Cadena alimentaria terrestre: definición, cómo está estructurada y qué animales forman parte de ella

¿De qué animales se forma la cadena alimentaria de la tierra? ¿Cuál es su función y cómo se estructura? Todo lo que necesita saber sobre este sistema.

Cadena alimentaria terrestre
(Foto Pixabay)

Qué quiere decir ‘cadena alimentaria terrestrey ¿cómo se relacionan los animales con el ecosistema? Este es un tema bastante interesante, porque subyace en la supervivencia misma de la especie. Veamos cuál es su definición, qué animales forman parte y qué papel juegan. ¿Listo para descubrir qué son los animales de la cadena terrestre? Aquí están todos.

La cadena alimentaria terrestre: definición

¿Qué se entiende por esta expresión? En primer lugar es bueno especificar que también se utilizan otras definiciones, como ‘cadena alimentaria’ o ‘pirámide alimentaria’. Pero, ¿qué indican todos ellos? Las relaciones que los elementos tienen entre sí hacia un ecosistema.

Cadena alimentaria terrestre
(Foto Pixabay)

¿Cuáles son los personajes principales? Hay tres: productores, consumidores y descomponedores. Los diversos roles se asignan a los organismos en función de su función: la relación que se establece entre ellos se refiere a la nutrición.

En ecología se estudian organismos que, para sobrevivir, deben comerse a otros organismos, creando un paso de energía y materia. Ahora veamos específicamente quiénes son estos elementos y qué funciones tienen.

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Cadena alimentaria terrestre: productores

En la base de esta pirámide y primer eslabón de esta cadena, encontramos los organismos productores: generalmente son plantas. Su función es ‘tomar’ los compuestos químicos del suelo o del agua y ‘transformarlos’ en reservas de alimentos.

plantas
(Foto Pixabay)

Gracias a fotosíntesis de clorofila, se activa un proceso autónomo de creación de azúcares y almidón, del que se alimentarán los consumidores.

Consumidores: primario, secundario y terciario

Pero si en la base de la pirámide hay plantas que se transforman en alimento ‘ofrecido’, ¿quiénes son los consumidores? Distinguimos tres tipos: las primarias son los animales que se alimentan directamente de las plantas, los secundarios (o meso-depredadores) son los que comen las primarias o herbívoros; finalmente están los terciario (o superdepredador) que se alimentan tanto del primer como del segundo plato.

Los animales primarios se alimentan no solo de plantas, sino también de semillas, raíces, hojas y frutos. No se trata única y exclusivamente de herbívoros, ya que los omnívoros también pueden alimentarse de plantas.

Los secundarios son aquellos depredadores que cazan y se alimentan de animales primarios o herbívoros; los terciarios, en cambio, no solo comen el primer y segundo plato, sino que también tienen la importante función de evitar la superpoblación y la escasez de medios de subsistencia.

Descomponedores o transformadores

Esta definición indica: bacterias, hongos e insectos que precisamente ‘descomponen’ la materia orgánica y la transforman de nuevo en nutrientes para los organismos autótrofos (productores). En particular, crean sustancias como el nitrógeno y el fósforo, que las plantas reutilizan.

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Cadena alimentaria terrestre: qué animales forman parte de ella

Para comprender qué animales forman parte de la cadena alimentaria y qué papel desempeñan, hagamos algunos ejemplos breves.

Cadena alimentaria terrestre
(Foto Pixabay)

Los insectos que comen hojas de plantas son devorados por los sapos, que a su vez son devorados por los roedores. Sin embargo, la cadena no se detiene ahí, ya que los roedores también son devorados por reptiles que luego serán descompuestos por hongos y bacterias (para convertirse nuevamente en fertilizante para las plantas).

Los animales herbívoros, como la jirafa, se alimentan de hojas y plantas, pero a su vez son devorados por depredadores salvajes de la naturaleza como el león o el cocodrilo. Estos últimos difícilmente se convertirán en alimento para otros animales más feroces pero, una vez muertos, serán atacados por bacterias y descompuestos para convertirse nuevamente en alimento para las plantas.

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Francesca Ciardiello


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