Ataxia en perros: causas, tratamiento y esperanza de vida

Ataxia en perros: causas, tratamiento y esperanza de vida

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La ataxia es una trastorno de la marcha que puede ocurrir por lesiones en las vías de la sensibilidad propioceptiva (informan al cerebro de la posición del cuerpo), el cerebelo o el sistema vestibular (responsable del equilibrio). Por eso, en este artículo de ExpertoAnimal vamos a detallar algunas de las causas más comunes. La ataxia en los perros causa una forma de caminar extraña, tambaleante y completamente descoordinada. Lo solemos ver acompañado de otros síntomas, como la cabeza ladeada, temblores o vómitos. Siga leyendo y descubra qué causa laataxia en perros y que hacer.

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Resumen
  1. Ataxia traumática en perros
  2. Ataxia en perros por envenenamiento
  3. Ataxia vestibular (o síndrome vestibular) en perros
  4. Ataxia en perros como efecto secundario
  5. Otras causas de ataxia en perros

Ataxia traumática en perros

Si nuestro perro recibe un fuerte golpecomo la provocada por una caída desde cierta altura, un accidente o incluso una agresión, podemos ver que tiene ataxia, normalmente acompañada de otras síntomas venir convulsionesdificultad para respirar, inclinación de la cabeza u otros problemas posturales, caminar en círculos, dar vueltas, hipermetría (movimientos exagerados), nistagmo (movimiento involuntario de los ojos), ceguera, sangrado, fracturas abiertas o cerradas e incluso pérdida del conocimiento.

Si observamos el accidente o encontramos a nuestro perro en un estado similar al descrito, obviamente necesitamos trasladarlo rápidamente a nuestro veterinario, quien hará la evaluación física y neurológica. En estos casos, el Radiografías, resonancias magnéticas o tomografías computarizadas a menudo nos proporcionan información valiosa. En las situaciones más graves, nuestro perro tendrá que ser hospitalizado e incluso operado, aunque la prioridad será estabilizarlo. En estos casos más graves, la ataxia se debe a lesiones en el cerebro o en el sistema vestibular. Dependiendo de las características de esta lesión, la ataxia en perros cura o no cura, en cuyo caso el perro quedará con una marcha desacoplada más o menos importante. En ocasiones esta ataxia es consecuencia de enfermedades de las que el animal se ha recuperado, dejando únicamente esta huella.

Ataxia en perros por envenenamiento

Por lo general, a los perros les encanta comer todo tipo de alimentos. Algunos de ellos, si bien son inofensivos y habituales en nuestra dieta, son los causantes de la ataxia en los perros. Un ejemplo es una sustancia llamada xilitolque se utiliza como edulcorante, aunque no es el único alimento que puede causar ataxia, suele acompañarse de otros síntomas como vómitos, letargo o temblores. Según la cantidad ingerida y el peso del perro, la situación será más o menos grave. Nuestro veterinario será el encargado de instituir el tratamiento, que suele pasar por la fluidoterapia. Si sabemos lo que comió nuestro perro, necesitamos obtener una muestra. Como prevención, evitaremos dejar comida de consumo humano al alcance de nuestro perro. También se deben mantener precauciones durante las caminatas.

Ataxia en perros: causas, tratamiento y esperanza de vida - Ataxia en perros por intoxicación

Ataxia vestibular (o síndrome vestibular) en perros

A veces, la ataxia en los perros es causada por el síndrome vestibular, que también causa más síntomas, como la típica deambulación descoordinada característica de la ataxia, inclinación de la cabeza, nistagmo, entrecerrar los ojos, caminar en círculos e incluso vómitos. Si la lesión es bilateral, no hay inclinación de la cabeza pero el animal no se moverá.

El sistema vestibular puede ser periférico (ubicado en el oído interno) o central (tronco encefálico), siendo más común la lesión periférica. Las causas pueden ser variascomo otitis media o interna, traumatismos, o infecciones como el moquillo canino. Es importante estar atento a las otitis, ya que, aunque sean externas, pueden complicarse y dar lugar a una otitis media o interna. Lo llamado también puede ocurrir enfermedad vestibular idiopática, cuyo origen se desconoce, pero que afecta a perros mayores. La sintomatología es la que ya hemos descrito y es aguda. Los perros se recuperan, aunque no haya tratamiento, pero pueden mantener la cabeza ladeada y otras taras. Como siempre, es el veterinario quien valora la situación y dispone las medidas oportunas, ya que el diagnóstico suele basarse en rechazos.

Ataxia en perros como efecto secundario

La ataxia en perros también puede ocurrir siguiendo ciertos medicamentos. En este sentido, se destaca el caso de la epilepsia. Para controlar esta enfermedad muchos de los medicamentos utilizados tienen la ataxia como uno de sus efectos secundarios. Si esto sucede y vemos que el perro no coordina sus movimientos, debemos informar a nuestro veterinario, porque él evaluará la situación y cambiará el medicamento si es posible.

Ataxia en perros: causas, tratamiento y esperanza de vida - Ataxia en perros como efecto secundario

Otras causas de ataxia en perros

Algunas enfermedades como síndrome de Wobbler son los responsables de producir ataxia en los perros. Este trastorno se debe a problemas vertebrales (estrechamiento, protrusión, degeneración) a lo largo de la columna vertebral, que indican diferentes orígenes, ya que pueden ser congénitos, nutricionales, dependientes de la raza o del ejercicio. Los perros afectados por este síndrome, además de presentar ataxia, muestran tambaleo y paresia (parálisis o debilidad muscular). Un porcentaje considerable de perros afectados también tendrán dolor en la zona del cuello. Afecta a la mayoría de los perros grandes y de mediana edad y generalmente comienza como una cojera que no desaparece. Nuestro veterinario establecerá el diagnóstico, diferenciando entre varias patologías, teniendo en cuenta la historia clínica y pruebas comoexploración neurológica y ortopédicaasí como radiografías, mielogramas, resonancias magnéticas o tomografías computarizadas. El tratamiento, una vez confirmado el diagnóstico, puede incluir reposo absoluto, antiinflamatorios, analgésicos o cirugía. El pronóstico dependerá de la causa de la enfermedad.

Existen otras enfermedades hereditarias y degenerativas que provocan alteraciones en el cerebelo y por tanto son responsables de la ataxia cerebelosa en perros, entre otros síntomas como hipermetría, temblores, torpeza al caminar, etc. No tienen tratamiento.

Expectativa de vida

La esperanza de vida de un perro afectado de ataxia se reduce ligeramente, también dependerá de la gravedad de su estado.

Este artículo es meramente informativo, en ExpertoAnimal no tenemos autoridad para prescribir tratamientos veterinarios ni realizar ningún tipo de diagnóstico. Te animamos a que lleves a tu mascota al veterinario si siente alguna molestia o malestar.

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