Ciclo de vida de la mariposa

Ciclo de vida de la mariposa

La clase Insecta es el más abundante en comparación con el resto de especies presentes en el planeta. Dentro de este grupo encontramos el orden de los Lepidoptera, del que forman parte mariposas mi falene. Estos animales son importantes desde el punto de vista científico, ya que son excelentes bioindicadores. Su presencia o ausencia representa de hecho una señal importante del estado de salud de un medio, ya que son completamente dependientes de él en las distintas etapas de su desarrollo.

En este artículo de AnimalPedia te explicaremos en detalle el ciclo de vida de la mariposa, sus características y curiosidades.

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Resumen
  1. ¿Cuánto tiempo vive una mariposa?
  2. Reproducción de mariposas
  3. Ciclo de vida de la mariposa

¿Cuánto tiempo vive una mariposa?

La esperanza de vida de una mariposa adulta es variable porque está vinculada a varios factores, como:

  • El tipo de mariposa.
  • Exposición a depredadores.
  • Las condiciones ambientales en las que nace.
  • Actividad humana en su hábitat.

Generalmente, la vida útil de una mariposa grande puede ser más larga que la de una pequeña, ya que puede resistir más fácilmente o evitar ciertos impactos con duración media de 1 año.

Las mariposas más pequeñas y frágiles generalmente viven solas unos días o una semana, solo algunos pueden llegar al mes de vida. Dentro de las pequeñas mariposas encontramos algunas más longevas: la mariposa Nymphalis antiopa y el Danaus plexippus, que puede vivir varios meses. Se han dado casos de ejemplares que lograron llegar a casi un año de vida.

Reproducción de mariposas

El apareamiento es la base del ciclo de vida de las mariposas. El proceso reproductivo de la mariposa comienza con el cortejo por parte del macho. A lo largo del vuelo, procederá a liberar feromonas para atraer a la hembra. Si está dispuesta a reproducirse, también responderá al macho liberando sus feromonas.

Las mariposas exhiben dimorfismo sexual, lo que significa que los machos y las hembras son visualmente diferentes. De hecho, los machos son capaces de Identificar a las hembras según los colores y las formas de sus alas..

Los órganos reproductores de la mariposa se encuentran en el abdomen, por lo que se unen a las puntas, cada una mirando desde el lado opuesto. El macho introduce su órgano reproductor y libera el saco espermático, con el que fertilizar los huevos que están dentro de su pareja.

En este punto las hembras tendrán la posibilidad de elegir el momento y el lugar donde depositar los huevos. Generalmente elegirán las plantas que estén más protegidas y escondidas de posibles depredadores, que estarán allí. primera fuente de alimento después de la eclosión. Algunos ejemplares, para proteger a su descendencia, ponen sus huevos en distintas plantas.

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Ciclo de vida de la mariposa - La reproducción de las mariposas

Ciclo de vida de la mariposa

El ciclo de vida de la mariposa se divide en cuatro fases. los las primeras tres etapas duran entre 30 y 120 días, dependiendo de la especie y las condiciones ambientales. Veamos en detalle las características de cada fase del ciclo de vida de la mariposa:

Huevo

los el tamaño y el color del huevo varían dependiendo de la especie, y en general, una planta utilizada para la puesta, no es elegida por otras mariposas, probablemente para evitar la competencia entre las orugas.

Los huevos se pueden poner solos o en grupos y si las condiciones ambientales son desfavorables, la mariposa evitará ponerlos. Es, de hecho, la fase de mayor vulnerabilidad ya que son susceptibles a la depredación de otras especies. Esta etapa puede durar unos días o varias semanas.

Justo antes del momento de la eclosión, el huevo se oscurece y se puede ver a la oruga joven moviéndose por el interior. Primero corta una especie de “tapa” circular en la cáscara dura del huevo, luego empuja el cuerpo hacia afuera del huevo retorciéndolo.

Oruga

Una vez fuera, la oruga generalmente se come la cáscara de huevo vacía. Esto le proporciona el poder que necesita para sobrevivir hasta el momento en que pueda localizar su planta huésped.

Las orugas están cubiertas con un exoesqueleto de quitina que los protege y algunas especies se desarrollan en grupos, mientras que algunos individuos permanecen solos. En el primer caso, las orugas gozan de ventajas como la termorregulación, la defensa contra los depredadores y la cooperación para el consumo de las hojas. En el segundo caso, los animales están menos expuestos al ataque de parásitos y depredadores, así como a la competencia por la comida.

Crisalide o pupa

También llamada pupa o coloquialmente “capullo”, es una fase en la que el animal permanece fijo en un lugar que ha elegido, pero en él se producen grandes transformaciones a través de un proceso llamado “metamorfosis”.

Las mariposas han desarrollado estrategias adaptativas en esta fase, por lo que las crisálidas tienen formas y colores particulares que las hacen pasar casi desapercibidas. Incluso esta etapa puede últimos días, pero en cuanto a los anteriores dependerá de la especie.

Poco antes parpadeando, el color de la mariposa adulta se vuelve ligeramente visible. El sobre de la pupa se agrieta y la mariposa comienza a emerger.

Adulto

Una vez fuera de la crisálida, el individuo está húmedo (debido al líquido que contiene los productos de desecho acumulados durante la etapa de pupa), pero una vez que extiende sus alas y se seca, es capaz de volar. La mariposa completamente desarrollada tiene un tipo de vida totalmente diferente a la de la oruga: mientras la oruga se alimenta de hojas para crecer, la oruga mariposa pasa su tiempo chupando el néctar de las flores y apareándose.

Ciclo de vida de la mariposa - Ciclo de vida de la mariposa

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Bibliografía
  • De la pava S, N. y Sepulveda C, P. (2012). Aspectos del desarrollo de danaus plexippus (lepidoptera: nymphalidae) sobre calotropis procera (apocynaceae) bajo condiciones de laboratorio. Boletín Cientifico Museo de Historia Natural, Universidad Caldas. Disponible en: http://www.scielo.org.co/pdf/bccm/v16n1/v16n1a23.pdf
  • Conocido como P., L. (2010). La cría de mariposas diurnas y su gestión para la producción de artesanías en la comunidad «Niños Héroes de Chapultepec» Tenosique, estado de Tabasco, México. Tesis de maestría, Universidad de Sherbrooke, Canadá. Disponible en: http://aleph.ecosur.mx:8991/exlibris/aleph/a22_1/apache_media/VBJBBCRR7GVSSY36RPN5HABMAGM5DQ.pdf
  • Vélez, A. (2005). Ciclo de vida de la mariposa de “Marcas Metálicas” Mesosemia mevania (Lepidoptera: Riodinidae) en el Parque Ecológico Piedras Blancas, Colombia. Trabajo de grado, Pontificia Universidad Javeriana, Colombia. Disponible en: https://repository.javeriana.edu.co/bitstream/handle/10554/8823/tesis77.pdf;sequence=1