Colores anormales en las aves: las diversas patologías y condiciones de las plumas.


Si notamos algún color anormal en las aves, las plumas pueden tener una patología o condición particular que también puede ser peligrosa para su salud.

Colores anormales en las aves: un pavo real

Colores anormales en las aves: un pavo real (Foto Reddit)

Las aves están sujetas, como todos los animales domésticos, a diversas enfermedades y dolencias, más o menos graves. Algunos son potencialmente peligrosos para su salud y, por tanto, deben reconocerse correctamente a tiempo. Si se presentan colores anormales en las aves, puede haber varias razones. La coloración de las plumas se produce de muchas maneras y, de vez en cuando, puede haber alguna razón por la cual esta coloración normal se detiene, de modo que las plumas tienen un color desigual, por debajo o demasiado. Intentamos analizar las distintas patologías posibles para aprender a reconocerlas.

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Coloración anormal de las plumas

Cachorros para ser adoptados
El color de los pájaros sirve para reconocerse a uno mismo y a los demás. (Foto Unsplash)

Los colores presentes en las plumas de las aves son producidos por los pigmentos o la estructura de las propias plumas. Estos pigmentos se producen en células especiales del cuerpo del ave o se obtienen de los alimentos que ingieren..

El tinte principal es la melanina. Esta sustancia, negra, marrón, roja / marrón o amarilla, puede variar en cantidad. Es precisamente la cantidad de cada uno de los colores presentes en la melanina lo que determina la apariencia del color final..

El azul y el verde no son pigmentos, sino colores estructurales: la luz se refleja en la estructura de la pluma, que nos parece de cierto color. A menudo, el color final es una combinación del color estructural y el pigmento subyacente.

Los loros verdes, por ejemplo, tienen una pigmentación amarilla y un color estructural azul: estos dos colores combinados dan, de hecho, verde. Pero También muchas plumas iridiscentes son en realidad de color negro o marrón.. Un ejemplo es el martín pescador, que aparece oscuro en condiciones de poca luz.

El color del plumaje lo utilizan las aves para identificar las diversas especies, los diversos géneros sexuales, las condiciones de salud, la voluntad de reproducirse y también el estado social. Aunque el color está controlado por genes, existe un componente hormonal que controla la intensidad del color.

Y justo cuando este modo normal de producción de color se rompe, hay una falta de color, o un exceso, en las aves. Si bien esto a veces no afecta su salud, a veces puede crear problemas cuando se utiliza el color para el reconocimiento.

Albinismo en aves

Pájaros albinos: loro (iStock Photo)
Albinismo en aves: un loro (Photo iStock Photo)

Una de las causas más comunes de colores anormales en las plumas de las aves, también presente en otros animales (y humanos) es definitivamente el albinismo.

La causa del albinismo es una mutación genética, que lleva al cuerpo a no producir melanina debido a una falta total de ella. Los albinos tienen ojos rojos o rosados, piel clara, pero también patas y picos claros. El ojo rojo / rosado en realidad es causado por la falta de pigmento, por lo que puede ver la sangre dentro del ojo.

Las aves albinas son bastante raras en la naturaleza. Suelen tener mala vista, un cuerpo bastante débil, lo suficiente como para no sobrevivir hasta la edad adulta. También hay una cierta inclinación a ser presa, porque con un color como el de ellos son fácilmente identificables.

Dado que la falta de melanina es la razón por la que un animal es albino, las aves que la padecen todavía pueden tener pigmentos visibles: un jilguero albino, por ejemplo, tendría la cara roja y rayas amarillas sobre un cuerpo blanco o de color muy claro.

Leucismo: una condición genética

Aves de leucismo
El leucismo de las aves es una condición genética. (Foto de Pinterest)

A diferencia del albinismo, las aves que padecen leucismo tienen ojos oscuros y no rojos ni rosados. Es una condición genética que conduce a una pérdida parcial de pigmentación..

Hay varios tipos de leucismo, incluido el que hace que las plumas sean pálidas o descoloridas, el que hace que las plumas sean blancas, o el que hace que las plumas sean de un color descolorido, entre marrón y crema.

Luego hay un encanecimiento progresivo que ocurre en las aves más viejas, pero en este caso es un proceso natural que ocurre con la edad: si no conocemos la historia de nuestro animal será difícil estar seguro del tipo de esta enfermedad.

Si los genes que causan esta condición son recesivos, el leucismo puede incluso saltarse una generación. Las aves que la padecen tienen plumas más débiles, que puede desgastarse a un ritmo más rápido que las plumas normales.

Esto conduce a problemas relacionados con el vuelo. En la naturaleza, esto también significa tener menos posibilidades de escapar de los depredadores.. En la mayoría de los casos, las aves que padecen esta enfermedad son aceptadas por su propia especie, pero algunos casos más extremos pueden ver a un ave desatendida por sus compañeros.

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Melanismo de aves

Melanismo de aves
Melanismo de aves: un pato muy oscuro (foto de Pinterest)

Las aves que sufren de melanismo tienen una cantidad anormal de pigmentos de melanina oscura. Por lo general, aparecen de color oscuro, negro o una mezcla de estos dos colores.. Esta condición está genéticamente controlada, sobre todo porque muchas especies tienen una variante oscura normal.

Sin embargo, las aves melánicas son más robustas que las aves de la misma especie., pero de color normal. De hecho, es una característica dominante. Y por esta misma razón, puede generalizarse en una población de aves, si hay algún tipo de ventaja en ser de color más oscuro.

Un ejemplo se observó en la década de 1930 entre los gorriones de Liverpool, pero también la polilla picante, que si es de color oscuro, se mezcla mejor entre los troncos de los árboles y las paredes, todo ennegrecido por la contaminación. En estos casos, la versión melanística y oscura de los pájaros se ha hecho cargo.

Una de las razones por las que aparece el melanismo en los animales puede estar relacionada con la nutrición. Algunos alimentos contienen sustancias que provocan este tipo de afección, como las semillas de cáñamo. Un ave cuya dieta es rica en estas semillas llenas de aceite puede desarrollar esta condición y volverse de color negro.

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