Crioterapia en perros: qué es, para qué sirve y cuándo realizarla

¿Qué terapia es y qué objetivos está consiguiendo? Todo lo que quieres saber sobre el tratamiento de crioterapia para perros.

crioterapia en perros
(Foto AdobeStock)

La ciencia intenta por todos los medios encontrar nuevas terapias que puedan aliviar dolores y molestias no solo para nosotros los humanos sino también para nuestros amigos de cuatro patas. Uno de los que ahora se está expandiendo es crioterapia en perros, aunque para muchos sigue siendo un factor desconocido. Pero, ¿en qué consiste este tratamiento, qué objetivos trata de conseguir y cómo se pone en práctica? Todo lo que quieras saber sobre esta técnica.

Crioterapia: el secreto está en la palabra

¿Qué significa el término ‘crioterapia’? Del griego es precisamente ‘curar con el resfriado’ y por tanto una aplicación de hielo que tiene una finalidad sedante y analgésica completamente natural. Por lo general, se usa en humanos para tratar afecciones de la piel. ¿Cómo?

Perro en una tina fría
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El nitrógeno líquido, que precisamente da sensación de frío, provoca la constricción de los vasos sanguíneos superficiales y favorece la vasoconstricción sistémica, que se ‘expande’ a otras zonas.

Crioterapia en perros: qué es y cómo hacerla

Al igual que con nosotros los humanos, la crioterapia también implica aplicar ‘frío’ en ciertas partes del cuerpo de nuestros amigos animales. El objetivo es precisamente favorecer la recuperación de la zona afectada pero se puede conseguir de dos formas: la primera con la aplicación de elementos precisamente fríos o congelados, la segunda mediante nitrógeno líquido.

La aplicación de hielo u otros elementos congelados provoca que el perro contraiga los vasos sanguíneos y reduzca la inflamación, además de eliminar las toxinas con mayor facilidad y rapidez. En caso de sangrado, también ayuda a que el flujo se detenga, lo que reduce la hinchazón y, por lo tanto, el dolor.

Cuándo se recomienda la crioterapia en perros: ¿para qué sirve?

Evidentemente siempre es mejor confiar en la opinión de nuestro veterinario de confianza, pero en principio es posible adoptar esta técnica en los momentos inmediatamente posteriores a una lesión pero también en el postoperatorio.

En algunas circunstancias, los expertos recomiendan la crioterapia porque puede dar buenos resultados en caso de:

  • inflamación,
  • dolor debido a la osteoartritis,
  • glaucoma en perros,
  • problemas de la piel (como dermatosis).

¿Puede doler la crioterapia? Todas las contraindicaciones

Pero, ¿puede doler aplicar frío en el área adolorida de Fido? En realidad, la respuesta negativa no siempre es tan obvia, ya que hay situaciones en las que es mejor evitarla. Por lo general, si hay lesiones en los nervios, heridas abiertas y sangrantes, infecciones continuas, problemas cardíacos o de circulación vascular, casos de hipotermia o cuando el perro simplemente no puede tolerar este tratamiento, es mejor no hacerlo.

crioterapia en perros
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Además, y esto ocurre sobre todo cuando se aplica nitrógeno líquido, pueden aparecer desagradables contraindicaciones, incluso claramente visibles a simple vista: se trata precisamente de hinchazón, dolor agudo, pérdida de sensibilidad, etc.

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Precio y otra información útil

En realidad no es posible establecer una cifra objetiva, ya que cada veterinario a su criterio podrá incluir o no el tratamiento dentro del coste de la visita. Evidentemente, si se trata de establecer una especie de calendario para la crioterapia, la cuestión podría ser otra y habría que fijar un precio para cada sesión.

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El uso de nitrógeno líquido obviamente tiene un costo diferente y más alto que la simple aplicación de una bolsa de hielo. Si no se recomienda en absoluto la crioterapia con nitrógeno líquido en casa, podemos preguntarle al veterinario si podemos aplicar la bolsa de hielo a nuestro perro adolorido y cuándo.

Normalmente se puede aplicar al perro durante unos 10 minutos, varias veces al día si es necesario (especialmente en la fase aguda del dolor). Para perros de pelo largo, quizás sea bueno alargar el tratamiento cinco minutos más, frente a los 10 clásicos.


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