a otros para que los demás pasen.
  • Cuando encuentran comida, dejan un olor para que otros sigan el camino y lleguen al lugar exacto.
  • Las hormigas obreras viven en promedio de 6 meses a dos años. Las reinas, por otro lado, viven mucho más tiempo, de 5 a 20 años. ¡La reina más longeva vivió en el laboratorio durante 29 años! Los machos tienen una vida corta y su existencia se limita al período de apareamiento, es decir, solo unas pocas semanas.
  • El peso de las hormigas es muy variable: en promedio de 1 a 10 mg.
  • Estos insectos juegan un papel fundamental en los ecosistemas en los que viven y su desaparición puede provocar graves desequilibrios ecológicos. Las hormigas también dispersan muchas especies de plantas transportando sus semillas, mejoran la calidad del suelo e intervienen en el reciclaje de compuestos orgánicos.
  • Ly las hormigas son omnívoras, pero por lo general se alimentan de presas animales (vivas o muertas), pulgón melaza y, en pequeña medida, semillas. Sin embargo, hay algunas especies que siguen dietas particulares como las hormigas «cortadoras de hojas» que se alimentan exclusivamente de hongos que crecen dentro del hormiguero.
  • Las hormigas aladas también pueden ser machos, y son las que se aparean con las hembras durante el vuelo. Estas hormigas tienen el ciclo de vida más corto, porque después del apareamiento mueren.
  • La hormiga reina, responsable de la producción de huevos para la colonia, puede poner entre 800 y 1500 huevos por día.
  • Las hormigas sacrifican miembros de su colonia si el bien común lo requiere. Por ejemplo, sacrifican hormigas heridas que, además de sufrir, pueden ser una carga para la colonia. Por otro lado, se sabe que algunas especies de hormigas trabajan duro para proteger y sellar el hormiguero por la noche. Para esto, salen grupos de unas 10 hormigas, protegiendo la entrada con ramas, piedras y otros elementos del entorno, sabiendo que no podrán volver a entrar y eso seguramente significará su muerte esa noche.

Raffaella Lauretta

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