Características de las aves

Características de las aves

Las aves son vertebrados tetrápodos de sangre caliente (es decir, endotermos) que tienen características muy especiales que los diferencian de otros animales. Sus antepasados fueron un grupo de dinosaurios terópodos que habitaron la Tierra durante el período Jurásico, hace 150-200 millones de años. Son los vertebrados más diversos, con unas 10.000 especies registradas. Habitan todos los ambientes del planeta, desde las zonas frías de los polos hasta los desiertos y los ambientes acuáticos. Hay especies muy pequeñas como los colibríes y especies muy grandes como los avestruces.

Debido a que hay tal diversidad de aves, en este artículo de AnimalPedia, explicaremos lo que estos animales tienen en común, a saber todas las características de las aves y sus detalles más sorprendentes.

Resumen
  1. El plumaje, la característica más singular de las aves
  2. Principales características de las aves
  3. La migración de las aves
  4. El esqueleto de las aves
  5. Otras características de las aves

El plumaje, la característica más singular de las aves

Aunque no todas las especies de aves pueden volar, la mayoría lo hace gracias a la forma aerodinámica del cuerpo y las alas. Esta capacidad les permitió colonizar todo tipo de hábitats que otros animales no podrían alcanzar. Las plumas de las aves tienen una estructura intrincada y han evolucionado desde los sencillos orígenes de los dinosaurios preavos hasta su forma moderna a lo largo de millones de años. Hoy, por lo tanto, podemos encontrar grandes diferencias en las 10.000 especies que existen en el mundo.

Cada tipo de pluma varía según la región del cuerpo en la que se encuentra y su forma, y esto varía en cada especie, ya que las plumas no sólo cumplen la función de vuelo, sino que también sirven para lo siguiente:

  • Elige con quién aparearte.
  • Durante la anidación.
  • Reconocimiento de coespecíficos (es decir, individuos de la misma especie).
  • Termorregulación del cuerpo, ya que en las aves acuáticas su plumaje retiene las burbujas de aire que impiden que el pájaro se moje durante el buceo.
  • Camuflaje.

Si quieres aprender más sobre estos increíbles animales, no te pierdas este otro artículo de AnimalPedia sobre Tipos de Aves – Características, Nombres y Ejemplos.

Características de las aves - El plumaje, la característica más singular de las aves

Principales características de las aves

El vuelo de las aves

Gracias a la forma de sus alas, las aves pueden hacer espectaculares deslizamientos y viajes muy largos, en el caso de las aves migratorias. Las alas se han desarrollado de forma diferente en cada grupo de aves, por ejemplo:

  • Pájaros sin plumas – en el caso de los pingüinos, no tienen plumas y las alas tienen forma de aletas y son aptas para nadar.
  • Aves con plumas reducidasen avestruces, pollos o perdices, por ejemplo.
  • Pájaros con plumas rudimentariasotras especies, como el kiwi, tienen alas y plumas rudimentarias similares por la estructura del pelo.

Por otro lado, en las especies voladoras las alas están muy desarrolladas y, dependiendo de su estilo de vida, tienen diferentes formas:

  • Redondo y anchoen las especies que viven en espacios cerrados.
  • Agudo y estrecho…en las aves que volante de inercia como las golondrinas.
  • Alas largas y estrechaspresente en pájaros como las gaviotas, que volar sobre el agua.
  • Plumas similares a los dedostambién en especies como la buitresSe pueden ver plumas como dedos en la punta de sus alas, esto les permite deslizarse a grandes alturas aprovechando las corrientes de aire caliente en las zonas montañosas, por ejemplo.

Sin embargo, también hay aves no voladoras, como explicamos en este otro artículo sobre Aves que no vuelan – Características y 10 ejemplos.

Características de las aves - Principales características de las aves

La migración de las aves

Las aves son capaces de hacer largos vuelos durante el migracionesque son regulares y sincronizadas, y que se producen debido a los cambios estacionales en los que las aves se desplazan de las regiones de invernada en el sur a las zonas de veraneo en el norte, por ejemplo, para buscar mejores condiciones de alimentación para sus crías durante la temporada de cría.

Durante esta temporada, la migración también les permite encontrar mejores territorios para anidar y criar a sus polluelos. Por otro lado, este proceso les ayuda a mantener la homeostasis (equilibrio interno del cuerpo), porque estos movimientos les permiten evitar los climas extremos. Sin embargo, las aves que no migran se denominan residentes y tienen otras características que les permiten hacer frente a condiciones más desfavorables.

Hay varias maneras en que las aves se orientan durante sus migraciones, muchos estudios han demostrado que utilizan el sol para encontrar su camino. La navegación también incluye la detección de campos magnéticos, el uso de olores y puntos de referencia visuales.

Características de las aves - La migración de las aves

El esqueleto de las aves

Una de las características más particulares son sus huesos. Estos, de hecho, tienen agujeros (en las especies voladoras) que están llenas de aire, son resistentes y les dan ligereza. Su columna vertebral tiene un mayor número de vértebras en el cuello, lo que les da una gran flexibilidad. Las últimas vértebras posteriores también se fusionan con la pelvis y forman el sinsacro (hueso sacro de las aves). Por otro lado, tienen costillas aplanadas y un esternón en forma de quilla, que contiene los músculos de vuelo. Tienen el cuatro dedos y, dependiendo de su disposición, tienen diferentes nombres:

  • Anisodactiliael más común entre las aves, con tres dedos hacia adelante y uno hacia atrás.
  • SindicatoEl tercer y cuarto dedos, como el martín pescador de Europa.
  • ZigodactiliaTípico de las aves arbóreas, como el pájaro carpintero o el tucán, con dos dedos delante (dedos 2 y 3) y dos detrás (dedos 1 y 4).
  • Pamprodactilia…donde los cuatro dedos apuntan hacia adelante. La característica de los vencejos (Apodidae), donde la uña del primer dedo se utiliza para aferrarse, ya que estas aves no pueden posarse o caminar.
  • HeterodactiliaEn cuanto a la zigodactilia, sólo los dedos 3 y 4 están apuntando hacia adelante y los dedos 1 y 2 están apuntando hacia atrás. Es típico de los trogonisi, como los quetzales.
Características de las aves - El esqueleto de las aves

Otras características de las aves

Otros características de las aves son:

  • Una vista muy desarrolladaTienen órbitas muy grandes (donde se encuentran los globos oculares) y ojos grandes, una característica vinculada al vuelo. Su agudeza visual, especialmente en algunas especies como las águilas, es hasta tres veces mejor que la de otros animales, incluidos los humanos.
  • El sentido del olfato está poco desarrolladoAunque en muchas especies, como algunas aves saprófitas, kiwis, albatros y procelarias, el sentido del olfato está muy desarrollado y les permite localizar la presa.
  • Se desarrolló la audición: que para algunas especies les permite orientarse en la oscuridad porque son adecuadas para la ecolocalización.
  • pico córneoEs decir, tienen una estructura de queratina, y su forma dependerá del tipo de alimento que coman. Por un lado, hay picos adaptados para chupar el néctar de las flores, hay picos anchos y robustos para abrir los granos y las semillas. Por otro lado, hay picos filtrantes que les permiten alimentarse en zonas de barro o pantanosas. También hay picos en forma de lanza para la pesca. Algunas especies las tienen rectas y puntiagudas para poder atrapar madera y otras, con la forma de un gancho que les permite cazar presas.
  • SiringeEs el órgano vocal de las aves, y al igual que las cuerdas vocales de los humanos, les permite emitir vocalizaciones y cantos melodiosos en algunas especies para comunicarse.
  • ReproducciónLas aves se reproducen por fertilización interna y ponen sus huevos.
  • AcoplamientoPueden ser monógamos, es decir, mantener una sola pareja durante toda la temporada de cría (o incluso más tiempo, o en años consecutivos), o pueden ser polígamos y tener varias parejas.
  • NidificaciónPonen huevos en nidos en los que ambos padres o sólo uno puede participar en la construcción. Los polluelos pueden ser altríados, es decir, sin plumas, por lo que los padres dedican mucho tiempo a la alimentación y a su cuidado; o pueden nacer antes y en este caso dejan el nido antes y los cuidados de los padres son de corta duración.
Características de las aves - Otras características de las aves

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