¿Cómo se extinguieron los dinosaurios?

¿Cómo se extinguieron los dinosaurios?

En el curso de la historia de nuestro planeta, pocas criaturas han despertado tanto interés en el hombre como el dinosaurios. Esos gigantes que una vez poblaron la Tierra ahora llenan nuestras pantallas, libros e incluso cajas de juguetes. Sin embargo, después de toda una vida con la vívida imagen de los dinosaurios en mente, ¿realmente los conocemos tan bien como creemos?

En AnimalPedia exploraremos ahora uno de los grandes misterios de la evolución: porque los dinosaurios se han extinguido?

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Resumen
  1. ¿Cuándo vivieron los dinosaurios?
  2. Teoría de la extinción de los dinosaurios
  3. ¿Por qué se extinguieron los dinosaurios?
  4. Los animales que sobrevivieron a la extinción de los dinosaurios
  5. ¿Qué pasó después de que los dinosaurios murieron?

¿Cuándo vivieron los dinosaurios?

Llamamos dinosaurios a los reptiles incluidos en la superorden Dinosauriadel griego deinosque significa “terrible”, y saurosque se traduce como “lagarto”, aunque no debemos confundir los dinosaurios con los lagartos, ya que pertenecen a dos categorías diferentes de reptiles.

Los registros fósiles indican que los dinosaurios fueron los protagonistas de laEra el Mesozoicoconocida como la Edad de los Grandes Reptilianos. El fósil de dinosaurio más antiguo encontrado hasta la fecha (un espécimen de la especie Nyasasaurus parringtoni) tiene alrededor de 243 millones de años y se remonta a El medio triásico. En ese momento, todas las tierras que surgieron estaban conectadas entre sí y constituían un supercontinente llamado Pangea. El hecho de que los continentes no estuvieran separados por el mar permitió que los dinosaurios se extendieran rápidamente sobre la superficie terrestre. Asimismo, la desintegración de Pangea en los bloques continentales de Laurasia y Gondwana durante el primer Jurásico ha favorecido el origen de incontables especies diferentes de dinosaurios.

Clasificación de los dinosaurios

Aparecieron dinosaurios con características muy variadas, que se clasifican según la forma de la cuenca:

  • Saurischi (Saurischia)Los individuos incluidos en esta categoría tenían una pelvis similar a la de los lagartos de hoy en día, es decir, con el hueso del pubis orientado hacia delante. Se dividieron en dos linajes principales: los terópodos (como el Velociraptor o el Allosaurus) y los saurópodos (como el Diplodocus o el Brontosaurus).
  • Ornitischi (Ornitischia)El hueso púbico de estos animales estaba orientado hacia atrás, similar al de los pájaros. Este orden incluye dos linajes principales: la Tireófora (como el Estegosaurio o el Anquilosaurio) y la Cerápoda (como el Paquicefalosaurio o el Triceratops).

Dentro de estas categorías, podemos encontrar animales de tamaños muy variables, desde Compsognatusel dinosaurio más pequeño descubierto hasta la fecha, de tamaño similar al de un pollo, el formidable Braquiosaurio, que alcanzó la impresionante altura de 12 metros.

La dieta de los dinosaurios también era muy variada. Aunque es difícil confirmar con certeza la dieta específica de cada especie, se cree que eran en su mayoría herbívoros, aunque también había varios dinosaurios carnívoros, algunos de los cuales se alimentaban de otros dinosaurios, como el famoso Tiranosaurio rex. Algunas especies, como el barítono, por ejemplo, se alimentaban de peces. Algunos seguían una dieta omnívora, mientras que otros no rechazaban la carroña.

Aunque esta diversidad de formas de vida les facilitó la colonización de todo el planeta durante toda la era mesozoica, el imperio de los dinosaurios terminó durante la llamada extinción masiva del cetáceo hace 66 millones de años.

¿Cómo se extinguieron los dinosaurios? - ¿Cuándo vivieron los dinosaurios?

Teoría de la extinción de los dinosaurios

La extinción de los dinosaurios es un rompecabezas de mil piezas para la paleontología, difícil de resolver. ¿Sucedió por una sola causa determinante o fue el resultado de la desastrosa coincidencia de varios eventos al mismo tiempo? ¿Fue un proceso repentino y abrupto o fue un fenómeno constante a lo largo del tiempo?

El principal obstáculo para explicar este misterioso fenómeno es la naturaleza incompleta de los hallazgos fósiles: no todos los especímenes se conservan en el sustrato terrestre, lo que nos da una idea imperfecta de la realidad de la época. Pero gracias a los continuos avances tecnológicos, en las últimas décadas se han revelado nuevos datos que permiten dar una respuesta un poco más clara a la pregunta de cómo se extinguieron los dinosaurios.

¿Cuándo se extinguieron los dinosaurios?

La datación radiométrica (uno de los métodos para determinar la edad de los objetos antiguos) sitúa la extinción de los dinosaurios en hace unos 66 millones de años. En el cual era ¿se han extinguido los dinosaurios? Durante el finales del Cretáceo. Nuestro planeta era entonces un lugar de ambiente inestable, con cambios radicales en la temperatura y el nivel del mar. Estas condiciones climáticas cambiantes pueden haber llevado a la pérdida de algunas especies clave en los ecosistemas de la época, alterando la cadena alimenticia de los individuos restantes.

¿Cómo se extinguieron los dinosaurios?

Como hemos mencionado, hay varias teorías sobre la extinción de los dinosaurios y hoy en día es imposible saber exactamente qué la causó:

  • Erupturas volcánicas del Deccan Trappi en la India, liberaron gases de azufre y carbono en grandes cantidades, aumentando el calentamiento global y la lluvia ácida.
  • Una de las teorías más populares sobre la extinción de los dinosaurios afirma que hace 66 millones de años, la Tierra fue golpeada por un asteroide de unos 10 km de diámetro, que se estrelló en lo que hoy se llama la Península de Yucatán en México y nos dejó como recuerdo la Cráter de Chicxulubque se extiende por 180 km.
  • Pero este enorme agujero en la superficie de la Tierra no fue la única consecuencia del impacto de este meteorito: la brutal colisión causó una desastre sísmico que sacudió la tierra. Además, la zona de impacto era rica en Sulfatos e carbonatosque se liberaron en la atmósfera y produjeron lluvia ácida y destruyeron temporalmente la capa de ozono. También se cree que el polvo levantado por el cataclismo puede haber interpuesto una capa de oscuridad entre el Sol y la Tierra, impidiendo la fotosíntesis y dañando las especies vegetales. El deterioro de las plantas habría significado la ruina de los dinosaurios herbívoros, que habrían arrastrado a los carnívoros con ellos al precipicio de la extinción. Así, debido a las características geográficas y al cambio climático, los dinosaurios no pudieron alimentarse por sí mismos y por lo tanto comenzaron a morir.
  • Algunos estudiosos, por otra parte, argumentan que podría haber sido unpandemia viral o bacterias que llevarían a la extinción de estos animales.
  • Otros estudiosos sostienen que la culpa de la extinción más famosa de la historia recae en los primeros pequeños mamíferos, que comenzaron a se alimentan de huevos de dinosaurio.
¿Cómo se extinguieron los dinosaurios? - La teoría de la extinción de los dinosaurios

¿Por qué se extinguieron los dinosaurios?

La información recogida hasta ahora ha dado lugar a una infinidad de teorías sobre la extinción de los dinosaurios, como hemos visto en el párrafo anterior. Algunos creen que la explicación más plausible de la extinción de los dinosaurios radica en el impacto del meteorito; otros creen que la fragmentación ambiental y la intensa actividad volcánica del clima han llevado a la desaparición gradual de estos animales. Los partidarios de unhipótesis híbrida También señalan que las condiciones climáticas y las furiosas erupciones volcánicas han impulsado la lenta disminución de las poblaciones de dinosaurios, que ya se encontraban en una situación vulnerable cuando el meteorito llegó para dar el golpe final.

¿Qué causó la extinción de los dinosaurios? Aunque no se puede afirmar con certeza, la hipótesis de los híbridos es la teoría más ampliamente apoyada porque afirma que fue la suma de varios factores lo que llevó a la desaparición de los dinosaurios durante el período cretáceo tardío.

Los animales que sobrevivieron a la extinción de los dinosaurios

Aunque la catástrofe que causó la extinción de los dinosaurios tuvo un impacto global, algunas especies de animales lograron sobrevivir y desarrollarse después del cataclismo. Este es el caso de algunos grupos de pequeños mamíferos, como Kimbetopsalis simmonsaeuna especie herbívora similar a los castores. ¿Por qué se extinguieron los dinosaurios y no los mamíferos? Es posible que fueran más pequeños, que necesitaran menos comida y que se adaptaran mejor a su nuevo entorno.

Algunos incluso sobrevivieron insectos…limuli (artrópodos quelíceros), los ancestros de los cocodrilos, las tortugas marinas y los tiburones de hoy en día. Además, los amantes de los dinosaurios que se sienten tristes ante la idea de no ver nunca un iguanodonte o un pterodáctilo deben recordar que estas criaturas prehistóricas nunca han desaparecido por completo: algunas todavía viven entre nosotros. De hecho, es muy fácil verlos cualquier día cuando paseamos por el campo o cuando corremos por las calles de nuestras ciudades. Por increíble que parezca, estamos hablando de aves.

Durante el período jurásico, los dinosaurios terópodos pasaron por un largo proceso de evolución, dando lugar a varias especies de aves arcaicas que coexistieron con el resto de los dinosaurios. Cuando tuvo lugar la carnicería del Cretáceo, algunas de estas aves primitivas consiguieron sobrevivir, evolucionando y diversificándose hasta el día de hoy.

Desafortunadamente, incluso estos dinosaurios modernos están ahora moribundo debido a la invasión humana de sus hábitats. La destrucción de sus hábitats, la introducción de especies exóticas invasoras, el calentamiento global, la caza y el envenenamiento han hecho desaparecer un total de 182 especies de aves desde 1500, mientras que unas 2000 especies de aves están en peligro de extinción. Nuestra inconsciencia es la aceleración del meteorito que se cierne sobre el planeta.

Se dice que actualmente estamos siendo testigos en vivo de la sexta gran extinción en masa. Si queremos evitar la desaparición de los últimos dinosaurios, debemos luchar por la conservación de las aves y respetar a estos animales y su entorno: palomas, urracas y gorriones a los que estamos tan acostumbrados a ver llevar en su ADN el legado de los grandes reptiles del pasado.

¿Cómo se extinguieron los dinosaurios? - Los animales que sobrevivieron a la extinción de los dinosaurios

¿Qué pasó después de que los dinosaurios murieron?

El impacto del meteorito y las erupciones volcánicas han favorecido la generación de fenómenos sísmicos e incendios que han aumentado el calentamiento global. Las toneladas de productos químicos y cenizas, hicieron que el aire se volviera tóxico y oscurecieran el sol y bloquearon el paso de la luz solar produciendo un enfriamiento del planeta. Este cambio abrupto de temperatura contribuyó a la extinción de alrededor del 75% de las especies que habitaban la Tierra.

Pero no pasó mucho tiempo antes de que la vida se hiciera sentir de nuevo en este entorno devastado. La capa de polvo atmosférico comenzó a desintegrarse, dejando pasar la luz. Los musgos y helechos comenzaron a crecer en las zonas más afectadas. Los hábitats acuáticos, que habían sido los menos afectados, proliferaron. La escasa fauna que había logrado sobrevivir al desastre se multiplicó, evolucionó y se extendió por todo el planeta. Después de la quinta extinción masiva que devastó la biodiversidad del mundo, la Tierra continuó girando.

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