Curiosidades sobre las medusas

Curiosidades sobre las medusas

Con sus cuerpos sinuosos, translúcidos y de colores inesperados, las medusas son algunas de las criaturas más misteriosas del océano. Su forma de vivir y reproducirse son procesos únicos que no dejan de sorprender a la comunidad científica y que podrían revolucionar la medicina del futuro.

En este artículo de AnimalPedia, desentrañaremos datos curiosos sobre la medusa y revelaremos algunas de sus características más sorprendentes. Sumérgete enfascinante mundo de las medusas.

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Resumen
  1. Han existido durante millones de años.
  2. Están compuestos principalmente de agua.
  3. La boca también funciona como ano.
  4. Su cuerpo es luminiscente
  5. No tienen cerebro ni sangre
  6. Pican incluso después de su muerte
  7. Se reproducen de diferentes formas.
  8. Uno de ellos es uno de los animales más venenosos del mundo.
  9. Hay una medusa gigante
  10. La medusa más pequeña es una de las más venenosas.

Han existido durante millones de años.

Las medusas han existido en la Tierra durante millones de años; más precisamente, 600 millones de años. Los primeros fósiles atribuibles a las medusas se remontan al Paleozoico. Incluso hoy en día, la medusa común o la medusa trébol de cuatro hojas despierta mucha curiosidad entre los biólogos marinos.

Están compuestos principalmente de agua.

Las medusas son animales que pertenecen a la filo Cnidaria. Como sabemos tienen forma de campana, gracias a lo cual son capaces de moverse en el agua con sus características contracciones rítmicas. Estar compuesto para el 95% agua, las medusas poseen una serie de atributos (luminiscencia, capacidad para provocar urticaria, etc.) que las convierten en seres curiosos y fascinantes.

La boca también funciona como ano.

Las medusas son animales carnívoros y, como tales, tienen un sistema digestivo que les permite asimilar y metabolizar a sus presas. Allí boca de medusa se encuentra en la parte inferior de su cuerpo y sirve tanto para ingerir alimentos como para expulsar las heces. La boca también se conecta directamente a la cavidad gastrovascular, y es allí donde tiene lugar la digestión.

Su cuerpo es luminiscente

Bioluminiscencia, o la capacidad de algunos organismos vivos para producir luz. Estos animales transforman la energía química en energía luminosa para defenderse de los depredadores, atraer presas o cortejar a posibles parejas [1].

En el caso de las medusas, esta reacción puede ocurrir en simbiosis con un tipo particular de bacteria o extracelularmente.

Datos sobre las medusas: su cuerpo es luminiscente

No tienen cerebro ni sangre

Otra curiosidad increíble sobre las medusas es que no tienen cerebro como tal. Su cuerpo podría describirse simplemente como una especie de bolsa de agua en movimiento.

Según el Dr. Lucas Brotz, de la Universidad Británica de Columbia y un conocido investigador cnidario, el cuerpo de las medusas se compone de dos capas de tejido celular delgado, entre los cuales hay un material inerte y acuoso. Su investigación sugiere que el tamaño de las medusas, así como la variación en el número de individuos, está directamente relacionado con el impacto humano en las costas y el medio marino. [2], esto no es un hecho insignificante, solo piense que durante 600 millones de años, las medusas han sobrevivido a varias extinciones masivas. Descubrir el secreto de su adaptabilidad nos permitirá predecir futuros desastres ambientales.

Pican incluso después de su muerte

¿Has pisado alguna vez una medusa varada? Sus cuerpos transparentes y pegajosos terminan enterrados en la arena y se convierten en un peligro para los vacacionistas que pasean por la orilla. Si alguna vez has pisado accidentalmente una medusa, seguramente conocerás sus tentáculos todavía causan urticaria, aunque en menor medida.

Los tentáculos de la medusa sueltan sustancias punzantes para la piel, provocando irritación urticaria (dolor, enrojecimiento, picor e hinchazón). Los tentáculos albergan el cnidocitos, células particulares que funcionan una sola vez, y que por tanto deben ser regeneradas, con funciones defensivas y sobre todo ofensivas para paralizar a la presa. Se activan cuando se tocan gracias a un mecanorreceptor y evitan los filamentos punzantes.

Se reproducen de diferentes formas.

Otra curiosidad sobre las medusas es que no tienen una única forma de reproducción. En general, todas las especies de medusas tienen sexos diferentes, de hecho liberan sus gametos en el agua cuando tienen que hacerlo. reproducirse sexualmente. Por otro lado, estos organismos también pueden reproducirse de manera asexual, mediante la asfixia, proceso que aclararemos más adelante y mediante el cual se forman gemas de las que nacerán pequeñas medusas.

Las medusas son ovíparas y ponen cientos de huevos, que se incuban entre los tentáculos de la madre. Después del desarrollo, nace una larva llamada planula. Cuando esta larva está lista para independizarse, se aleja de la madre y se aleja flotando. ¿Te gustaría saber más? No te pierdas nuestro artículo ‘¿Cómo nacen las medusas?’.

Datos sobre las medusas: se reproducen de diferentes formas

Uno de ellos es uno de los animales más venenosos del mundo.

La avispa del mar (Chironex fleckeri) Se considera la más venenosa de todas las medusas y uno de los animales más peligrosos del mundo. [3]. Si bien no son animales agresivos, tienen la veneno más letal del planeta, con solo 1.4 miligramos de la toxina contenida en sus tentáculos, pueden causar la muerte de un humano. El más mínimo roce con nuestra piel provoca que su veneno, tras una reacción inicial de necrosis cutánea acompañada de un dolor terrible similar al producido con un ácido corrosivo, produzca un paro cardiaco.

Datos sobre las medusas: uno de ellos es uno de los animales más venenosos del mundo.

Hay una medusa gigante

Cyanea capillata, más comúnmente conocida como medusa melena de león, tiene fama de ser la medusa más grande del mundo y es incluso más larga que la ballena azul. El cuerpo de esta especie puede medir casi 4 metros de diámetro y sus tentáculos casi 40 metros de largo.

Datos sobre las medusas: hay una medusa gigante

La medusa más pequeña es una de las más venenosas.

La Carukia barnesi Mide unos 35 mm de diámetro y sus tentáculos miden solo 1,2 cm de largo. [4], de hecho es considerado el medusa más pequeña del mundo. Sin embargo, a pesar de su pequeño tamaño, se sabe que es la segunda medusa más venenosa del mundo, e incluso puede ser fatal si no se trata a tiempo. Su veneno, de hecho, puede procurar el síndrome en Irukandji, una serie de efectos dolorosos que pueden aparecer horas después del contacto con la medusa.

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Fuentes
  1. EcuRed. Bioluminiscencia. Disponible en ecured.cu
  2. Lucas Brotz. (2014). Vinculando el bienestar humano y las medusas: servicios, impactos y respuestas sociales de los ecosistemas. Sociedad Ecológica de América, 12, 515-523.
  3. Brinkman, DL, Jia, X., Potriquet, J., Kumar, D., Dash, D., Kvaskoff, D. y Mulvenna, J. (2015). Transcriptoma y proteoma de veneno de la medusa de caja Chironex fleckeri. Genómica de BMC , 16 (1), 1-15.
  4. Courtney, R., Browning, S. y Seymour, J. (2016). Historia de vida temprana de la medusa ‘Irukandji’ Carukia barnesi. PloS uno , 11 (3), e0151197.
Bibliografía
  • Valedor de Lozoya, A. (1994). Envenenamientos por animales. Animales venenosos y urticantes del mundo.
  • González, CA y Bertrand, RA (2017). Olindias sambaquiensis en la costa atlántica argentina. Ley Toxicológica Argentina , 25 (2).


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