¿Cuántos estómagos tienen las vacas?

¿Cuántos estómagos tienen las vacas?

El Reino animal es muy fascinante, no solo por la variedad de especies que se encuentran en todo el planeta, sino también porque cada grupo se ha especializado en aprovechar al máximo los recursos disponibles en su hábitat. En este sentido, las vacas, que pertenecen a la clase de mamíferos, al orden de Artiodactyla ya la familia del ganado. Estos últimos también se encuentran en un suborden identificado como Ruminantia que difiere por el complejidad en el procesamiento de alimentos, que en el pasado ha sugerido que tienen 4 estómagos.

Entonces, si tiene curiosidad por saber más sobre el proceso digestivo del ganado y cómo está estructurado su estómago, siga leyendo nuestro artículo sobre AnimalPedia, en el que, entre otras cosas, aclararemos cuantos estómagos tienen las vacas.

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Resumen
  1. Que es un rumiante
  2. Sistema digestivo de las vacas
  3. ¿Las vacas tienen 4 estómagos?
  4. Cómo se divide el estómago de una vaca

Que es un rumiante

Animales rumiantes son exclusivamente herbívoros que comen plantas, pasto y otros materiales vegetales. Poseen un sistema digestivo complejo que les permite transformar los alimentos en compuestos más simples y así poder absorber nutrientes. Las plantas que comen los rumiantes contienen un alto porcentaje de celulosa, la cual son capaces de procesar gracias a su anatomía y a los microorganismos especializados en este proceso que pueblan el estómago.

En la práctica, rumiar significa volver a masticar alimentos que ya se han ingerido. De hecho, estos animales mezclan la comida con saliva y mastican la comida ligeramente y luego la pasan al esófago a través del cual llega al estómago. Pero en este proceso, las partes más grandes se regurgitan hacia la boca para ser masticadas nuevamente y luego tragadas nuevamente.

¿Cuántos estómagos tienen las vacas?  - Que es un rumiante

Sistema digestivo de las vacas

Las vacas consumen en promedio unos 70 kg de forraje al día, en un plazo de 8 horas. Es una gran cantidad de alimento, lo que sumado a la dificultad de procesar los alimentos y asimilarlos correctamente, hace que estos animales necesiten de un sistema anatómico y fisiológico particular para poder completar el proceso digestivo.

El sistema digestivo de las vacas está compuesto por:

  • Boca: en el que hay lengua y dientes. La lengua está tachonada de papilas gustativas que hacen que su superficie sea áspera y bastante larga. De hecho, la lengua juega un papel importante en la masticación porque el animal la usa para envolverla en forraje e introducir este último en la boca. Luego con sus incisivos muerde, cortando las fibras y triturándolas un poco. Este procedimiento se repite varias veces hasta tener una masa de aproximadamente 100 gramos de alimento mezclado con saliva, lo que se llama bolo, y que luego se ingiere. La saliva de las vacas es muy abundante y es producida por diversas glándulas que segregan diversas sustancias que humedecen el bolo y por tanto favorecen la masticación. La saliva también sirve para regular el PH del bolo durante el proceso digestivo.
  • Esófago: el bolo, que es una mezcla de comida parcialmente masticada y empapada en saliva, atraviesa la faringe hasta llegar al esófago, desde donde pasa al estómago.
  • Estómago: es un órgano en forma de saco que comienza en el esófago y culmina en el duodeno. Está formado por varias partes y está poblado por diversos microorganismos esenciales para el proceso digestivo de las vacas.

¿Las vacas tienen 4 estómagos?

Se dice popularmente que las vacas tienen 4 estómagos pero esta es una afirmación inexacta e incorrecta. De hecho, las vacas están equipadas con un solo estómago, que a su vez se divide en cuatro cámaras o partes: el rumen, el retículo, el omaso y el abomaso. En cada una de estas cámaras tiene lugar una fase del proceso de digestión. Gracias a este sistema, los rumiantes son capaces de procesar, digerir y absorber los nutrientes de forma óptima y, por tanto, garantizarles una dieta adecuada.

No solo las vacas tienen el estómago tan dividido sino todos los rumiantes. De hecho, estos animales también se llaman poligastrici, precisamente por la subdivisión de su estómago en cámaras. Así que analicemos en detalle cómo se forman estas partes del estómago de las vacas y rumiantes en general y cómo funcionan.

Cómo se divide el estómago de una vaca

Las partes del estómago de una vaca son:

  • Tu eres mio: aquí están las colonias de microorganismos que inician la fermentación del bolo alimenticio para transformarlo. El rumen es la cámara más grande de todas y tiene una capacidad de hasta 200 litros. Algunas sustancias de fermentación ya son absorbidas por las paredes del rumen y pasan al torrente sanguíneo. Otros compuestos que no se fermentan se transforman en proteínas que son absorbidas por el animal. El tiempo que el alimento permanece en esta cámara puede variar: 12 horas para las partes más líquidas y entre 20 y 48 horas para la porción que contiene las fibras.
  • Retículo: esta cámara tiene la función de contener el alimento, transportar el material ya digerido y es más líquido hasta el abomaso de la vaca. En cambio, las partes de dimensiones más grandes y sólidas se llevan hacia el rumen para ser regurgitadas desde la cámara hasta la boca, para luego comenzar el mismo proceso nuevamente.
  • Omaso: este compartimento está formado por varios pliegues, y una típica estructura laminar que también le ha dado el nombre de libreto O mil hojas. El omaso de la vaca tiene la función de absorber el exceso de agua para que el alimento pase a la siguiente cámara en una forma más densa y concentrada, y las enzimas digestivas no se diluyan demasiado.
  • Abomaso: esta cámara es donde tiene lugar el proceso digestivo real. La acidez de esta cámara es muy alta, y aquí se digieren todos los microorganismos que se utilizaron para procesar los alimentos. Aquí se detiene la fermentación. Se produce ácido clorhídrico y peptina, que favorecen la absorción de las proteínas que han llegado a la cámara y favorecen la digestión química de los alimentos.

Otras partes del sistema digestivo de una vaca

Las otras partes que contribuyen a la digestión en rumiantes son:

  • Traje Intestino: los productos de la digestión que tienen lugar en las cuatro cámaras del estómago de la vaca son luego absorbidos por el intestino delgado.
  • Intestino grueso: en el intestino grueso los compuestos alimenticios aún no digeridos son procesados ​​por una población diferente de microorganismos que realizarán una nueva fermentación.
  • Ciego: la masa de alimento aún no digerido que pasa por el ciego o ciego.
  • Colon: el colon de la vaca es la parte donde se absorbe el agua y los minerales, para luego formar la materia fecal que es eliminada por el recto anal.
¿Cuántos estómagos tienen las vacas?  - Cómo se divide el estómago de una vaca

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Bibliografía
  • J. García y M. Gingins. (1969). Anatomía y fisiología del aparato digestivo de rumiantes. Disponible en: http://www.produccion-animal.com.ar/informacion_tecnica/manejo_del_alimento/02-anatomia_fisiologia_digestivo.pdf
  • Gloobe, H. (1989). Anatomía aplicada del bovino. Babero. Orton IICA / CATIE. Disponible en: https://books.google.co.ve/books?id=MeU2Ru8k1qoC&printsec=frontcover&hl=es&redir_esc=y#v=onepage&q&f=false:
  • Ng, J. (2001). Jefe Tauro. Animal Diversity Web. Disponible en: https://animaldiversity.org/accounts/Bos_taurus/


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