¿Cómo duermen los elefantes?

¿Cómo duermen los elefantes?

Los elefantes son los mamíferos terrestres más grandes que existen actualmente, sin embargo, nunca dejan de sorprender con su grandeza, así como con la fuerza que poseen. Estos espléndidos mamíferos también se distinguen por su inteligencia, pues se ha demostrado que poseen un complejo sistema de comunicación que forma parte de su estructura social, compuesta principalmente por el matriarcado, es decir, varias hembras, sus crías y, en menor medida, algunos machos con los que se aparean especialmente en las épocas de cría.

Sin embargo, las mencionadas no son las únicas curiosidades, ya que existen varias curiosidades relacionadas con la vida de estos animales y en este artículo de ExpertoAnimal queremos presentarte una: su forma de dormir. Siga leyendo y descubra cuánto y cómo duermen los elefantes.

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Resumen
  1. ¿Cuánto tiempo duermen los elefantes?
  2. ¿Los elefantes duermen de pie o acostados?
  3. ¿Los elefantes duermen de día o de noche?

¿Cuánto tiempo duermen los elefantes?

Al igual que los humanos, todos los animales necesitan dormir, ya que el sueño es una necesidad biológica. Aunque hay algunos aspectos aún poco conocidos por la ciencia, se sabe que parte de su importancia radica en que el sueño permite que el organismo se recupere, por lo que es fundamental para mantener correctamente todas sus funciones.

Pero No todos los animales necesitan dormir de la misma manera.Algunos duermen significativamente más que otros, y existe una relación inversa entre el tamaño y la cantidad de sueño de un animal. Esto es particularmente evidente en los herbívoros, que necesitan pasar muchas horas al día comiendo para satisfacer sus necesidades nutricionales. En el caso de los elefantes, se ha demostrado que existe una diferencia entre los que están en cautiverio y los que habitan espacios naturales. Por lo tanto, los elefantes cautivos duermen entre 3 y 7 horas al díatiempo los elefantes libres duermen solo un par de horas al día. Sin embargo, este último puede pasar hasta 46 horas sin dormir. Generalmente, este hecho se da en las matriarcas o líderes de grupo, quienes, además de conducir el rebaño, tienen la tarea de monitorear y comunicar cualquier situación de peligro. Descubre más datos curiosos como este en este otro artículo: «Curiosidades de los elefantes«.

Los científicos creen que las pocas horas de sueño que los elefantes tienen en la naturaleza se deben a dos razones principales:

  • Por un lado el necesidad de encontrar y consumir alimentos (recordar que son animales que pesan quintales), por lo que requieren una ingesta diaria de grandes cantidades de alimento vegetal.
  • Por otro lado, tienen que tener cuidado los peligros a los que están expuestos en los hábitats naturales. Aunque son animales tanto de cuerpo grande como de gran fuerza, y no es tan fácil para un depredador derrotar a un individuo adulto a menos que esté herido o enfermo, los elefantes viven en manadas y normalmente hay crías o crías a las que cuidar. . Porque son vulnerables a los ataques.

Aparte de lo anterior, y sin importar cuánto tiempo duerman los elefantes, ni siquiera lo hacen de forma continua, sino que lo hacen por fragmentos de tiempo. De esa manera, incluso si están descansando, a veces también pueden mantenerse alerta.

Sin duda, todos estos aspectos relacionados con el sueño de los elefantes tienen que ver con el condicionamiento biológico que busca asegurar la supervivencia y el mantenimiento de la especie.

¿Los elefantes duermen de pie o acostados?

¿Te preguntas si los elefantes duermen de pie o acostados? Los elefantes pueden dormir tanto de pie como tumbados. Sin embargo, esto también puede variar si están en cautiverio o en libertad, ya que en cautiverio suelen hacerlo más tumbados que en libertad, donde suelen hacerlo de pie.

Ahora bien, ¿cómo duermen los elefantes? Durante la etapa del sueño conocida como REM (Rapid Eye Movement), que dura el 25% del ciclo total, los mamíferos son incapaces de moverse (aunque pueden producirse alteraciones y movimientos) y los músculos están bastante estirados. Pues bien, los científicos estiman que los elefantes entran en menor medida en esta fase del sueño porque les sería imposible hacerlo de pie, ya que, como hemos comentado, el cuerpo está inmovilizado y la relajación muscular no permitiría esta posición. En este sentido, es cuando los elefantes duermen acostados cuando entran en el sueño REM.

Un dato curioso de esta etapa es que los expertos estiman que tanto el almacenamiento de la memoria como el aprendizaje se producen durante el sueño REM, que es también donde soñamos. Aunque los elefantes rara vez entran en esta etapa, son conocidos por su excelente memoria. Si bien existen debates sobre la posibilidad de inteligencia en los animales, creemos que pueden calificar de esa manera, por lo que los elefantes son, sin duda, animales muy inteligentes.

¿Cómo duermen los elefantes?  - ¿Los elefantes duermen de pie o acostados?

¿Los elefantes duermen de día o de noche?

Los elefantes suelen dormir por la noche, aunque esto no les impide dormir durante el día, especialmente en aquellos individuos que han pasado mucho tiempo despiertos. Son animales que recorren largas distancias en busca de alimento y agua, por lo que suelen realizar largos recorridos durante el día y hacer pausas en la noche, pero es común que el líder de la manada permanezca alerta mientras el grupo duerme.

Por otro lado, ¿dónde duermen los elefantes? Es importante recordar que condiciones como la temperatura, el viento y la humedad pueden afectar el lugar donde duermen los elefantes. Aunque suelen descansar en distintas zonas debido a las largas movilizaciones que realizan, en algunos casos son fieles a determinados espacios y regresan a ellos.

Todavía no existen estudios para comprobar algunos aspectos relacionados con el sueño de los elefantes y saber si las encuestas realizadas hasta el momento ofrecen datos generalizados o extrapolables válidos para todos estos animales. Sin embargo, con los datos obtenidos hasta el momento podemos hacernos una idea aproximada de cómo duermen los elefantes.

Si quieres seguir aprendiendo sobre estos magníficos animales, no dudes en consultar estos otros artículos:

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Bibliografía
  • Investigación y Ciencia (2017). El breve sueño de los elefantes. Disponible en: https://www.investigacionyciencia.es/noticias/el-breve-sueo-de-los-elefantes-15080
  • NIH (2017) ¿Qué es el suelo REM? Disponible en: https://espanol.nichd.nih.gov/salud/temas/sleep/informacion/REM#:~:text=El%20sue%C3%B1o%20REM%20representa%20el,y%20es%20cuando%20se%20sue%C3%B1a.
  • Myers, P.; Espinosa, R.; Parr, C.S.; Jones, T.; Hammond, G.S.; Dewey, T.A. (2022). Web de Diversidad Animal. Disponible en: https://animaldiversity.org


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