¿Cómo se reproducen las arañas?

¿Cómo se reproducen las arañas?

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Arañas (orden Araneae) son artrópodos arácnidos, es decir, están relacionados con los ácaros, escorpiones y opilónidos. Es una de las órdenes más variadas del reino animal, con más de 45.000 especies conocidas y 114 familias. Su gran capacidad de propagación les ha permitido llegar a todos los rincones del mundo. Incluso se piensa que la mayoría de las especies de este orden son todavía desconocidas.

Estos arácnidos tienen un una reproducción bastante peculiarcon un marcado dimorfismo sexual, canibalismo y gran comunicación entre hombre y mujer. Debido a la heterogeneidad de este grupo de animales, se pudieron documentar diferentes rituales de reproducción. En este artículo de AnimalPedia responderemos a la pregunta cómo se reproducen las arañas? Explicaremos algunos aspectos curiosos del cortejo, la reproducción, la crianza y el nacimiento de las crías.

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Resumen
  1. Características de las arañas
  2. La reproducción de la araña
  3. Cómo ponen sus huevos las arañas
  4. Cómo nacen las arañas

Características de las arañas

Antes de que veas cómo se reproducen las arañasnecesitamos conocerlos en detalle. Todas las arañas tienen una serie de características que las diferencian de otros artrópodos. Aquí están los principales:

  • TerrestriTodas las etapas de la vida de la araña son terrestres. Hay pocas excepciones de especies que pasan mucho tiempo en el agua, entre ellas la rana de agua europea (Argyroneta aquatica).
  • OttopodesLas arañas, como todos los arácnidos, tienen cuatro pares de patas.
  • Segmentaciónsu cuerpo está dividido en dos partes. El frente o la cabeza se conoce como prosoma o cefalotórax. A esto se une el opistosoma, una especie de abdomen muy alargado que alberga las entrañas de la araña.
  • SeritteriEn la parte posterior del opistosoma hay glándulas conocidas como seritros. A través de estas glándulas, las arañas producen un hilo de seda que utilizan para construir telarañas y también para moverse.
  • PedipalpiSon apéndices que poseen arañas similares a pequeñas patas, aunque estén levantadas y en la parte delantera del cuerpo. En los machos, son más grandes. Son apéndices sensoriales y prensiles que las arañas utilizan también durante el cortejo y como aparato reproductor. Esto es muy importante para entender cómo se reproducen las arañas.
  • ChelicheriSon alicates alargados que terminan con una uña. Se usan para inocular veneno en las presas.
  • CarnívorosLas arañas se alimentan chupando los fluidos internos de otros artrópodos, especialmente los insectos. Muchas arañas complementan su dieta con néctar u otras fuentes de alimentos vegetales. Sólo una especie conocida es herbívora: Bagheera kiplingi.
  • DepredadoresLas arañas son depredadores bastante voraces. Para encontrar comida tienen estrategias de caza muy diferentes: telarañas, trampas, camuflaje… Si quieres saber más, te recomendamos el artículo “Alimentando a las arañas”.
  • VenenoDespués de capturar la presa, le inyectan sustancias tóxicas para paralizarla o matarla. Además, el veneno en algunos casos contiene sustancias que disuelven los tejidos de la presa. De esta manera los transforman en líquidos y luego los succionan. Una excepción a esto son los ulobóridos que no tienen glándulas de veneno.

La reproducción de la araña

Ahora que sabemos un poco más sobre las arañas y sus características, vamos a ver cómo su reproducción. Es… sexedes decir, el gameto femenino y el masculino deben unirse para formar el embrión. Por eso los machos y las hembras deben copular para que nazca la descendencia. Para ello, eligen a su pareja durante el cortejo. Este la formación de parejas es sólo momentáneaDe hecho, tanto los machos como las hembras se aparean con otros individuos durante la temporada de reproducción.

Después del apareamiento, las hembras ponen los huevos, que pueden ser algunas decenas o incluso algunos miles, dependiendo de la especie y las condiciones climáticas. Las arañas son animales ovíparos. En la mayoría de las especies, los padres cuidan activamente de la descendencia. Las hembras no sólo incuban los huevos, sino que también crían a las crías. Veamos el proceso desde el principio.

El cortejo en las arañas

En muchas especies de arañas hay dimorfismo sexual. De hecho, las mujeres suelen ser mucho más grandes que los hombres. Esto es especialmente evidente en las arañas que tejen la telaraña. Las hembras son sedentarias y permanecen cazando en el mismo lugar. Aquí es donde los machos van a buscarlos, atraídos por sus feromonas. En los depredadores activos, por el contrario, las hembras y los machos tienen dimensiones similares, aunque puedan diferir por el color.

Antes de aparearse, ambos individuos deben estar seguros de haber encontrado la pareja ideal. Para ello realizan una serie de rituales de boda. En algunas especies el macho realiza una especie de danza para atraer la atención de la hembra. En el caso de las arañas Maratus volans los machos levantan su tercer par de piernas y hacen vibrar el cuerpo mientras muestran sus coloridos diseños.

Otra estrategia para seducir a las hembras es darles una regalo de bodas. Por ejemplo, los machos de Pisaura mirabilis envuelven los insectos en seda y se los ofrecen a la hembra. En algunos casos tratan de engañarlos ofreciéndoles un objeto no comestible. Si la hembra se da cuenta del engaño puede decidir no aparearse. Esto se debe al hecho de que las arañas engañosas no suelen participar mucho en el acto sexual.

Finalmente, muchas arañas han documentado la comunicación por medio del sonido. Algunos machos frotan sus extremidades entre sí o contra el suelo, produciendo una especie de canto. Estos sonidos no son perceptibles por los humanos.

Acoplamiento en las arañas

El apareamiento es el proceso más importante para entender cómo se reproducen las arañas. Cuando la hembra decide que el macho es el correcto, lo agarra por los quelíceros gracias a las pinzas que tiene en sus pedipalpos. De esta manera se eleva por encima de él y puede acceder a su poro genital. En ella el macho introduce el esperma a través del órgano reproductor, que también se encuentra en los pedipalpos. Esta descripción es indicativa, de hecho la cópula puede tener lugar de diferentes maneras y posiciones dependiendo de la especie.

La introducción del órgano reproductor masculino se repite varias veces. Cuanto más largo sea el acto sexual, mayor será la probabilidad de fecundar a la mujer. Las hembras pueden reproducirse con varios machos, almacenando el esperma en su aparato reproductor. Por esta razón, no es tan importante el orden con el que se aparean los machos, sino la cantidad de semen que son capaces de producir.

Durante el apareamiento, las hembras se utilizan para hacer sonidos. Se cree que se utilizan para aumentar o disminuir la actividad sexual del hombre. Así, los machos que penetran mejor con la hembra pueden obtener más huevos fertilizados. Esto sucede por ejemplo en las arañas Physocyclus globosus.

Otro comportamiento típico que ocurre durante el apareamiento es el canibalismo sexual. En algunas especies la hembra se come al macho. Este hábito se encuentra en especies con dimorfismo sexual. En las especies de lagunas, incluso los machos han aprendido a defenderse del canibalismo. Un caso curioso es el de la araña de la guardería (Pisaurina mira) donde el macho antes de comenzar el apareamiento “ata” a la hembra con su tela de seda.

Período de reproducción en las arañas

La temporada de apareamiento depende de las condiciones climáticas del lugar donde vive la especie de araña. En los lugares donde hay una temporada de calor y otra de frío, las arañas se reproducen en primavera y verano. A principios de la primavera alcanzan la madurez sexual, comienzan a segregar feromonas y buscan una o más parejas. La eclosión de los huevos no tiene lugar hasta el comienzo de la primavera. Las arañas llegan a la edad adulta en invierno.

Por el contrario, en los climas tropicales, donde la reproducción no está limitada por el frío, las arañas ponen los huevos varias veces al año. En estos casos, completan su ciclo de vida en sólo dos meses. Sin embargo, hay varias excepciones porque pueden afectar a factores muy diferentes. Algunas especies se reproducen en otoño, mientras que otras ponen sus huevos sólo cada dos o tres años.

Cómo ponen sus huevos las arañas

Algunos días o incluso varias semanas después del apareamiento, siempre dependiendo de la especie, las hembras ponen huevos. Para ello, cubren los huevos con un capullo de seda y eligen un lugar protegido para dejarlos. Luego muchas madres cuidan y protegen sus huevos hasta que eclosionan.. Otras especies prefieren llevar consigo el capullo que contiene los huevos, para defenderlos de los depredadores. Un caso de este tipo se da en la Pisarua mirabilis que lleva los huevos hasta que eclosionan.

Muchas hembras no ponen todos los huevos a la vez, sino que hacen varias deposiciones. Algunas especies esperan a que los primeros huevos eclosionen para hacer una segunda puesta. En este odo pueden controlar mejor el crecimiento de los huevos. El número de huevos puede variar, como se ha dicho, desde unas pocas decenas hasta varios miles.

¿Cómo se reproducen las arañas? - ¿Cómo ponen sus huevos las arañas

Cómo nacen las arañas

Todos los huevos que se ponen eclosionan al mismo tiempo, todas las crías nacen al unísono. Estas pequeñas arañas son muy similares a sus padres. Arañas no tienen larvas, no pasan por la metamorfosis.

Los cachorros de araña a menudo permanecen juntos durante un cierto período. Cuando aprenden a cazar, se separan de sus hermanos y comienzan a dispersarse con el viento. Normalmente se colocan en un punto alto y forman un largo hilo de seda que es llevado por el viento durante millas. Gracias a esta estrategia, estos animales han colonizado todos los rincones del mundo.

En algunos casos raros las arañas permanecen en el nido durante 40 días. Durante este período las madres se ocupan de ellos, incluso en algunos casos alimentando a las crías. Algunas arañas pueden estar entre las mejores madres del reino animal. En el caso de la araña saltadora, la madre deposita unas gotas nutritivas a sus crías. Es un líquido que ella misma produce, similar a la lactancia materna en los mamíferos.

¿Cuánto tiempo les toma incubar sus huevos

El tiempo que le toma a los huevos para eclosionar depende de la especie. Además, otros factores como el clima y la temperatura también pueden influir en la duración. En algunas especies, los huevos sólo eclosionan cuando las condiciones son las adecuadas. Esto puede ocurrir después de una semana y retrasarse hasta 4 meses.

En conclusión podemos decir que es difícil generalizar sobre los hábitos de cría de las arañas, porque hay muchas especies diferentes con hábitos diferentes.

¿Cómo se reproducen las arañas? - ¿Cómo nacen las arañas

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Bibliografía
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