Coronavirus felino – Lo que sabes sobre COVID-19

Coronavirus felino - Lo que sabes sobre COVID-19

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La situación actual causada por un nuevo virus de origen animal ha planteado muchos interrogantes a quienes disfrutan de la compañía de un gato en casa. Estas dudas han aumentado en los últimos días debido a los informes de un gato doméstico y felinos alojados en zoológicos.

Siempre basado en evidencia científica disponible hasta ahora, en este artículo de AnimalPedia, explicaremos si el los gatos pueden o no tener el coronavirus y si se lo pasan a la gente.

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Resumen
  1. ¿Qué es COVID-19?
  2. El COVID-19 y los gatos – Casos de contagio
  3. ¿Pueden los gatos infectar a la gente con COVID-19? – Los estudios realizados
  4. El coronavirus felino, diferente al COVID-19

¿Qué es COVID-19?

Antes de determinar si los gatos pueden tener el coronavirus, hablaremos brevemente de algunos aspectos básicos sobre este nuevo virus.

Su nombre es SARS-CoV-2 y causa una enfermedad llamada COVID-19. Es un virus que pertenece a una conocida familia de estos patógenos, el coronavirus, virus capaces de afectar a varias especiescomo los cerdos, los gatos, los perros o incluso el hombre.

Este nuevo virus es similar al presente en los murciélagos y se presume que, a través de uno o más animales intermediarios, ha logrado golpear a los humanos. El primer caso se detectó en China en diciembre de 2019. Desde entonces, el virus se ha propagado rápidamente entre la población de todo el mundo, propagándose de forma asintomática, causando una enfermedad respiratoria leve o, en un porcentaje menor de casos, problemas respiratorios graves que algunos pacientes no pueden superar. Por el momento no hay medicamentos específicos contra el virus o vacunas.

Coronavirus Felino - ¿Qué es COVID-19?

El COVID-19 y los gatos – Casos de contagio

Como hemos explicado, la nueva enfermedad COVID-19 puede ser considerada como una zoonosislo que significa que se transmitió de animales a humanos. A este respecto, pueden surgir preguntas sobre qué animales pueden transmitirnos este coronavirus o qué otras especies pueden ser infectadas.

En este contexto, el papel de los gatos se ha vuelto cada vez más importante en los últimos días y se ha cuestionado el hecho de que los gatos puedan contraer el coronavirus. Ha habido informes de felinos enfermos. El primer caso fue el de un gato en Bélgica, que no sólo dio positivo para el nuevo coronavirus en las heces, sino que también sufría de problemas respiratorios y digestivos. Por otro lado, se han registrado otros felinos, tigreses y leones, presumiblemente positivos, en un zoológico de Nueva York. En este caso, algunos de ellos mostraron síntomas de problemas respiratorios específicos de la enfermedad.

Pero la verdad es que en el gato belga, ya curado, no se determinó que sus síntomas se debieran al coronavirus y, en ambos casos, el virus vino de los guardianes humanos de los animales. Considerando los millones de personas potencialmente coronavirus positivas en el mundo que viven en contacto con felinos y el mínimo número de casos reportados en esta especie hoy en día, podemos decir que la presencia de COVID-19 en ellos es anecdótica.

Coronavirus felino - Lo que sabes de COVID-19 - El COVID-19 y los gatos - Casos de infección

¿Pueden los gatos infectar a la gente con COVID-19? – Los estudios realizados

Aunque el nuevo coronavirus sólo se ha descubierto durante un corto período de tiempo, han surgido varios estudios científicos que tienen por objeto ampliar los conocimientos sobre él. Entre ellos, se ha intentado responder a la pregunta si los gatos pueden contraer el coronavirus. Siendo un animal que suele vivir en estrecho contacto con la gente, es comprensible la importancia de responder a esta pregunta.

A este respecto, se destacan varios estudios. El primero, de Shi y colaboradoresse ha filtrado estos días. Concluyó que los gatos pueden contraer el virus, logrando replicarse en su cuerpo, causando algunos problemas respiratorios leves. Además, estos gatos pueden infectar a otros congéneres sanos. En este mismo estudio, los hurones estaban en la misma situación. En los perros, sin embargo, la susceptibilidad era mucho más limitada y otros animales como los cerdos, las gallinas y los patos no eran susceptibles en absoluto.

Pero si los titulares pueden alarmarnos, la verdad es que el estudio debe ser examinado en detalle. Los gatos participantes han sido expuestos a dosis muy altas de viruscondiciones que nunca hubieran ocurrido en un ambiente natural. Incluso en esas condiciones, la susceptibilidad era muy baja, al igual que la capacidad de transmitir el virus, que se determinó que era muy limitada.

Otros estudios realizados este año han llegado a conclusiones similares. Por ejemplo, el análisis serológico de 102 gatos realizado por Zhang mostró que sólo 15 especímenes dieron positivopero sólo tres mostraron una reacción inmunológica.

Otros estudios aún no traducidos del chino han buscado el nuevo coronavirus en gatos, perros, hurones, zorros y mapaches con síntomas respiratorios inexplicables o muertes. Todos estos animales, más de 800, han sido sometidos a pruebas de PCR para buscar el virus. Todos dieron negativo.

Por lo tanto, todas las organizaciones que se ocupan de la salud pública humana y veterinaria concluyen que, sobre la base de los datos recogidos hasta ahora, los gatos no tienen relevancia en COVID-19. En la actualidad, no hay pruebas de que los animales domésticos transmitan la enfermedad y la transmisión de los humanos a los animales sólo se produciría en situaciones excepcionales. En cualquier caso, se recomienda que las personas con coronavirus dejen a sus gatos al cuidado de familiares o amigos o, si esto no es posible, que mantengan las pautas de higiene recomendadas.

Coronavirus felino - Lo que sabes sobre COVID-19 - ¿Pueden los gatos infectar a la gente con COVID-19? - Los estudios realizados

El coronavirus felino, diferente al COVID-19

¿Es cierto que los gatos pueden tener el coronaviruspero de un tipo diferente. El coronavirus felino no se refiere al SARS-CoV-2 o al COVID-19. Se sabe desde hace décadas que un tipo de coronavirus, muy común en los gatos, causa problemas digestivos, que generalmente no son graves. Sin embargo, en algunos especímenes, este virus muta y es capaz de desencadenar una enfermedad muy grave y mortal conocida como FIP o peritonitis infecciosa felina. En cualquier caso, ninguno de estos coronavirus felinos está relacionado con COVID-19.

Este artículo es puramente informativo, nosotros en AnimalPedia no tenemos la autoridad para prescribir el tratamiento veterinario o hacer cualquier tipo de diagnóstico. Le invitamos a llevar a su mascota al veterinario en caso de que tenga algún tipo de molestia o malestar.

Si desea leer otros artículos similares a Coronavirus felino – Lo que sabes sobre COVID-19…le recomendamos que visite nuestra categoría de Enfermedades Virales.

Bibliografía
  • Avepa. (2020). Nota de prensa: gatos y coronavirus. Disponible en: https://www.avepa.org/index.php/37-latest-news/275-consejos-para-los-clinicos-de-pequenos-animales-durante-el-brote-de-covid-21.
  • Organización Mundial de la Salud.
  • Organización Mundial de Sanidad Animal.
  • Shi y otros (2020). Susceptibilidad de hurones, gatos, perros y diferentes animales domésticos al virus del SARS-2. Available at: https://www.biorxiv.org/content/10.1101/2020.03.30.015347v1.
  • Zhang y otros (2020). SARS-CoV-2 neutralizando los anticuerpos séricos en gatos: una investigación serológica. Disponible en: https://www.biorxiv.org/content/10.1101/2020.04.01.021196v1.

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