Binturong o gato oso: características y curiosidades

Binturong o gato oso: características y curiosidades

El binturong O oso gato (Arctictis binturong) es un animal asiático, y la única especie del género Arctictis, muy extendida en China, Indochina, Indonesia y Filipinas. Es el viverride vivo más grande, y su pelaje rizado lo hace parecer aún más grande.

Desempeña un papel importante en los ecosistemas en los que vive, sin embargo, la población se ha reducido en un 30% en los últimos 30 años, por lo que ha sido incluida en la lista roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). En este artículo de AnimalPedia presentamos el binturong y todas las curiosidades tuyas características, hábitat, nutrición y reproducción.

Resumen
  1. Clasificación taxonómica del binturong
  2. Características del binturong
  3. Hábitos del binturong
  4. ¿Dónde vive binturong?
  5. ¿Qué come el binturong?
  6. Reproducción del binturong
  7. Estado de conservación del binturong

Clasificación taxonómica del binturong

La clasificación científica del binturong es:

  • Reino: Animalia
  • Filo: Chordata
  • Clase: Mammalia
  • Orden: Carnivora
  • Familia: Eupleridae
  • Escribe: Arctictis
  • Especies: Arctictis binturong

Se han reconocido seis subespecies Ab, binturong Ab, albifrons Ab, kerkhoveni Ab, menglaensis Ab, penicillatus, Ab whiteiSin embargo, estudios más recientes expresan la necesidad de revisar esta clasificación debido a varias controversias.[1].

Características del binturong

Como se dijo, es la especie más grande de viverride, con un peso que oscila entre los 9 y los 20 kg. Alcanza los 100 cm, aunque a esta figura hay que sumarle el largo de la cola, que puede llegar a medir unos 90 cm. Es más, cola del binturong se caracteriza por su naturaleza con el principio, lo que lo convierte en uno de los pocos carnívoros con esta peculiaridad.

El binturong tiene un pelo negro bastante largo y áspero, en algunos ejemplares la cabeza es completamente gris, casi blanca, y en otros el gris se extiende hasta los hombros. Las orejas son pequeñas, con mechones de pelo que sobresalen. Los ojos son pequeños y de color marrón rojizo. El paso es plantígrado. Las garras son semi-retráctiles, cortas y ligeramente curvadas. Las plantas de los pies están libres de pelo, incluido el talón. Las hembras tienen dos pares de senos.

El binturong tiene dimorfismo sexual, de hecho el las hembras son un poco más grandes de los machos.

Binturong o gato oso: Características y curiosidades - Características del binturong

Hábitos del binturong

Aunque el binturong no es muy territorial, tiene hábitos solitario y generalmente evita a otros individuos de la especie. El tiene habitos arbórea y nocturna, para lo cual se basa en su cola prensil. Con frecuencia baja al suelo, para pasar de un árbol a otro, ya que es muy difícil saltar entre las ramas debido a su gran tamaño. También es capaz de nadar para alimentarse.

El binturong se comunica principalmente a través del olfato que emanan gracias a las glándulas ubicadas cerca del ano y los genitales femeninos. Estas estructuras liberan un olor que se describe a sí mismo como “similar a palomitas de maíz”, que se deja en los árboles para indicar su presencia en el área a los demás. El binturong también se comunica a través de algunas vocalizaciones como gruñidos, aullidos y una especie de silbido para comunicarse.

¿Dónde vive binturong?

Binturong es originario de Asia, de países como Bangladesh, Bután, Camboya, China, India, Indonesia, República Democrática Popular Lao, Malasia, Myanmar, Nepal, Filipinas, Tailandia y Vietnam.

En cuanto al hábitat del binturong, en algunos países, como Laos, el binturong prospera en bosques de hoja perenne. En otros, como Filipinas, vive en el bosques densos tanto primarios como secundarios. En Filipinas se ha observado hasta 400 metros sobre el nivel del mar, y excepcionalmente se ha avistado a casi 1000 metros sobre el nivel del mar.

Binturong o gato oso: Características y curiosidades - ¿Dónde vive el binturong?

¿Qué come el binturong?

Aunque taxonómicamente pertenece al orden de los carnívoros, la dieta del binturong se basa principalmente en el Fruta, en particular del Ficus altissima, por lo que su dieta es preferentemente frugívora.

Sin embargo, también puede consumir otras partes de la planta como brotes y hojas, además de insectos, peces, pajaritos, roedores, huevos e incluso carroña, por lo que estrictamente hablando es un animal omnívoro.

Binturong o gato oso: Características y curiosidades - ¿Qué come el binturong?

Reproducción del binturong

Las hembras maduran sexualmente a los dos años y medio, mientras que los machos maduran un poco antes. Las hembras tienen más de un período de estro sin una temporada de cría específica. La la gestación dura 90-92 días y las camadas, en general, están compuestas por dos cachorros, aunque pueden alcanzar un máximo de seis cachorros.

Los binturongs recién nacidos pesan alrededor de 142 gramos, tienen los ojos cerrados y se mantienen escondidos en el manto de su madre durante los primeros días. El el destete tiene lugar entre las 6 y 8 semanas. Generalmente es solo la madre quien cuida a los cachorros y es común observar a las hembras solas con sus crías, rara vez algunos machos comparten la actividad hasta que las crías se independizan.

El binturong es una especie longeva que alcanza los 18 años de vida en estado salvaje, mientras que en cautiverio pueden vivir hasta 25 años.

Estado de conservación del binturong

El estado de conservación del binturong está clasificado como vulnerable por la UICN considerando que la población se ha reducido en un 30% en los últimos 30 años debido a pérdida de su hábitat él nació en transacción ilegal.

Las amenazas para la especie incluyen el tráfico para el comercio de mascotas, la caza para consumo humano y, en algunos países, es la especie enjaulada más común para exhibición. Si bien en algunas de las áreas donde se encuentra la especie existen leyes y tratados de protección y se han establecido áreas protegidas, es fundamental aplicar con rigor medidas que realmente aseguren la conservación del binturong en su hábitat natural.

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Fuentes
  1. Veron, G., Debruille, A., Kayser, P., Fernandez, D., Bourgeois, A. (2020). Diversidad genética y estructura del binturong Arctictis binturong (Carnivora: Viverridae): Estado del esquivo binturong de Palawan e implicaciones para la conservación. Revista Zoológica de la Sociedad Linneana, Volumen 188, Número 1, enero de 2020, páginas 302–318. Disponible en: https://doi.org/10.1093/zoolinnean/zlz100
  2. Willcox, DHA, Chutipong, W., Gray, TNE, Cheyne, S., Semiadi, G., Rahman, H., Coudrat, CNZ, Jennings, A., Ghimirey, Y., Ross, J., Fredriksson, G . y Tilker, A. (2016). Arctictis binturong. La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN 2016: e.T41690A45217088. Disponible en: https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2016-1.RLTS.T41690A45217088.en
Bibliografía
  • Schleif, M. 2013. Arctictis binturong. Web de diversidad animal. Universidad de Michigan. Museo de Zoología. Disponible en: https://animaldiversity.org/accounts/Arctictis_binturong/


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