Cocodrilos bípedos: aparentemente existieron (hace millones de años)

Parece que los científicos han hecho un descubrimiento sensacional: hace unos ciento veinte millones de años había cocodrilos bípedos.

Cocodrilos bípedos
Cocodrilos bípedos: otras increíbles criaturas jurásicas (captura de pantalla de Instagram)

Si te gustan las historias con animales prehistóricos, entonces te vamos a contar una que realmente te volverá loco. Se trata de yo cocodrilos bípedos.

Hace más de ciento trece millones de años, un extraño reptil vivía en lo que hoy es Corea del Sur, se movía sobre dos patas como muchos dinosaurios, pero no era una de ellas. Los rastros que dejó atrás indican que era un pariente de los cocodrilos de hoy. Y los detalles de sus pasajes del Cretácico resuelven un misterio, pero abren otro. Huellas como estas se habían encontrado antes, aunque en rocas mucho más antiguas. Durante el período Triásico (hace entre doscientos cincuenta y dos millones y doscientos millones de años) los parientes de los cocodrilos (parte de un grupo conocido como crocodilomorfos) eran los reptiles dominantes en la tierra e incluían animales que se parecían a algunos dinosaurios que caminaban sobre dos patas. Estas formas se extinguieron al final del período, sin embargo, los rastros geológicamente más jóvenes de la Formación Jinju de Corea del Sur representan un crocodilomorfo bípedo que vivió mucho después del cierre del Triásico. El paleontólogo Kyung Soo Kim de la Universidad Nacional de Educación de Chinju en Corea del Sur, el experto en huellas fósiles Martin Lockley de la Universidad de Colorado en Denver y sus colegas describen las desconcertantes huellas fósiles en un artículo publicado el jueves pasado en Scientific Reports. “.

Lockley llama a Corea del Sur un paraíso para los perseguidores para los paleontólogos debido a la gran cantidad de huellas fósiles encontradas en el país. En noviembre pasado, dice, Kim le pidió su opinión sobre los grandes rastros del Cretácico descubiertos en el sitio. Las huellas parecían similares a las atribuidas a los pterosaurios, reptiles voladores de la era de los dinosaurios que caminan por el suelo. Pero Lockley los reconoció como algo más. Inmediatamente vi que eran del tipo conocido como Batrachopus, o una forma de huella atribuida a parientes de cocodrilos de la primera parte del Jurásico (hace entre doscientos millones y ciento cuarenta y cinco millones de años). Estas huellas no solo eran mucho más grandes que cualquier otro rastro conocido de Batrachopus, sino que también indicaban que los animales del sitio caminaban sobre dos patas y estuvieron presentes durante millones de años más en el período Cretácico.

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Cocodrilos bípedos: aquí está todo lo que necesita saber sobre estas antiguas criaturas prehistóricas

Cocodrilos bípedos
Cocodrilos bípedos: quizás sean incluso más antiguos que los dinosaurios (captura de pantalla de Instagram)

Un gran pariente del cocodrilo. unos pies de largo (o tres metros) tenía una forma extraña de caminar hace ciento veinte millones de años, en lo que ahora es el territorio de Corea del Sur para nosotros. La enorme bestia caminaba sobre sus patas traseras como un T.rex, dijeron los investigadores tras analizar las huellas dejadas por el reptil.

No se conocen huesos fósiles de este cocodrilo extraño, pero aún se han descubierto (sí, podría parecer absurdo) decenas de sus huellas que datan de hace ciento veinte millones de años, incluida una huella en particular con restos antiguos de piel: estos hallazgos son indelebles en la piedra. Quizás ahora mismo estás pensando Pero, ¿de qué extraña película de ciencia ficción estoy leyendo la trama? No te equivocas en absoluto, todo es cierto.

Por primera vez, tenemos evidencia de que algunos de los cocodrilos gigantes del Cretácico eran bípedos y realmente estaban diseñados como dinosaurios carnívoros.el co-investigador del estudio dijo a la prensa estadounidense Martin Lockley, profesor emérito de geología en la Universidad de Colorado en Denver.

Los investigadores descubrieron las huellas fosilizadas antes de un proyecto de construcción. Los investigadores llamaron al sitio donde están realizando su investigación “Sacheon Jahye-ri”, ya que está ubicado al oeste de la ciudad de Sacheon en la provincia de Gyeongsang del Sur.

Las marcas de trazas son grandes, de hasta nueve pulgadas y media (o veinticuatro centímetros) de largo, dijeron los investigadores. Probablemente el cocodrilo también sus piernas eran casi de la misma altura que las de los humanos adultosdijo el investigador principal en un comunicado Anthony Romilio, paleontólogo de la Universidad de Queensland en Australia.

Cocodrilos bípedos
Cocodrilos bípedos: caminaban sobre dos patas similares a las humanas (captura de pantalla de Instagram)

Después de que los investigadores coreanos trasladaron las pistas a un laboratorio, invitaron a Lockley a mirar las impresiones en noviembre de 2019. Inicialmente, el equipo pensó que estas huellas podrían pertenecer a un pterosaurio gigante, pero en el instante en que Lockley los vio, dijo que sabía que eran de un pariente de cocodrilo.

Anteriormente, Lockley había estudiado huellas de cocodrilos del período Jurásico (hace ciento noventa y nueve a ciento cuarenta y cinco millones de años). El cocodrilo que dejó esas huellas era mucho más pequeño (sus huellas medían aproximadamente una pulgada o dos pulgadas y media de largo) y andaba a cuatro patas. Aun así, esas huellas eran notablemente similares a las recién descubiertas, dijo.

Esta comprensión desencadenó otro recuerdo; Lockley y sus colegas publicaron un estudio de 2012 en la revista Ichnos de lo que pensaban que eran rastros de pterosaurios gigantes del período Cretácico de Corea. En ese momento, sin embargo, sabían que había algo extraño en las pistas, por lo que las llamaron “enigmáticas”. Mirando hacia atrás, Lockley se dio cuenta de que, al igual que los rastros encontrados, las huellas enigmáticas probablemente se refieren a un cocodrilo de dos patas.

Trabajando juntos, el equipo encontró una gran cantidad de pistas de que el nuevo rastro pertenecía a un cocodrilo y no a un pterosaurio. Por ejemplo, los pterosaurios probablemente usaban sus alas mientras caminaban, lo que significa que caminaban a cuatro patas. Pero no se encontraron huellas de manos (o huellas de alas, para el caso). Además, la impresión de cuero encontrada en la impresión del talón se parecía a la de un cocodrilo, dijo Lockley. Además, las huellas tenían dígitos resistentes e impresiones de cojinetes y articulaciones que se parecían a las de un cocodrilo, dijo.

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Metriacanthosaurus Metriacantosaurus fue un terópodo de tamaño mediano que vivió durante el período Jurásico en la Inglaterra actual. Su nombre significa “lagarto espinal moderado” en referencia a su columna vertebral, ya que son más altas que las de otros terópodos, como el Allosaurus, pero más pequeñas en comparación con las de Acrocantosaurus. Sus parientes cercanos son los dinosaurios Sinraptor y el Yangchuanosaurus. Sus fósiles fueron descubiertos en 1923 por el paleontólogo Friedrich von Huene en la formación Oxford Clay, en el sureste de Inglaterra, al estudiar el espécimen, lo clasificaron (erróneamente) como una especie de Megalosaurus (M. parkeri). Posteriormente, en 1932, von Huege, volvió a estudiar fósiles y, al analizar la columna vertebral, lo nombró Altispinax (A. parkeri). Ya en 1964, el paleontólogo Alick Walker estudió el espécimen A. parkeri y lo rebautizó como Metriacanthosaurus parkeri, y concluyó que el espécimen era muy diferente de Altispinax. Datos: Nombre: Metriacantosaurus. Significado: “Lagarto de columna moderada”. Especie tipo: Metriacanthosaurus parkeri. Sinónimos: Megalosaurus parkeri (von Huene, 1923) Altispinax parkeri (von Huene, 1932) Período: Jurásico. Familia: Metriacanthosauridae. Subfamilia: Metriacanthosaurinae. Descubrimiento: en 1923, por Von Huene. Descripción: en 1964, de Alick Walker. Ubicación: Inglaterra, Europa. Medida: 2 m. (altura), 6 m. (longitud). Peso: alrededor de 1 tonelada. Superorden: Dinosauria. Orden: Saurischia. Suborden: Theropoda. Infraorden: Tetanurae. Microorden: Carnosauria. Género: Metriacanthosaurus. Comida: carnívoro. Reino Animal. Clase: Reptilia. Filo: Chordata. Metriacantossauro WildLife (texto)

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Dicho esto, es comprensible que los investigadores inicialmente pensaran que estas huellas pertenecían a pterosaurios gigantes. Los cocodrilos típicos caminan en posición de cuclillas y crean huellas anchas, dijo el investigador principal del estudio Kyung Soo Kim, paleoecólogo de la Universidad Nacional de Educación de Chinju en Corea del Sur. Curiosamente, nuestras pistas son muy estrechas, más como un cocodrilo en equilibrio sobre una cuerda floja.

Cuando las huellas se combinaron con la falta de marcas de arrastre de la cola, quedó claro que estas criaturas se movían bípedas.Dijo Kim.

El equipo nombró el fósil impreso encontrado Batrachopus grandis. Los rastros de fósiles, como los rastros de fósiles y las madrigueras, reciben nombres científicos, al igual que los animales y todas las formas de vida que se descubren.

Durante el período Cretácico bajo, el sitio de la pista era un lago rodeado de terreno fangoso, que llevó a la creación de buenas pistasLockley dijo a una revista científica de la American Press. Es difícil decir cómo se conservaron estas huellas, pero quizás la criatura dejó huellas en el barro húmedo justo antes de que el lago retrocediera, lo que permitió que las huellas se secasen y se endurecieran. Cuando el nivel del agua volvió a subir, el barro y el limo fino pudieron haber cubierto y preservado las huellas.Dijo Lockley.

Cocodrilos bípedos
Cocodrilos bípedos: sus huellas permanecen en la piedra (captura de pantalla de Instagram)

O, quizás, el barro era suave y amenazante, como helado caliente, pero el suelo debajo del “helado” era duro, dijo. El cocodrilo podría haberse arrastrado por el barro y haber dejado una huella en el duro suelo debajo, que sería inmediatamente enterrado y preservado por “helado” cuando el animal levantara su pie, dijo Lockley.

El estudio fue publicado en línea muy recientemente (es decir, el 11 de junio acaba de pasar) en la revista “Scientific Reports”.

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Simona Strani


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