Autismo en perros: correlación entre animal y trastorno según la ciencia

¿Nuestro Fido también puede tener los síntomas de esta enfermedad? Cómo reconocer el autismo en los perros y qué dice la ciencia al respecto.

Autismo en perros
Autismo en perros: cómo reconocerlo y cómo manejarlo (Foto Pixabay)

No será fácil abordar un tema tan delicado, sobre el que la ciencia todavía parece bastante dividida con respecto al autismo en humanos. De hecho, ni los síntomas ni las causas deautismo en perros, o todos los trastornos del espectro autista, que son realmente muchos y diferentes entre sí. Lo mismo ocurre con los perros, pero parece que podemos decir que un perro es autista basándonos en algunas señales que nos envía con su comportamiento. Pero solo un médico experimentado podrá confirmar qué son y permanecer solo sospechosos. Aquí está la opinión de la ciencia sobre el caso del perro autista.

¿Qué es el autismo en los perros?

Perro asustado
Perro asustado (Foto Pixabay)

En Diccionario Merriam-Webster no se define como una enfermedad, sino como un trastorno neurológico, que afecta la comunicación y obliga al sujeto a una vida solitaria tanto por la incapacidad de expresarse bien como por la dificultad para recibir información. Veremos más adelante con qué síntomas se presenta este trastorno en los perros, también porque es un tema relativamente reciente (solo en la década de 1960 se asumió que Fido también podría sufrir este trastorno). Desafortunadamente, actualmente la investigación es bastante vaga sobre los resultados sobre el perro autista y todavía está buscando respuestas; sin embargo, es posible diagnosticar este trastorno en función de cuánto afecta la vida del perro.

La organización Autism Speaks describe el trastorno del espectro autista en tres áreas de referencia: desafíos con las habilidades sociales, conductas repetitivas y comunicación no verbal. No existe un solo tipo de trastorno, pero existen varios factores y síntomas que contribuyen a esta condición de comportamiento disfuncional en el perro.

Posibles causas del autismo en perros

Los resultados de la investigación de Adam Miklosi sobre las ‘neuronas espejo’, o sobre la ausencia de estas neuronas que podrían estar en la base del autismo: se trata de neuronas de ‘asociación multimodal’ en algunas actividades y en determinadas acciones, tanto cuando se realizan en primera persona como cuando son vistas por otros. Debería ser uno una condición que no es ‘adquirida’ pero está presente desde el nacimiento. Otra posible causa podría ser la herencia de algún familiar, expuesto a demasiadas toxinas.

Autismo en perros: síntomas

Autismo en perros
Autismo en perros: los signos de este trastorno (Foto Pixabay)

No será fácil diagnosticar este trastorno en perros precisamente porque el tema sigue abierto. Ciertamente es un Trastorno del comportamiento que implica acciones obsesivo-compulsivas., que también varían según la raza y se dividen en cinco macro áreas: comunicación social, conductual, mental, física y sensorial.

  • Social: Los perros con este trastorno muestran dificultad para interactuar con los de su propia especie, pero también con los humanos. De hecho, puede resultar extraño escuchar su nombre y tiene dificultades para realizar las acciones más «comunes» para un perro, como saltar, jugar y comer. Siempre estará solo y también tendrá comportamientos bastante ‘inexplicables’, especialmente para una personalidad que parece ausente en muchos casos.
  • Comportamiento: el perro autista suele mirar fijamente a las personas y las cosas, a menudo permanece inmóvil y mira al vacío. O empieza a correr y saltar sin motivo aparente. Suele estar ansioso y temeroso de las noticias, ya sean objetos o animales o personas que se le acercan.
  • Mental: a menudo es capturado por el miedo, pero será difícil decirlo ya que no muestra sus emociones. Todo les parece una amenaza y un peligro. A menudo, esta condición mental lleva a los perros a realizar acciones repetidas, comportamientos obsesivo-compulsivos.
  • Físico: el perro parece ausente y parece no tener absolutamente ningún interés en nada. Son vagos y no pueden participar en juegos y otras actividades que suelen ser agradables para nuestros amigos de cuatro patas.
  • Sensorial: Los perros autistas perciben el mundo como extraño, peligroso y amenazador. Incluso el comportamiento inofensivo de un maestro u otra persona puede ser «malinterpretado» y, por tanto, el perro puede responder con una agresión desmotivada.

En algunas razas, como el Pastor Alemán y el Dobermann, los perros reproducen acciones obsesivas y estereotipadas, como perseguirse y morderse la cola.

Cómo manejar el autismo en perros

animado
Mascota (Foto Pixabay)

El papel del propietario es igualmente vago cuando se trata de un perro con trastorno del espectro autista. Como se sabe poco sobre el trastorno, se sabe muy poco sobre su tratamiento y manejo. No faltan terapias, juegos y actividades que se pueden realizar con un perro que padece este trastorno del comportamiento, pero probablemente la mejor cura sea muestra amor y comprensión. No debe faltar una buena dosis de paciencia, también porque no es una condición que se resuelva por sí sola en poco tiempo (de hecho, solo se puede mitigar).

Lo mejor es dejar vivir al perro su propia rutina, de sus hábitos a lo largo del día. Es necesario marcar las actividades con horarios y acciones bien definidos, nunca usar la violencia y no perder la paciencia. Un especialista podrá sugerir las actividades más adecuadas para un perro con este trastorno.

Probablemente se le aconsejará Evite el contacto con humanos y otros por igual., pasee en lugares no concurridos y emplee al perro en actividades «agotadoras». Los perros deben sentirse seguros no solo en casa, sino también afuera y no deben ser sometidos a más estrés, como abrazos demasiado asiduos y cariñosos. Los masajes y los ejercicios terapéuticos también pueden ser útiles para aliviar su ansiedad.

¿Hay perros con mayor ‘riesgo de autismo’?

De una investigación del Facultad de Medicina de la Universidad de Tufts de 2014, parece que existe una raza canina, la del Bull Terrier, particularmente propensa a trastornos de este tipo. Esto todavía no es seguro, pero parece que esta raza de perro tiene algo en común con los humanos con trastorno del espectro autista: niveles elevados de neurotensina y hormona corticotropina.

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Francesca Ciardiello


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