Animales transgénicos: definición, ejemplos y características

Animales transgénicos: definición, ejemplos y características

Uno de los avances científicos más increíbles ha sido la posibilidad de animales clon. Los usos médicos y biotecnológicos son innumerables, por ejemplo muchas enfermedades han sido erradicadas gracias a estos animales. Pero, ¿en qué consiste la transgénesis? ¿Cuáles son los pros y los contras?

En este artículo de AnimalPedia te explicaremos que son los animales transgénicos, qué es la transgénesis y te mostraremos algunos ejemplos de famosos animales transgénicos.

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Resumen
  1. Significado de la transgénesis
  2. Definición de animales transgénicos
  3. Ejemplos de animales transgénicos
  4. Pros y contras de los animales transgénicos

Significado de la transgénesis

En transgénesis un transgén, es decir, un gen extraño, se inserta en cualquier organismo a través de operaciones de ingeniería genética. El organismo objetivo actúa como huésped; aquí el transgén se expresará y luego se transmitirá a la progenie.

Animales transgénicos: definición, ejemplos y características: significado de la transgénesis

Definición de animales transgénicos

Los animales transgénicos son los referidos su ADN se ha modificado de alguna manera.

En teoría, todos los seres vivos y, por tanto, todos los animales, pueden ser manipulados genéticamente. Existe toda una bibliografía científica en la que se tiene constancia de haber utilizado ovejas, vacas, conejos, ratones, ratas, peces, insectos, parásitos e incluso humanos. Sin embargo, el animal principal de este tipo de experimento fue el ratón. El ratón fue el primero en ser clonado y el que siempre ha dado resultados satisfactorios.

El uso de ratones Ha sido particularmente popular porque la información genética dentro de sus células se puede manipular fácilmente. Además, en los ratones es fácil que estos genes se transmitan a la descendencia, tiene ciclos de vida muy cortos y produce numerosas camadas. Por otro lado, es un animal pequeño, fácil de manejar y no sometido a estrés, si se tiene en cuenta su salud psicofísica. Finalmente, la razón también se debe a que su genoma es muy similar al del hombre.

Existen varias técnicas para crear animales transgénicos:

Transgénesis por microinyección de cigotos

Mediante esta técnica, en primer lugar, mediante un tratamiento hormonal, se provoca una superovulación de la hembra. Posteriormente, se realiza fertilización que puede ser in vitro O en vivo. Luego se extraen y aíslan los huevos fertilizados. Aquí termina el primer paso del proceso utilizando esta técnica.

En la segunda fase, una solución que contiene el ADN que se va a agregar al genoma.

Finalmente, estos cigotos manipulados se reintroducen en el útero materno, para que la gestación se complete de forma natural. Finalmente, una vez que los cachorros hayan crecido y destetado, se puede comprobar si han incorporado el genoma transgénico (ADN externo).

Transgénesis mediante la manipulación de células embrionarias

En esta técnica, en lugar de usar cigotos, el transgén se introduce en la célula madre. Estas células se extraen de la blástula en desarrollo (fase de desarrollo embrionario que se caracteriza por una sola capa de células) y se introducen en la solución que evita que las células se diferencien y las mantiene iguales a las células madre. Posteriormente, el ADN externo se introduce en el interior de estas células, se vuelven a implantar en la blástula y se reinserta en el útero materno.

La progenie que se obtiene con esta técnica es quimérica, es decir, significa que algunas células de su cuerpo portarán el gen mutado y otras no, por ejemplo la quimera cabra-oveja, el animal es un animal resultante que tendrá partes del cuerpo con skins y otras con lana. Mediante el posterior cruce de las quimeras se obtienen individuos que mantienen el transgén en su línea germinal, es decir, en sus óvulos y espermatozoides.

Transgénesis por transformación (de células somáticas y transferencia nuclear) o clonación

Clonación consiste en extraer células embrionarias de una blástula, cultivarlas in vitro y luego reintroducirlas en el ovocito (célula germinal femenina) del que se extrajo el núcleo. De esta forma se unen de tal forma que el ovocito se transforma en un huevo que contiene el material genético de la célula embrionaria original en el núcleo y que sigue desarrollándose como cigoto.

Ejemplos de animales transgénicos

  • Ranas: en 1952 tuvo lugar la primera clonación de la historia. Fue el primer paso para poder clonar a Dolly.
  • La oveja Muñequita: es famoso por ser el primer animal clonado por transferencia nuclear de una célula adulta. En realidad, no fue el primer animal clonado. Dolly fue clonada en 1996.
  • Las vacas Noto e Kaga: fueron clonados en Japón varios miles de veces, como parte de un proyecto que tenía como objetivo mejorar la calidad y cantidad de carne para consumo humano.
  • La cabra Mira: esta cabra clonada en 1998, fue el animal precursor de la ingeniería genética del ganado, que fue capaz de producir medicamentos útiles para el consumo humano con su organismo.
  • El muflón Ombretta: fue el primer animal que se clonó con el objetivo de guardar una especie en peligro de extinción.
  • El gato Imitador: en 2001, la empresa Ahorro genético y clon, clonó un gato doméstico con fines comerciales.
  • Los monos Zhong Zhong y Hua Hua fueron los primeros primates clonados con la técnica empleada con Dolly. Ocurrió en 2017.

Pros y contras de los animales transgénicos

Hoy en día La clonación es un tema muy controvertido para la opinión pública.. Este debate surge del desconocimiento de qué es realmente la transgénesis, cuáles son sus usos y cuál es la legislación que regula la técnica y uso del animal de experimentación.

Actualmente, aquellos experimentos en los que se introdujeron animales en naves espaciales para lanzarlos al espacio o aquellos en los que los animales sintieron dolor físico o psicológico han sido definitivamente prohibidos por la ley italiana. Por ejemplo, en la Ley 201 de 2010 sobre todo destaca el punto “Nadie causará innecesariamente dolor, sufrimiento o angustia a una mascota”.

También existen leyes que regulan la experimentación y prohíben la explotación, transporte y sacrificio de animales para este fin.

Entre los pros y contras que se derivan del uso de animales transgénicos enumeramos:

Pro

  • Avances en la investigación por un mejor conocimiento del genoma.
  • Beneficios para la producción y la salud animal.
  • Permite avances en el estudio de enfermedades animales y humanas, como el cáncer.
  • Producción de drogas.
  • Donación de órganos y tejidos.
  • Creación de bancos de genes para evitar la extinción de especies amenazadas.

Versus

  • Modificando las especies de vivendi podemos poner en peligro las especies nativas.
  • La expresión de nuevas proteínas que antes no existían puede conducir al desarrollo de alergias.
  • La ubicación del nuevo gen en el genoma puede estar indeterminada en algunos casos, por lo que es posible que no produzca los resultados deseados.
  • Se utilizan animales vivos, por lo que es prioritario hacer una evaluación ética de los posibles pros y contras que puede traer el proceso.

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Bibliografía
  • Felmer, R.. (2004). Transgenic animals: past, present and future. Archivos de medicina veterinaria, 36(2), 105-117. Disponible en: https://dx.doi.org/10.4067/S0301-732X2004000200002
  • Meraz. & Sánchez. (2001). Animales Modificados Genéticamente. La Herramienta del Futuro. Revista digital universitaria 1(3). Disponible en: http://www.revista.unam.mx/vol.1/num3/art3/
  • Código de Protección y Bienestar Animal BOE. Disponible en: https://boe.es/legislacion/codigos/codigo.php?id=204&modo=1&nota=1